Unilever y la empresa biotecnológica estadounidense Genomatica (Geno) están trabajando en un plan para ampliar y comercializar alternativas al aceite de palma y los ingredientes de limpieza derivados de combustibles fósiles.

Las compañías dijeron que debido a la creciente demanda de aceite de palma de origen sostenible, su objetivo es llevar al mercado nuevas alternativas de aceite de palma de origen responsable.

Con una inversión combinada de $120 millones en la iniciativa recién formada, y con la expectativa de que se unan otros inversionistas estratégicos, la compañía utilizará la biotecnología para desarrollar un ingrediente alternativo a base de plantas.

La innovación es relevante para los productos de limpieza y cuidado personal que necesitan ingredientes para formar espuma y eliminar la suciedad. Actualmente existen pocas alternativas viables a la palma y las fuentes fósiles que se pueden producir a gran escala para crear estos ingredientes.

Es por eso que Unilever y Geno creen que el esfuerzo puede desbloquear el mercado combinado de cuidado personal y del hogar de $625 mil millones. Para Unilever, uno de los mayores fabricantes de jabones y detergentes del mundo, esta es la mayor inversión en alternativas biotecnológicas al aceite de palma hasta la fecha.

Geno ya está comenzando a ampliar el proceso de elaboración de los ingredientes. Además de crear una nueva cadena de suministro transparente, las estimaciones iniciales han demostrado que las empresas que utilizan esta alternativa basada en plantas impulsada por la tecnología podrían reducir la huella de carbono de los ingredientes derivados de la palma hasta en un 50 %.

Empresas como Unilever, cuyos productos son utilizados por 3.400 millones de personas en todo el mundo todos los días, se están asociando cada vez más con empresas de biotecnología como Geno para investigar, desarrollar y fabricar nuevas versiones de ingredientes derivados tradicionalmente.

Según Unilever, el aceite de palma seguirá siendo un producto importante, pero los ingredientes alternativos pueden desempeñar un papel cada vez mayor en la diversificación de las cadenas de suministro para impulsar la opcionalidad, la sostenibilidad y la gestión de costos.

«Ingredientes de limpieza revolucionarios»

Richard Slater, Director de Investigación y Desarrollo de Unilever, dijo: “La biotecnología tiene el potencial de revolucionar la forma en que obtenemos nuestros ingredientes de limpieza y garantizar que Unilever sea una empresa sostenible, para los consumidores, los accionistas y el planeta que todos compartimos. Esta nueva compañía se ubicará en la intersección de la ciencia y la sustentabilidad, lo que significa que podemos continuar haciendo crecer nuestro negocio sin depender únicamente del aceite de palma o derivados de combustibles fósiles, al mismo tiempo que hacemos que nuestras cadenas de suministro sean más resistentes a través del acceso a ingredientes alternativos.

“Uniremos la ciencia y la naturaleza para garantizar que para nuestros consumidores no haya compromiso entre la eficacia y la sostenibilidad de sus productos. Estamos construyendo esta nueva empresa innovadora para que tenga la escala necesaria para generar un impacto y un cambio reales en nuestra industria y reinventar la química de los productos para el hogar y el cuidado personal para el siglo XXI”.

Christophe Schilling, CEO de Geno, agregó: “La colaboración de Geno con Unilever se basa en un sólido historial de asociación con líderes del mercado comprometidos con acelerar la comercialización de materiales sostenibles en sus industrias, desde ropa hasta ingredientes de limpieza. Desarrollamos nuestra tecnología en respuesta a la crisis climática urgente de nuestro planeta y demostramos que la biotecnología puede reemplazar los métodos de producción tradicionales para producir ingredientes de fuentes biológicas que son potentes y sostenibles, a escala.

“Nuestra tecnología permite formas de obtener materiales de forma alternativa cuyas cadenas de suministro a menudo tienen una transparencia social y ambiental limitada, al ofrecer cadenas de suministro más resistentes que son transparentes, rastreables y de origen responsable, según lo exigido por los consumidores. Además de crear nuevas cadenas de suministro transparentes y responsables y materiales de fuentes alternativas, nuestra genotecnología también ofrece el potencial de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 100 millones de toneladas en los años venideros”.

Sobre Geno

En respuesta a la crisis climática, Geno ha pasado los últimos 20 años desarrollando y escalando materiales sostenibles derivados de materias primas a base de plantas o residuos en lugar de combustibles fósiles. La tecnología de Geno impulsa materiales e ingredientes en aplicaciones que van desde cosméticos, alfombras hasta limpieza del hogar, ropa y más.

Geno convierte las materias primas vegetales en bloques de construcción químicos que son componentes clave de materiales ampliamente utilizados.

La empresa ya se ha asociado con varias empresas como Lululemon Athletica, Covestro AG, Asahi Kasei y Cargill-Helm.

Foto de portada: Shutterstock

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