Es Honolulu vs Big Oil. Y la capital hawaiana gana. La ciudad y el condado de Honolulu acaban de superar un obstáculo legal importante en un intento reciente de responsabilizar a las compañías petroleras por el calentamiento global.

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El juez del Tribunal de Circuito de Hawái, Jeffrey Crabtree, falló a favor de Honolulu cuando Sunoco, Chevron, ExxonMobil y otros intentaron desestimar la demanda. Honolulu está un paso más cerca de las grandes petroleras. “Este es un caso sin precedentes para cualquier tribunal, y mucho menos para un juez de primera instancia en un tribunal estatal”, escribió Crabtree en su fallo, según informó Honolulu Civil Beat.

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La Junta de Abastecimiento de Agua de Honolulu presentó el caso en 2020. Los demandantes dicen que la gigantesca industria de los combustibles fósiles ha engañado al público durante mucho tiempo sobre el cambio climático y ha desacreditado la ciencia del clima. Si bien Big Oil no asume ninguna responsabilidad, el público paga el precio, dice la demanda. El aumento del nivel del mar dañará a Oahu, causando inundaciones, erosión, clima extremo y pérdida de playas. Los peces y los arrecifes de coral están en peligro de extinción. Los demandantes argumentan que era el deber de los demandados revelar información que relacionara los combustibles fósiles con los impactos relacionados con el clima en Oahu.

Las compañías de combustibles fósiles alegan que esto debería ser un asunto federal porque los demandantes querían regular las emisiones globales de combustibles fósiles. Pero Crabtree escribió: “Como entiende este tribunal, los demandantes no buscan daños por todos los efectos del cambio climático; más bien, buscan principalmente daños por los efectos del cambio climático supuestamente causados ​​por el incumplimiento de los deberes de los acusados ​​reconocidos desde hace mucho tiempo”.

Honolulu no es el único que está demandando a las compañías petroleras por el cambio climático. Sin embargo, Crabtree es el primero de los jueces estadounidenses en decidir desestimar un argumento de las empresas de combustibles fósiles.

“En nombre de los contribuyentes de Honolulu, esperamos la oportunidad de presentar nuestra evidencia ante el tribunal”, dijo Matthew Gonser, director de cambio climático de Honolulu, en un comunicado. «Estamos convencidos de la fuerza de nuestros argumentos».

A través de Honolulu Civil Beat

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