Ocho meses después del COVID-19 leve, una de cada diez personas todavía tiene al menos un síntoma de moderado a grave que afecta negativamente su vida laboral, social o doméstica. Los síntomas a largo plazo más comunes son la pérdida del olfato y el gusto y la fatiga. Esto es evidente a partir de un estudio publicado en la revista. JAMAllevada a cabo por investigadores del Hospital Danderyd y del Instituto Karolinska en Suecia.

Desde la primavera de 2020, investigadores del Hospital Danderyd y el Instituto Karolinska han estado llevando a cabo el llamado estudio COMMUNITY, con el objetivo principal de examinar la inmunidad después del COVID-19. En la primera fase del estudio en la primavera de 2020, se tomaron muestras de sangre de 2,149 empleados del Hospital Danderyd, de los cuales aproximadamente el 19 por ciento tenía anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Desde entonces, se han tomado muestras de sangre cada cuatro meses y los participantes del estudio respondieron cuestionarios sobre los síntomas a largo plazo y su impacto en la calidad de vida.

En el tercer seguimiento, en enero de 2021, el equipo de investigación examinó la presencia autoinformada de síntomas a largo plazo y su impacto en el trabajo, la vida social y personal en participantes que habían tenido COVID-19 leve al menos ocho meses antes. Este grupo estaba formado por 323 trabajadores de la salud (83 por ciento mujeres, edad promedio 43 años) y se comparó con 1,072 trabajadores de la salud (86 por ciento mujeres, edad promedio 47 años) que no tenían COVID-19 durante todo el período del estudio.

Los resultados muestran que el 26 por ciento de los que previamente tenían COVID-19, en comparación con el 9 por ciento en el grupo de control, tenían al menos un síntoma de moderado a grave que duró más de dos meses, y ese 11 por ciento, en comparación con el 2 por ciento en el grupo de control. El grupo de control tuvo al menos un síntoma que afectó negativamente la vida laboral, social o doméstica que duró al menos ocho meses. Los síntomas a largo plazo más comunes fueron la pérdida del olfato y el gusto, fatiga y dificultad para respirar.

“Examinamos la presencia de síntomas a largo plazo después del COVID-19 leve en un grupo relativamente joven y saludable de personas trabajadoras y descubrimos que los síntomas predominantes a largo plazo son la pérdida del olfato y el gusto. La fatiga y los problemas respiratorios también son más comunes en los participantes que han tenido COVID-19 pero no lo experimentan en la misma medida ”, dice Charlotte Thålin, especialista médica, Ph.D. e investigador principal del estudio COMMUNITY en Danderyd Hospital y Karolinska Institutet. «Sin embargo, no vemos una mayor prevalencia de síntomas cognitivos como fatiga cerebral, problemas de memoria y concentración o trastornos físicos como dolor muscular y articular, palpitaciones o fiebre prolongada».

“A pesar de que los participantes del estudio tenían una infección leve por COVID-19, una proporción relativamente grande informó síntomas a largo plazo con un impacto en la calidad de vida. En este contexto, opinamos que las personas jóvenes y sanas y otros grupos sociales deben tener un gran respeto por el virus, que puede afectar significativamente la calidad de vida mucho tiempo después de la infección. “Dice Sebastian Havervall, médico jefe adjunto del Hospital Danderyd y estudiante de doctorado en el proyecto del Karolinska Institutet.

El estudio COMMUNITY continúa ahora. El próximo examen de seguimiento tendrá lugar en mayo, cuando se espera que una gran proporción de los participantes del estudio estén vacunados. Además de monitorear la inmunidad y la ocurrencia de reinfección, se planean varios proyectos relacionados con post-COVID.

«Entre otras cosas, examinaremos la pérdida del olfato y el gusto asociada a COVID-19 con más detalle y examinaremos si el sistema inmunológico, incluida la autoinmunidad, desempeña un papel en el post-COVID», dice Charlotte Thålin.

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El artículo fue revisado por pares y publicado como una carta de investigación en la revista. JAMA.

Datos sobre el estudio COMMUNITY:

  • El estudio se lleva a cabo en estrecha colaboración entre el Hospital Danderyd (jefe del estudio), el Karolinska Institutet, KTH, SciLifeLab, la Universidad de Uppsala y el Departamento de Salud de Suecia.
  • El grupo de investigación incluye a los siguientes investigadores: del Hospital Danderyd y del Instituto Karolinska, el especialista médico, médico e investigador principal Charlotte Thålin y el médico jefe adjunto Sebastian Havervall (estudiante de doctorado en el proyecto); del Karolinska Institutet y del Departamento de Salud de Suecia, el profesor asociado Jonas Klingström; de los profesores de KTH Sophia Hober y Peter Nilsson; y de la profesora asociada y profesora asociada principal de la Universidad de Uppsala Sara Mangsbo y la profesora Mia Phillipson.
  • El estudio está financiado por la Jonas & Christina af Jochnick Foundation, Leif Lundblad con su familia, la Región de Estocolmo, la Knut and Alice Wallenberg Foundation, SciLifeLab, la Erling-Persson Family Foundation y Atlas Copco.

Publicación: “Síntomas y disfunciones encontrados en trabajadores de la salud 8 meses después de un COVID-19 leve”, Sebastian Havervall, Axel Rosell, Mia Phillipson, Sara M. Mangsbo, Peter Nilsson, Sophia Hober y Charlotte Thålin. JAMA: Revista de la Asociación Médica Estadounidense , en línea, 7 de abril de 2021, doi: 10.1001 / jama.2021.5612.

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