Una extensa base de datos ayudará a los científicos a comprender mejor el vínculo entre nuestra microbiota intestinal y la depresión para informar nuevas terapias personalizadas.

Un aumento reciente en la mala salud mental, alimentado en parte por la pandemia de COVID-19, ahora hace que aproximadamente 300 millones de personas en todo el mundo se identifiquen como que sufren de depresión.

La depresión es causada por una variedad de factores y varía entre quienes la padecen: puede ser hereditaria, ambiental o ambas. El problema es que la falta de datos y la complejidad de este trastorno dificultan su tratamiento. Se ha demostrado que las terapias comunes, como los antidepresivos o la terapia de electroshock, funcionan, pero no todos los afectados se benefician de ellas. No hace falta decir que se necesitan tratamientos nuevos y más ampliamente efectivos.

aprovechamiento de la microbiota intestinal

En los últimos años, los científicos y los médicos han acumulado evidencia que respalda la idea de que nuestro microbioma intestinal juega un papel importante en nuestra salud general, donde un desequilibrio se ha relacionado con enfermedades y malos resultados. Esto se ha extendido a una asociación entre el estado de nuestro microbioma intestinal y el desarrollo de la depresión.

Los datos preliminares han demostrado que la microbiota intestinal puede regular la comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro conocida como eje intestino-cerebro, y un desequilibrio microbiano puede provocar depresión en algunas personas. Pero el problema es que todavía sabemos muy poco sobre las complejidades de esta relación intestino-cerebro.

Apuntar al microbioma es, por lo tanto, una vía prometedora, y los conocimientos de otras áreas de enfermedades, como B. Dos probióticos ya aprobados para tratar la enfermedad de Parkinson han despertado interés en un enfoque similar para tratar la depresión.

Para brindar claridad, Xie Peng, profesor de neurología en la Universidad Médica de Chongqing, China, y sus colaboradores compilaron minuciosamente una base de datos integral que el equipo espera que los investigadores puedan usar para vincular los cambios en la microbiota intestinal en pacientes con depresión.

«Este estudio genera una base de datos de microbiomas asociados con la depresión a partir de la cual pudimos identificar los cambios microbianos con buena consistencia en la depresión, y estos microbios podrían ser el foco de futuras investigaciones sobre la depresión», dijo Peng en un correo electrónico. «La presente investigación proporciona una base para el desarrollo de diagnósticos y terapias basados ​​en la microbiota y el avance de la medicina de precisión orientada a la microbiota para la depresión».

Una extensa base de datos

En su estudio publicado en la revista ciencia avanzadaEl equipo analizó 272 artículos de investigación y fue el primero en incluir datos de pacientes deprimidos y modelos animales de depresión de varios países.

El análisis de Peng de esta gran cantidad de datos ha ayudado a mapear las moléculas biológicas que se encuentran en el intestino que son características de la depresión, también conocidas como biomarcadores.

«Se sabe que los biomarcadores se pueden usar para diagnosticar enfermedades, determinar estados de enfermedad o evaluar la seguridad y eficacia de nuevos medicamentos o terapias en poblaciones objetivo», explicó Peng. «Del mismo modo, la composición, la proporción y la frecuencia de los cambios en los biomarcadores microbianos en la depresión podrían servir como indicador del inicio de la depresión y también como un nuevo objetivo en el tratamiento».

Una vez que se conocen los biomarcadores intestinales de la depresión, se pueden desarrollar tratamientos específicos y evaluar sus efectos.

Un desequilibrio microbiano

En comparación con las personas sanas, las personas con depresión tenían diferencias en la composición o composición de las bacterias en el intestino: en los pacientes con depresión, hubo un aumento de las bacterias proinflamatorias y una disminución de las bacterias antiinflamatorias. Es importante destacar que esto se ha encontrado en modelos humanos y animales, lo que sugiere que este es un rasgo importante y enfatiza el papel central de la inflamación en esta condición. Sin embargo, los cambios microbianos difirieron entre países, pero estos resultados se basaron principalmente en datos de Estados Unidos y China con menos representación de otras partes del mundo. La microbiota intestinal difiere geográficamente en parte debido a la diferente genética y dieta, un recordatorio de que se deben desarrollar bases de datos locales para cada país.

Si bien se ha demostrado que la inflamación intestinal es una prioridad en las personas con depresión, hay buenas noticias, dice el equipo.

Los estudios han demostrado que las intervenciones de microbiota para aliviar los síntomas de la depresión van desde probióticos hasta trasplantes de microbioma. Su análisis encontró que más de 178 probióticos pueden reducir la inflamación al regular el eje intestino-cerebro. Sin embargo, como explica Peng, “todavía hay muchos desafíos que deben abordarse al implementar terapias dirigidas a la microbiota intestinal para la depresión en la práctica clínica, p. B. la administración de fármacos y la selección de cepas probióticas apropiadas. Por lo tanto, los probióticos deben usarse con precaución en la práctica clínica actual”.

El equipo espera que sus hallazgos ayuden a guiar el desarrollo de regímenes que involucren comidas, pero aún quedan muchos desafíos.

El mapa de Peng de biomarcadores intestinales y una gran cantidad de información brindan una plataforma para guiar a los científicos hacia una nueva era de desarrollo y terapias que podrían servir como tratamientos alternativos o complementarios para la depresión.

Referencia: Peng Xie, et al., Hacia una comprensión más profunda del microbioma intestinal en la depresión: la promesa de la aplicabilidad clínica, Ciencias Avanzadas (2022). DOI: 10.1002/adv.202203707

Crédito de la imagen de la característica: Shutterstock/angellodeco

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