Una importante convención de fanáticos del anime celebrada en la ciudad de Nueva York en noviembre pasado no fue un evento de superpropagación de Omicron, a pesar de los casos de la variante altamente contagiosa vinculados a la reunión, informan los investigadores en dos estudios del 18 de febrero. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad.

Las vacunas y máscaras obligatorias, el distanciamiento social y la ventilación mejorada en el lugar probablemente redujeron la transmisión, dicen los investigadores. El evento también se benefició de la sincronización, ya que ocurrió al comienzo de la ola Omicron de la ciudad, cuando la transmisión comunitaria era baja.

A principios de diciembre, el Departamento de Salud de Minnesota hizo sonar la alarma sobre Anime NYC, una convención que celebra los cómics y la animación japoneses que atrajo a asistentes de los Estados Unidos y otros 30 países. La agencia estatal había determinado que Peter McGinn, un residente de Minnesota, asistió al evento mientras estaba infectado con Omicron.

Este fue solo el segundo caso de Omicron identificado en los Estados Unidos, y los informes de los medios señalaron la conferencia de 53,000 personas como un evento potencial de superpropagación cuando varios de los amigos de McGinn que también habían asistido a la convención dieron positivo.

Pero dos estudios paralelos de la convención no pudieron encontrar ninguna transmisión omicron fuera de este grupo. Los rastreadores de contactos entrevistaron a McGinn y a 22 de los 29 amigos de su grupo en el Congreso y sus contactos familiares. Mientras tanto, un segundo grupo de investigadores utilizó datos de los organizadores de la convención para buscar en las bases de datos de salud estatales y locales las pruebas positivas de coronavirus entre los asistentes al evento. La búsqueda arrojó 4560 resultados, de los cuales 119 (o el 2,6 por ciento) fueron positivos.

De esos 119 participantes, solo 16 casos estaban vinculados a McGinn y sus amigos. Cinco de los 16 casos fueron secuenciados y todos fueron identificados como omicrones. Fuera de este grupo, otros 15 casos secuenciados fueron identificados como delta.

Debido a que se secuenciaron menos de 1 de 5 muestras de prueba positivas sujetas a la convención, los resultados positivos distintos de los cinco identificados podrían haber sido Omicron. Sin embargo, el evento no resultó en una transmisión generalizada de omicrones, encontraron los investigadores; La tasa de positividad de la prueba entre los asistentes en la semana posterior a la convención fue similar a la de la ciudad de Nueva York en general, alrededor del 3 por ciento.

«Es bueno confirmar que el evento no fue un evento de propagación», dijo McGinn en un correo electrónico. «Hace que sea más conveniente para mí ir a este tipo de eventos en el futuro, siempre que haya requisitos de máscara y vax».

Los investigadores también encontraron que los asistentes que dieron positivo por una versión del coronavirus tenían más probabilidades de socializar fuera de la convención. Por ejemplo, el 18,8 por ciento de los participantes positivos había asistido a lugares de karaoke en la ciudad, en comparación con el 2,4 por ciento de los participantes que dieron negativo.

Omicron se ha propagado fácilmente en fiestas navideñas, bodas e incluso entre habitaciones de un hotel que se utiliza para cuarentenas de coronavirus. Los investigadores atribuyen la falta de cobertura en la convención de anime a varias medidas de seguridad, incluida la vacunación obligatoria (al menos una dosis) para los asistentes, máscaras requeridas y ventilación mejorada. El Centro Javits, que acogió el evento, ha instalado filtros de aire HEPA en todo el edificio, entre otras medidas de seguridad; En momentos anteriores de la pandemia, se utilizó como hospital de COVID-19 y sitio de vacunación masiva.

Pero los nuevos informes brindan detalles limitados sobre el impacto que esos filtros tuvieron en la calidad real del aire en el lugar, dice Krystal Pollitt, epidemióloga y experta en salud ambiental de la Universidad de Yale. Sin mediciones específicas del flujo de aire, dice, «es difícil saber cuánta diferencia» han hecho los filtros.

Además, Anime NYC tuvo una «coincidencia afortunada» en su momento, dice Ayman El-Mohandes, epidemiólogo y decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Omicron se identificó por primera vez en muestras de aguas residuales de la ciudad de Nueva York el 21 de noviembre, el último día de la convención, lo que ubica este evento al comienzo del brote de la ciudad cuando la transmisión comunitaria era baja.

«Si el mismo evento hubiera ocurrido dos semanas después, habría sido catastrófico», dice El-Mohandes. Los futuros eventos importantes deberían agregar medidas de seguridad adicionales, dice, p. B. El requisito de que los participantes deben estar completamente vacunados, no solo una dosis, y dar negativo antes del evento.

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