Navegar por grandes hospitales puede sentirse como un ratón dando vueltas en un laberinto. Para los pacientes y visitantes, encontrar el camino del punto A al punto B en un complejo médico visualmente aburrido exacerba un estado mental ya estresado.

Navegar por grandes hospitales puede sentirse como un ratón dando vueltas en un laberinto. Para los pacientes y visitantes, encontrar el camino del punto A al punto B en un complejo médico visualmente aburrido exacerba un estado mental ya estresado.

Un investigador de arquitectura paisajista de la Universidad de West Virginia tiene una posible solución: dejar entrar a la naturaleza.

La investigación realizada por Shan Jiang ha demostrado que la introducción de la naturaleza en los grandes hospitales puede humanizar el entorno institucional y reducir el estrés de los pacientes, visitantes y proveedores de atención médica.

Jiang, profesor asociado de la Facultad de Agricultura, Recursos Naturales y Diseño de Davis, utilizó entornos virtuales inmersivos, «mundos» creados digitalmente en los que los usuarios están inmersos, para un experimento controlado en el que se pidió a los participantes que completaran varias tareas de búsqueda de caminos.

Todos los participantes vieron el mismo diseño de hospital y de habitación. Sin embargo, en un grupo, los participantes encontraron grandes ventanales y vistas de la naturaleza entre las paredes del corredor. En contraste, el grupo de control vio paredes sólidas sin luz natural ni vistas a la naturaleza. Los participantes del grupo de espacios verdes necesitaron menos tiempo y caminaron menos para completar las tareas de orientación.

«En términos de orientación espacial y orientación, las vistas de ventana de la naturaleza y los pequeños jardines pueden romper con eficacia los aburridos interiores de los grandes bloques de hospitales», dijo Jiang, «y servir como puntos de referencia para ayudar a las personas a orientarse y mejorar su experiencia espacial».

El estudio también encontró que los estados de ánimo de los participantes, en particular la ira y la confusión, estaban «significativamente aliviados» en el grupo del espacio verde.

Los hallazgos de Jiang se publican en el Revista de investigación y diseño de entornos de salud..

Según investigaciones anteriores, se estima que un paciente o visitante del hospital debe pasar por al menos siete pasos en el proceso de orientación para llegar al destino final. El Center for Health Design cita los problemas de orientación como un factor de estrés ambiental y un tema de preocupación en el diseño de la salud.

Jiang dijo que estos factores, junto con sus propias experiencias personales (los miembros de su familia trabajaban en el cuidado de la salud) y las anécdotas de otros sobre sentirse perdidos en los hospitales, impulsaron el estudio.

«Los hospitales grandes pueden ser visualmente atractivos, pero la funcionalidad y la circulación interna son, de hecho, complejas y confusas», dijo.

El estudio también encontró que los espacios verdes en los puntos de decisión clave, como el corredor principal o la intersección de las unidades departamentales, pueden servir como puntos de referencia que atraen la atención positivamente, apoyan la orientación y mejoran la experiencia de navegación.

Con experiencia en arquitectura paisajista, Jiang estaba menos interesado en el entorno inmediato de las personas, particularmente en la relación interior-exterior y los límites entre la arquitectura y el paisaje.

Ha descubierto que los jardines y las plantas suelen tener poderosos efectos terapéuticos en las personas.

«Uno puede explicar tales efectos terapéuticos desde varias perspectivas: las preferencias de color/color de los humanos tienden a variar de azul a verde, la naturaleza y las plantas son distracciones positivas que podrían restaurar la fatiga de atención de los humanos, y los humanos podrían, desde una perspectiva evolutiva, tener una preferencia genética por haber desarrollado verde”, dijo Jiang. «Todos los mecanismos juntos contribuyen a la experiencia positiva de ver jardines y vistas a la naturaleza».

Jiang señaló que muchos hospitales de toda Europa han integrado con éxito los conceptos de «hospital en un parque». En los Estados Unidos, el Lucile Packard Children’s Hospital Stanford en California tiene patios y ventanas de esquina en todas las habitaciones de los pacientes, y la mayoría de las habitaciones dan directamente a un gran jardín curativo, dijo.

El trabajo de Jiang en esta área seguirá creciendo. Acaba de publicar un libro, Nature through a Hospital Window: The Therapeutic Benefits of Landscape in Architectural Design, que enfatiza cómo las ventanas y los espacios transparentes pueden fortalecer las interacciones entre humanos y naturaleza en entornos de atención médica.


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