El movimiento de los elefantes a través de los corredores de vida silvestre está directamente influenciado por diferentes formas de presión y desarrollo humano, según muestra una nueva investigación de Elephants Without Borders (EWB) y la Universidad de Radboud. Su estudio publicado hoy en límites en la conservación de la naturalezaes el primero en analizar en profundidad cómo los diferentes usos de la tierra afectan a los elefantes y su uso de los corredores de vida silvestre.

De 2012 a 2019, los investigadores monitorearon los movimientos de los elefantes a través de seis corredores de vida silvestre utilizando cámaras trampa detectadas por movimiento en dos paisajes diferentes dominados por humanos: los municipios de Kasane y Kazungula y las aldeas agrícolas del enclave de Chobe, ambos en el distrito de Chobe.

El estudio muestra que los diferentes usos de la tierra parecen afectar cuando los elefantes usan los corredores de vida silvestre cada hora. Los elefantes en áreas agrícolas se movieron a través de los corredores principalmente de noche cuando los humanos son menos activos en comparación con los corredores urbanos donde los humanos y los elefantes se superponen principalmente en la actividad.

«Este es el primer estudio de este tipo que analiza en profundidad la comparación de cómo los diferentes usos de la tierra afectan los movimientos de los elefantes y su uso de los corredores de vida silvestre», explica el autor principal Tempe Adams de EWB. El creciente desarrollo humano y los cambios en el uso de la tierra limitan el acceso de la vida silvestre a los recursos. También aumenta la competencia y el conflicto entre animales y humanos. Este es uno de los mayores desafíos de conservación que enfrentan los elefantes en África y Asia. Designar y mantener corredores de vida silvestre es una herramienta fundamental de manejo de la vida silvestre para que tanto el desarrollo como la conservación puedan continuar.

«Esta fue una gran oportunidad para vincular nuestro trabajo de estudio de las presiones humanas sobre la biodiversidad en la Universidad de Radboud con el trabajo de conservación de Elephants Without Borders», dice Marlee Stevens, profesora asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Radboud y una de las autoras del artículo. «Nuestros resultados muestran que, si bien los elefantes cambian su comportamiento en paisajes alterados por humanos, su respuesta difiere según la perturbación humana».

El estudio subraya la necesidad de considerar los patrones de actividad diaria de la vida silvestre en y alrededor de las ciudades y áreas agrícolas para la conservación y la planificación de la gestión ambiental. «Lo que es realmente notable es que descubrimos que los elefantes no perciben todo el desarrollo humano de la misma manera, pero ajustan su comportamiento para adaptarse a la variabilidad y las presiones humanas», dice Adams. «También subraya la necesidad de una documentación transparente de las presiones humanas en y alrededor de las áreas silvestres protegidas, lo cual es fundamental para la conservación de la especie».

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Materiales proporcionados por Universidad Radboud de Nimega. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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