Corea del Sur realizó con éxito un lanzamiento suborbital de un cohete de combustible sólido el 30 de marzo, marcando la primera prueba a nivel nacional de un sistema de lanzamiento desarrollado en el país que algún día podría poner satélites en órbita.

El vehículo despegó de una plataforma marina frente a la costa oeste del país cerca de Taean, a unos 150 km al suroeste de Seúl. No se reveló la altitud máxima del misil, pero las imágenes publicadas por el Ministerio de Defensa de Corea del Sur mostraron una separación exitosa del carenado, la separación de la etapa y el despliegue de un satélite ficticio.

El vehículo de prueba representa la etapa superior de lo que Corea del Sur prevé como un sistema de lanzamiento capaz de colocar 1.100 libras (500 kilogramos) de carga útil en órbitas a altitudes de 310 millas (500 kilómetros).

El 4 de abril, un funcionario del Ministerio de Defensa de Corea del Sur dijo a los periodistas que la agencia planea realizar un lanzamiento de prueba orbital desde el Centro Espacial Naro en la provincia de Jeolla del Sur para 2025.

El lanzamiento se produjo menos de una semana después de que Corea del Norte probara un ICBM, la primera prueba de este tipo desde 2017. Aunque Corea del Sur dice que el misil no tiene nada que ver con el desarrollo de sistemas de armas, es un hito en las crecientes ambiciones espaciales del país, y cómo los ve como vitales para la seguridad en la región de Asia-Pacífico.

restricciones levantadas

El desarrollo de misiles de combustible sólido de Corea del Sur se vio obstaculizado durante décadas por un acuerdo de 1979 con Estados Unidos que limitaba el alcance de sus misiles balísticos. Los dos países acordaron retirarse del acuerdo en mayo de 2021, lo que permitió a Corea del Sur seguir una política de «soberanía de misiles» que se considera ampliamente como un apoyo a la disuasión de Estados Unidos contra China.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur ha negado que el cohete de combustible sólido tenga algo que ver con los misiles portadores de ojivas. Sin embargo, podría usarse potencialmente para lanzar satélites espía para monitorear actividades en Corea del Norte. Corea del Sur está desarrollando actualmente satélites de inteligencia que utilizan radar de apertura sintética, y anunció el 11 de abril que ha contratado a SpaceX para poner en órbita cuatro de esos vehículos, más un satélite de reconocimiento de imágenes electroópticas e infrarrojas, para 2025.

Corea del Sur ya ha probado un cohete de combustible líquido más avanzado llamado Nuri, el primer vehículo de lanzamiento construido en el país, capaz de poner en órbita hasta 1.500 kilogramos (3.300 libras). En un lanzamiento de prueba el 21 de octubre de 2021, el cohete alcanzó con éxito una órbita de 700 kilómetros (435 millas) a pesar de no poder desplegar su satélite ficticio. Se planea un segundo lanzamiento de prueba de Nuri para junio, y el sistema eventualmente lanzará orbitadores y módulos de aterrizaje de fabricación coreana a la luna.

Sin embargo, los sistemas de lanzamiento de combustible sólido son más baratos y fáciles de mantener que los de combustible líquido, lo que los hace más flexibles para uso militar. “Para entregar jjajangmyeon [Chinese black bean noodles] tienes que conducir scooters, no un sedán Mercedes caro”, dijo el asesor adjunto de seguridad nacional, Kim Hyun-chong, según un informe del diario Seoul Gyeongje.



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