Yuri vuela al espacio

El 12 de abril de 1961, Titov y Gagarin desayunaron puré de carne y tostadas con mermelada de grosella negra. Luego se pusieron sus trajes de presión naranja antes de ser llevados en autobús a la plataforma de lanzamiento de Baikonur en la estepa de Asia Central azotada por el viento. (Cuenta la leyenda que Gagarin respondió a la llamada de la naturaleza despegando uno de los neumáticos del autobús). Cuando la pareja llegó al punto de partida y no pudo seguir la tradición rusa de despedirse de tres besos en mejillas alternas Para compartir, Gagarin y Titov en cambio, sus cascos chocaron en fraternal solidaridad.

En la cabina esférica de su cápsula Vostok 1 (apodada la Shariko «bolita»), el cinturón de Gagarin se apretó, su asiento eyector armado y su tubo de oxígeno conectado. La nave espacial debería funcionar de forma autónoma, por miedo a que la ansiedad por separación pudiera volver loco al cosmonauta algún día en el espacio. Pero Gagarin también estaba equipado con un código de tres dígitos, no tan secreto, que apagaría el piloto automático y le daría el control del vehículo si era necesario.

A las 9:07 a.m., hora de Moscú, el misil, un misil balístico intercontinental R-7 convertido, conocido como el Semyorka, o «Little Seven» – rugió a la vida antes de subir al cielo. «¡Poyekhali!» gritó Gagarin, que se traduce como «¡Vamos!» medio.

Más tarde, Gagarin recordó «un ruido cada vez mayor» parcialmente amortiguado por su casco mientras el R-7 subía más alto. Las fuerzas G que experimentó durante el ascenso dificultaron el habla. Su frecuencia cardíaca aumentó de 66 a 158 latidos por minuto. A las 9:18 am estaba a salvo en órbita. Una diminuta muñeca rusa flotaba en el aire ante sus ojos, un indicador de ingravidez que inició una tradición que continúa hasta nuestros días. De hecho, la semana pasada, un gatito de juguete viajó al espacio con Novitsky, Dubrov y Vande Hei por la misma razón.

Con un alcance de 327 kilómetros, Gagarin rompió el récord mundial de altitud de vuelo. Y a medida que Vostok 1 avanzaba hacia el este, las estaciones de radiodifusión de toda Siberia, desde Novosibirsk a Kolpashevo y Khabarovsk a Jelizowo, lo cantaban con saludos musicales. En la estación de Yelizovo en la península de Kamchatka, el cosmonauta Alexei Leonov recibió la primera imagen de televisión en bruto desde el espacio. «No pude distinguir sus rasgos faciales», recordó Leonov, «pero por su movimiento me di cuenta de que era Yuri».

A las 9:32 am, cuando el Vostok 1 cruzó el Pacífico Sur y se dirigió al Estrecho de Magallanes, Radio Moscú trajo la electrizante noticia. «La primera nave espacial del mundo, Vostok, con un hombre a bordo, fue puesta en órbita desde la Unión Soviética». Y aunque los espías de EE. UU. Ya estaban al tanto de la misión, las tensiones de la Guerra Fría significaron que el anuncio aún era increíblemente preocupante. Una nación en lucha llena de simples campesinos (o tantos observadores en Occidente) había logrado el triunfo tecnológico único del siglo XX.

Menos de dos horas después, cuando el Vostok 1 cayó de nuevo a tierra, Gagarin salió del vehículo y cayó de forma segura al suelo. El lugar donde sus pies encontraron Terra Firma cerca de la pequeña ciudad de Engels ahora está marcado por un obelisco de 12 m de altura. También se seguirá utilizando la plataforma de lanzamiento del astronauta pionera en Baikonur, conocida como «Lanzamiento de Gagarin».



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