Vehículos eléctricos de bricolaje

Conversión de vehículo eléctrico Oz-DIY.

«Me encantan los Tesla», dice Graeme, propietario de Oz-DIY Electric Vehicles, «¡son excelentes piezas de repuesto!» Graeme sabe mucho sobre automóviles, tanto de combustible fósil (ICE cars) como de vehículos eléctricos. Fue presidente de la Asociación Australiana de Vehículos Eléctricos de Queensland durante siete años. Mientras camino por su taller, veo una variedad de autos en varias etapas de reacondicionamiento. Hay un Suzuki Swift de carreras de resistencia con un sistema de propulsión y batería Tesla, una camioneta Volkswagen en el ascensor y el General Motors Cruze 2003 de Graeme que conduce todos los días. En el hueco debajo del capó, un Toyota Land Cruiser indestructible espera un nuevo tren motriz. Un BMW i3 y un Nissan LEAF están reservados para actualizar la batería.

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Piezas de motores de combustible fósil extraídas de automóviles reconstruidos y listas para su reventa.

El lado EV del negocio está funcionando bien. Desde 2008, Oz-DIY Electric Vehicles ha convertido 24 automóviles y vendido más de 40 kits de propietario a bricolaje. Ahora exporta sus unidades de control de vehículos a Europa y EE. UU. Ha convertido Volkswagens, Suzukis, MINIs, iMiEVs y Hondas de motores de gasolina a motores eléctricos. Un estuche de MINI Cooper me trae recuerdos de mi juventud paseando por Brisbane en mi MINI Cooper S rojo en los años 70.

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Graeme con accionamiento eléctrico a punto de instalarse en un coche clásico.

Se han vendido más de 500 iMiEV en Australia y Graeme está convirtiendo muchos de ellos en baterías nuevas en Brisbane para duplicar su alcance. Incluso con 11 empleados, tiene una lista de espera de dos años para remodelaciones. Muchos de sus empleados actuales son estudiantes, trabajan a tiempo parcial y tienen una idea del futuro que no se encuentra en un libro de texto o en un salón de clases.

Le pregunté si había futuro en la conversión de autos antiguos en comparación con la compra de los nuevos modelos chinos más baratos que llegan al mercado australiano. Su respuesta fue bastante reflexiva: «Si un BYD Atto 3 obtiene ‘T’-Bone, lanzarán piezas EV más baratas, por lo que las conversiones serán más baratas». ¡Buen punto!

En este momento, un kit básico para convertir un automóvil de gasolina pequeño (como un Suzuki Swift o un GM Cruze) cuesta alrededor de A $ 12,000 ($ 8,473). Graeme se esforzó en señalar que esto era realmente básico: corto alcance, baja velocidad. En los últimos diez años, el precio de los kits ha caído un 40%. En el otro extremo de la escala, Graeme respondió recientemente a una solicitud de la Oficina del Gobernador de Queensland para presentar una oferta para electrificar el Rolls Royce Phantom ceremonial del Gobernador de 1972. El plan es restaurar el automóvil y hacer un documental sobre el proceso: mantenga sus ojos pelado de mente abierta.

Los vehículos eléctricos Oz-DIY han recorrido un largo camino desde que comenzó el hobby de Graeme en 2007. Observó lo que otros estaban haciendo y luego comenzó a convertir tres autos: «uno para mí, uno para la esposa y otro para un amigo». El negocio de Graeme era importar repuestos para Suzuki, por lo que, por supuesto, esos primeros tres autos eran Suzuki Swift de 1990. Señala con orgullo que todavía están siendo conducidos.

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Baterías que impulsan el manejo diario de Graeme, un GM Cruze.

Después de hacer conversiones durante 15 años, me dice que todavía no hay nada mejor que ese primer viaje… el primer viaje en un vehículo eléctrico que solía ser un ICE.


 


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