Según alguien familiarizado con el asunto, el video original subido por el creador recibió 5 millones de visitas antes de que fuera eliminado. Teniendo en cuenta cuántas veces se volvió a subir, el video fácilmente podría haber llegado a millones de chinos más esa noche. Sin embargo, todas las versiones, así como las historias agradables que comentaban el video, fueron censuradas casi de inmediato.

La intensidad de la censura que tuvo lugar tan tarde en la noche en China fue sorprendente, dice Eric Liu, un excensor de Internet en China que ahora trabaja con el periódico con sede en EE. UU. China Digital Times. “La velocidad a la que se censuran las publicaciones en cuestión de segundos [of publishing] , lo hizo parecer realmente inusual para mí. Requiere pedir muchos [censorship] empleados a trabajar horas extras”.

También aparecieron en línea dos capturas de pantalla que muestran órdenes filtradas de gobiernos locales para eliminar contenido relevante para el video. Aunque redactadas de manera diferente, las órdenes requerían que ambas compañías tecnológicas «limpiaran» cualquier video, captura de pantalla o contenido derivado «sin excepción». Es difícil confirmar la autenticidad de las capturas de pantalla, pero Liu, quien una vez trabajó en la máquina de censura de China, dijo que la terminología utilizada sugiere que las capturas de pantalla probablemente sean legítimas.

La historia se repite… con un toque de WeChat

Esta no es la primera vez durante la pandemia que la censura ha provocado acaloradas protestas ciudadanas en línea. Ocurrió la noche en que murió el médico informante chino Li Wenliang, y nuevamente cuando una historia sobre otro médico chino, Ai Fen, aclamado como «El informante», fue duramente censurada.

Lo que es diferente esta vez es el nuevo video, que se distribuirá en gran medida a través de WeChat Channels, un producto incipiente para compartir videos para el que Tencent está luchando por crear una audiencia. Los canales permiten a un usuario publicar videos de una hora, que luego se pueden compartir con amigos y difundir al público a través de los algoritmos de WeChat.

Canales se lanzó en enero de 2020 en respuesta a la explosiva popularidad de la versión nacional de TikTok, Douyin. En los dos años transcurridos desde entonces, Tencent ha utilizado todas las herramientas para promocionar canales, incluidos incentivos monetarios para los desarrolladores, transmisión de conciertos en vivo de celebridades de la lista A y la combinación del producto con WeChat, una aplicación que ya utilizan más de mil millones de personas. .

Aún así, la popularidad de los canales creció lentamente. Aunque ahora tiene casi tantos usuarios como Douyin, el tiempo promedio que un usuario pasa en los canales diariamente es de 35 minutos, un tercio de los 107 minutos de Douyin.

Pero en la noche del 22 de abril, los canales de WeChat tomaron el centro del escenario.

Irónicamente, fueron las elecciones de productos de Tencent las que facilitaron que los canales se convirtieran en herramientas de protesta. Con el fin de atraer nuevos usuarios, WeChat ha hecho que sea extremadamente fácil para los usuarios registrar una cuenta de canales (mientras que puede llevar días obtener la aprobación para el registro de una cuenta de publicación tradicional en WeChat). Esto permitió que muchas personas abrieran cuentas públicas y subieran instantáneamente cientos de versiones del video.

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