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vagina oscura
Rachel E Bruto
WW Norton y compañía, $30

Hace más de 2000 años, el médico griego Hipócrates, a menudo acreditado como el padre de la medicina moderna, identificó el llamado clítoris, un «pequeño pilar» de tejido eréctil cerca de la entrada de la vagina. Aristóteles luego comentó que la estructura aparentemente pequeña estaba relacionada con el placer sexual.

Pero no fue hasta 2005 que la uróloga Helen O’Connell descubrió que el «pequeño pilar» era solo la punta del iceberg. Las partes internas del órgano se extienden alrededor de la vagina y llegan a la pelvis, donde extienden una red neuronal más profunda de lo que jamás pensaron los anatomistas.

Ha llevado milenios descubrir la verdadera extensión del clítoris porque el sexismo ha obstaculizado durante mucho tiempo el estudio de la biología femenina, argumenta la escritora científica Rachel E. Gross en su nuevo libro: vagina oscura. Estimados hombres de ciencia, desde Charles Darwin hasta Sigmund Freud, consideraban a los hombres superiores a las mujeres. Ser hombre debería ser el estándar ideal. Ser mujer significaba ser una versión atrofiada de un ser humano. La vagina, razonaron los antiguos griegos, era simplemente un pene invertido, y los ovarios eran simplemente testículos internos.

Debido a que los hombres veían los cuerpos de las mujeres principalmente por sus capacidades reproductivas y sus interacciones con los penes, los investigadores han comenzado a comprender realmente el alcance total de los órganos y tejidos femeninos recientemente, revela Gross. Esto incluye la biología básica de qué tan «saludable» se ve en esas partes del cuerpo y cómo afecta al cuerpo como un todo.

vagina oscura ella misma surgió de la frustración de Gross por no comprender su propio cuerpo después de una infección vaginal. Después de que los antibióticos y los antifúngicos fallaran debido a un diagnóstico erróneo, su ginecólogo le recetó un tratamiento diferente. Como parafrasea Gross, el médico le dijo que «me metiera veneno para ratas en la vagina». La infección resultó ser vaginosis bacteriana, una afección difícil de tratar, que a veces produce picazón y dolor, causada por un crecimiento excesivo de bacterias que normalmente se encuentran en la vagina. (El veneno para ratas era ácido bórico, que también es un antiséptico. «Básicamente es veneno para ratas», dijo el médico. «Lo verás en Internet, así que mejor te lo digo ahora»).

La exploración de la anatomía femenina en este libro comienza de afuera hacia adentro, atravesando primero la punta externa del clítoris llena de nervios hasta la vagina, los ovarios y el útero. El último capítulo se centra en las cirugías de confirmación de género y describe cómo los médicos han cambiado el campo para las personas transgénero. (Gross es sincero que palabras como mujeres y Hombres creando una dicotomía artificial, con términos aparentemente más objetivos como «masculino» y «femenino» que no les va mucho mejor cuando se trata de capturar la diversidad de la humanidad, incluidas las personas intersexuales y transgénero).

A lo largo de este recorrido, Gross no rehuye confrontar el sexismo y los prejuicios detrás de ideas controvertidas sobre la biología femenina, como los orgasmos vaginales (en contraposición al del clítoris) y la existencia del punto G (Número de serie: 25/04/12). Ambos conceptos «casi místicos» se derivan de la perspectiva masculina de que el placer sexual para las mujeres no debería ser complicado si los hombres pudieran dar en el lugar correcto. Incluso los delitos más atroces como el racismo, la eugenesia y la mutilación genital femenina no se ocultan bajo la alfombra. Las notas a pie de página a lo largo del libro describen los esfuerzos de Gross para lidiar con puntos de vista controvertidos y terminología estigmatizante o culturalmente cargada.

Para levantar el ánimo de los lectores, encuentra los lugares adecuados para ofrecer una dosis de humor irónico o un juego de palabras. También cuenta historias de investigadores a menudo olvidados, como la técnica de laboratorio Miriam Menkin, quien demostró en 1944 que la fertilización in vitro era posible (Número de serie: 12/8/44). Sin embargo, el papel de Menkin al describir el primer caso de un óvulo humano fertilizado en una placa de laboratorio se ha borrado en gran medida de la historia de la FIV.Número de serie: 9/6/21). También hay muchas oportunidades para maravillarse con el poder del cuerpo femenino. A pesar de la noción arraigada de que una persona nace con cada óvulo que tendrá, los investigadores ahora están descubriendo las propiedades regenerativas del ovario.

Estudiar los cuerpos de las mujeres más de cerca podría, en última instancia, mejorar la calidad de vida. Encontrar células capaces de producir más óvulos podría conducir a descubrimientos que podrían restaurar el ciclo menstrual en pacientes con cáncer que quedaron infértiles por la quimioterapia, o hacer que la menopausia sea menos miserable. Las pacientes con endometriosis, una afección dolorosa en la que el tejido uterino crece fuera del útero, a menudo son dadas de alta y sus síntomas se minimizan. Algunos médicos incluso recomiendan quedar embarazada para evitar el dolor. Pero las personas no deberían tener que sufrir solo porque no están embarazadas. Los investigadores simplemente no han hecho las preguntas correctas sobre el útero o la endometriosis, argumenta Gross.

vagina oscura afirma que los cuerpos femeninos son más que «úteros andantes» o «máquinas de bebés». Comprender estos órganos y tejidos es importante para mantener sanas a las personas que los tienen. Se necesitarán muchos estudios vaginales para superar siglos de abandono, escribe Gross. Pero el libro da una idea de lo que es posible cuando los investigadores (finalmente) prestan atención.


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