Venus es una brillante y hermosa «estrella de la mañana» visible en el cielo antes del amanecer durante todo febrero. Marte es un compañero constante, aunque mucho más débil, mientras que el veloz Mercurio no será fácil de detectar cuando esté cerca de Venus durante los primeros 10 días del mes. Esta es la vista previa al amanecer del 2 de febrero. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Ha sido un comienzo de año bastante desfavorable para los grandes planetas. Pisándole los talones a la desaparición de Saturno, Júpiter está ahora a punto de hacer su aparición actual y Marte, el planeta rojo, no es más que una sombra de la gloriosa oposición que ofrecerá a finales de año.

Sin embargo, Venus ofrece algo de consuelo en febrero como una ‘estrella de la mañana’ resplandeciente, bastante bien ubicada en el cielo antes del amanecer, siempre que no le importe salir de esa cama cálida al frío antes del amanecer de febrero. Pero serás bien recompensado por esto, porque desde un sitio de observación con una vista sin obstrucciones del horizonte matutino de este-sureste a sur-sureste, tienes garantizada una gran vista de Venus y también tienes la oportunidad de detectar a Marte más bajo y más débil. y Mercurio.

A principios de febrero, Venus se encuentra al comienzo de un fenómeno matutino, moviéndose constantemente hacia el oeste del Sol, alcanzando su máxima elongación hacia el oeste (47°) el 20 de marzo. Ahora brilla tan intensamente como puede en esta apariencia, resplandeciendo a una magnitud de -4,6. La hermosa estrella matutina de Venus será una vista distintiva incluso en ciudades con contaminación lumínica.

A través de un telescopio, Venus muestra una fase creciente en febrero. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Desde un punto de vista excelente, Venus puede verse contra un cielo moderadamente oscuro; Alrededor de las 6:20 GMT, el comienzo del crepúsculo náutico de Londres, Venus está a unos ocho grados sobre el horizonte. Desafortunadamente, desde más al norte del Reino Unido, Venus aparecerá más cerca del horizonte al mismo nivel del crepúsculo. Para cuando comience el crepúsculo civil de Londres, que ocurre a las 7 a.m., Venus se elevará a una altura de aproximadamente 12 grados. A través de un pequeño telescopio, Venus revela una luna creciente bellamente esbelta. El gemelo de la Tierra mantiene su brillo y elevación a lo largo de febrero.

Marte está al sur de Venus, un poco más al oeste. El planeta rojo es comparativamente débil con una magnitud de +1,4 y se ilumina solo un poco a una magnitud de +1,25 a fines de febrero, por lo que es una buena idea tener binoculares a mano para asegurarse de poder localizarlo. Marte y Venus estarán dentro de los siete grados uno del otro para el 13 de febrero.

Después de la conjunción inferior del mes pasado, el escurridizo Mercurio alcanza su punto máximo sobre el horizonte durante la primera mitad del mes en su camino hacia la mayor elongación occidental desde el Sol (26°) el 16 de febrero. Este no es un fenómeno matutino favorable desde la costa británica, ya que los observadores en el hemisferio sur tienen las mejores vistas de Mercurio esta vez.

Mercurio no será fácil de atrapar a principios de febrero. Brilla con una magnitud de aproximadamente +0,97 y aproximadamente a las 7 a.m. desde Londres, está solo a unos cuatro grados sobre el horizonte, al este de Venus. El planeta mantiene su posición baja mientras aumenta su brillo a +0,19 de magnitud para el 10 de febrero.



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