Crédito de la foto: Stephanie King / Michigan Medicine (el centro médico académico de la Universidad de Michigan)

Según un nuevo estudio, las personas que se vacunaron contra la gripe en la temporada de gripe anterior tenían significativamente menos probabilidades de dar positivo en la prueba de la infección por COVID-19 cuando se produjo la pandemia. Y aquellos que dieron positivo por COVID-19 tuvieron menos complicaciones cuando se vacunaron contra la gripe.

Estos nuevos hallazgos significan que el autor principal, el Dr. Marion Hofmann Bowman continúa recomendando la vacunación contra la influenza a sus pacientes, incluso si la temporada de influenza está llegando a su fin.

«Es particularmente relevante para la vacilación por la vacuna, y tal vez recibir la vacuna contra la gripe este año pueda aliviar la ansiedad sobre la nueva vacuna COVID-19», dijo Hofmann, profesor asociado de medicina interna y cardiólogo del Centro Cardiovascular Frankel de Medicina de Michigan. Michigan Medicine es el centro médico académico de la Universidad de Michigan.

Los investigadores revisaron las historias clínicas de más de 27,000 pacientes a los que se les realizó una prueba de infección por COVID-19 en Michigan Medicine entre marzo y mediados de julio de 2020. De los casi 13,000 que se vacunaron contra la gripe el año anterior, el 4% dio positivo por COVID -19. De los 14.000 que no se vacunaron contra la gripe, casi el 5% dio positivo por COVID-19. La asociación siguió siendo significativa después de verificar otras variables como el origen étnico, la raza, el género, la edad, el IMC, el tabaquismo y muchas afecciones comórbidas, dice Hofmann.

Las personas que se vacunaron contra la gripe también tuvieron que ser hospitalizadas con mucha menos frecuencia, aunque los investigadores no encontraron una diferencia significativa en la mortalidad entre los dos grupos. Nadie en el estudio dio positivo en ambas infecciones al mismo tiempo.

El mecanismo subyacente de la asociación aún no está claro, dice Hofmann.

“Es posible que los pacientes que reciben la vacuna contra la influenza también sean personas que practiquen un mayor distanciamiento social y sigan las pautas de los CDC. Sin embargo, también es plausible que la vacuna contra la gripe pueda tener un efecto biológico directo sobre el sistema inmunológico que es relevante en la lucha contra el virus SARS-CoV-2 ”, dice.

Se están realizando estudios longitudinales prospectivos que examinan el efecto de la vacuna contra la gripe en las enfermedades respiratorias, incluido el estudio de la Escuela de Salud Pública (HIVE) de la Universidad de Michigan.

«Es poderoso proporcionar otra herramienta para que los proveedores alienten a sus pacientes a obtener vacunas disponibles, efectivas y seguras», dice el Dr. medicina Carmel Ashur, coautora, profesora asistente de medicina interna y médica del hospital de Michigan Medicine.

Hace meses, Hofmann estaba preocupada por la información errónea que seguía viendo en línea que vinculaba la vacuna contra la gripe con la infección por COVID-19. Medios de comunicación prominentes como Reuters desacreditaron esta teoría, y ella sabía que los datos de su equipo también podrían ayudar a resolver las dudas sobre la vacuna.

«En lugar de establecer un vínculo preocupante entre COVID-19 y la vacuna contra la gripe, nuestra publicación ofrece más confianza en que recibir la vacuna contra la gripe está relacionado con la hospitalización por COVID-19», dice.

Antes de la pandemia, Hofmann y la coautora principal Anna Conlon, Ph.D., estudiante de la Facultad de Medicina de la UM, informaron a los pacientes de Frankel CVC sobre otro vínculo alentador con la vacuna contra la gripe: los efectos protectores cardiovasculares.

«Existe evidencia sólida de que la vacuna contra la gripe previene los ataques cardíacos y la hospitalización por insuficiencia cardíaca. Esta es otra razón para vacunarse cada temporada de gripe», dice Conlon.

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