Una nueva funda de almohada inteligente no solo rastrea el movimiento de la cabeza, sino que también funciona con el movimiento de la cabeza, lo que proporciona un medio más preciso para monitorear los ciclos de sueño.

Pasamos aproximadamente un tercio de nuestras vidas durmiendo y, sin embargo, los investigadores aún no entienden completamente por qué pasamos tanto tiempo dormidos. Décadas de investigación han relacionado el sueño con el procesamiento de la memoria, la estabilidad emocional y el «ciclo de limpieza» del cerebro. Sin embargo, por qué esto tiene que suceder durante el sueño sigue siendo un misterio.

Para realizar un mejor seguimiento de los ciclos de sueño, los investigadores de la Universidad de Gunagxi y la Academia de Ciencias de China han desarrollado una funda de almohada inteligente que sigue los movimientos de la cabeza durante el sueño. En comparación con los métodos actuales que implican pasar la noche en un laboratorio y sacar a los participantes de su entorno normal, la nueva funda de almohada inteligente tiene como objetivo proporcionar resultados e información más precisos.

Lo hace rastreando el sueño únicamente a través de los movimientos de la cabeza, cuyo movimiento también lo impulsa. «[The new device] permitiría modificar las almohadas para ayudar a una persona a dormir mejor sin necesidad de baterías costosas», dijo Ding Li, uno de los autores principales de este estudio. Esto aumentaría la vida útil de los monitores de sueño y aumentaría su seguridad.

La almohada utiliza TENG, que significa nanogeneradores triboeléctricos. Esencialmente, los TENG utilizan el movimiento para generar electricidad y se han utilizado para alimentar implantes, relojes y luces, y el trabajo posterior muestra que pueden aprovechar potencialmente la energía de las mareas.

«La estructura autosuficiente cosecha energía del medio ambiente, [in the case of the pillow] , la persona que actúa como conductor”, dijo Li. «Eso se debe a que nuestra piel y cabello entran en contacto con la almohada inteligente, lo que induce una carga. La corriente puede fluir de un dispositivo a otro, creando una carga”.

El dispositivo ha sido probado hasta ahora en el laboratorio. «Estamos trabajando para probar el modelo en hospitales», dijo Li.[Participants have] dijo que era cómodo y que habría cambiado de equipo si una almohada lo hiciera sentir incómodo”.

Al diseñar, el equipo decidió centrarse en la transpirabilidad y la flexibilidad. «Se han fabricado otros dispositivos, como colchones, que pueden tomar medidas del corazón», dijo Li, «pero para usar tales dispositivos para medir desde la cabeza, tendrían una resolución demasiado baja para ser útiles».

Estima que un producto tardará de 3 a 5 años en estar disponible para el público, pero esto dependerá de la financiación».[We] Espero que el dispositivo solo cueste el doble que una almohada normal, ya que los materiales son relativamente baratos”. Esta funda de almohada sería útil, ya que permitiría a alguien mejorar su sueño en casa o mientras viaja.

Li está en proceso de desarrollar aún más esta tecnología y planea aumentar las capacidades de medición del dispositivo. Eventualmente, espera que algún día el dispositivo sea «multifuncional y capaz de medir la actividad cerebral y otras medidas basadas en el cerebro».

Referencia: Haiying Kou, et al., Almohada inteligente basada en conjuntos de nanogeneradores triboeléctricos flexibles y transpirables para el control del movimiento de la cabeza durante el sueño, aplicación ACS. mater Interfaces (2022). DOI: 10.1021/acsami.2c03056

Crédito de la imagen destacada: Jp Valery en Unsplash

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