La población de geckos de Union Island ha disminuido drásticamente debido a la creciente demanda del comercio internacional ilegal de mascotas, pero los conservacionistas que trabajan con la población local en San Vicente y las Granadinas han ayudado a aumentar su número.

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30 de noviembre de 2022

Geco de la isla Unión

El geco de la isla Unión (Gonatodes daudini) es pequeño pero poderoso

Jacob Bock / Fauna y Flora Internacional

Una especie de gecko en peligro de extinción que tiene colores brillantes y el tamaño de un clip casi se ha duplicado desde 2018 gracias a los esfuerzos de conservación en asociación con los residentes locales.

El geco de la isla Unión (Gonatodes daudini) ocurre en el bosque de Chatham Bay en la isla del mismo nombre en San Vicente y las Granadinas. Descrito científicamente por primera vez en 2005, rápidamente se volvió muy atractivo para el comercio internacional ilegal de mascotas gracias a sus marcas multicolores como joyas. Esto condujo a la caza furtiva y el comercio agresivos, lo que provocó la disminución de la población salvaje.

Los reptiles restantes viven en un parche de selva de 50 hectáreas, lo que los hace particularmente vulnerables a la actividad humana. Por lo tanto, en 2016, el Servicio Forestal de San Vicente y las Granadinas y las organizaciones de conservación trabajaron con los residentes locales para desarrollar un plan de restauración de especies.

Estos esfuerzos de conservación han abarcado desde la expansión y el aumento de la gestión de las áreas protegidas hasta las patrullas contra la caza furtiva y la vigilancia con cámaras las 24 horas por parte de los guardianes comunitarios en el bosque. Como resultado, la cantidad de geckos en Union Island ha aumentado de 10 000 en 2018 a 18 000 en la actualidad.

«Como unionista y líder comunitario, estoy extremadamente orgulloso de ser parte de esta historia de éxito», dijo Roseman Adams, cofundador de Union Island Environmental Alliance local, en un comunicado.

«Salvar al gecko de Union Island en la naturaleza fue un esfuerzo de colaboración», dice Jenny Daltry de Fauna and Flora International y Re:wild, dos organizaciones internacionales de conservación involucradas en el trabajo. «Es genial trabajar con la gente de Union Island y están justificadamente muy orgullosos de su gecko único y su antiguo bosque».

El éxito en la protección del gecko ha llevado a los grupos conservacionistas a desarrollar una iniciativa más amplia destinada a proteger otros animales salvajes en el bosque de la bahía de Chatham, al mismo tiempo que crea empleo sostenible y oportunidades de desarrollo para la comunidad local. «Aunque es pequeño, está repleto de animales y plantas en peligro de extinción y endémicos, y todavía se están descubriendo nuevas especies», dice Daltry.

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