Cuando los humanos finalmente pusieron un pie en las llanuras ocres de Marte, uno podía contemplar el pesado cielo cargado de polvo y agradecer sin palabras al cosmonauta Valeri Polyakov que ayudó a allanar el camino. Polyakov murió el lunes 19 de septiembre de 2022 a la edad de 80 años.

Valeri Polyakov es conocido por haber realizado el vuelo uniespacial más largo de la historia, pasando 437 días seguidos en la estación espacial Mir entre 1994 y 1995, haciendo un teórico viaje de ida y vuelta al Planeta Rojo y de regreso.

Las valiosas lecciones que aprendimos de los extensos vuelos espaciales de Polyakov no solo nos han ayudado a proteger a docenas de astronautas que han orbitado la Tierra desde entonces. También podrían allanar el camino para lo que algún día podría ser el mayor logro de la humanidad: el viaje a un planeta más allá del nuestro.

Una mirada más cercana a Valeri Polyakov

El nombre de Valeri Polyakov está ahora en los libros de récords. Pero este oso extrovertido y físicamente imponente de un hombre nació con un nombre diferente. Valeri Ivanovich Korshunov nació el 27 de abril de 1942 en la ciudad industrial de Tula, que se encuentra a unos 180 km al sur de Moscú. Sin embargo, a la edad de 15 años cambió su segundo patronímico y apellido a Vladimirovich Polyakov en honor a su padrastro adoptivo.

Polyakov primero estudió medicina en Moscú, especializándose en medicina espacial en el Instituto de Problemas Médicos y Biológicos de la capital. En 1972 se convirtió en cosmonauta soviético, aunque su espera para un vuelo espacial real resultó larga y tediosa.

Finalmente, el 29 de agosto de 1988, Polyakov se lanzó a la estación espacial Mir a bordo de la Soyuz TM-6, acompañado por su colega cosmonauta Vladimir Lyakhov y el primer astronauta de Afganistán, Abdul Ahad Momand. Sus compañeros de tripulación regresaron a la superficie de la Tierra una semana después, pero Polyakov se quedó en Mir para monitorear la salud de Vladimir Titov y Musa Manarov, dos cosmonautas que estaban a punto de completar el primer vuelo espacial del mundo de un año de duración. Titov y Manarov regresaron a la Tierra en diciembre de 1988, pero Polyakov se quedó a bordo de la Mir para recibir a dos nuevos miembros de la tripulación.

Polyakov finalmente no regresó a la Tierra hasta el 27 de abril de 1989. Con una duración de 241 días, la primera misión del cosmonauta fue el tercer vuelo espacial más largo en ese momento. Pero la próxima misión de Polyakov tomaría aún más tiempo.

cosmonauta medico

A fines de la década de 1980, Rusia había ampliado significativamente las fronteras de los viajes espaciales a largo plazo. Sin embargo, los efectos de la microgravedad en el cuerpo humano aún no se conocen bien. El cosmonauta Yuri Romanenko, que voló 326 días en 1987, descubrió que trabajaba menos, dormía más y hacía ejercicio más intensamente a medida que su misión se acercaba al final. Los planificadores de la misión reconocieron que los vuelos más largos requerían una estrecha vigilancia médica de la tripulación. Y mejor aún, llamaron a un médico experto. en la pandilla.

Polyakov fue uno de esos expertos. En 1993 se ofreció como voluntario durante 18 meses en el Mir. Pero su lanzamiento previsto para noviembre a bordo de la Soyuz TM-18 se pospuso hasta el 8 de enero de 1994. Y con los planes para que el transbordador espacial de la NASA visitara la Mir a mediados de 1995, la misión de Polyakov se acortó aún más, primero a 16 meses y luego a 14 meses.

Viktor Afanasyev y Yuri Usachev acompañaron a Polyakov durante los primeros seis meses de su maratón fuera del mundo en el Mir. Entre julio de 1994 y marzo de 1995 fueron reemplazadas por tres tripulaciones rotativas de cosmonautas y astronautas de Rusia, Kazajistán, Alemania y Estados Unidos.

Durante su tiempo a bordo del Mir, Polyakov apoyó 25 estudios de ciencias de la vida centrados en la nutrición, el sistema muscular humano, los pulmones y el sistema inmunológico, la sangre y el sistema nervioso central, y el papel regulador del equilibrio del oído interno.

A principios de 1995, en silencio y sin fanfarrias, la misión de Polyakov superó el récord de Titov y Manarov de un año en órbita. Pero el final del vuelo espacial de Polyakov brillaba ahora como un espejismo en el horizonte.

En febrero de 1995, el transbordador espacial descubrimiento se detuvo a 30 pies de Mir y fotografió a un Polyakov radiante en una de las ventanas de la estación. Unas semanas más tarde, Norm Thagard se unió a Polyakov en Mir y se convirtió en el primer ocupante estadounidense de la estación espacial rusa.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí