Una armadura similar a una cota de malla puede ayudar a proteger a una superbacteria de las drogas bactericidas.

Clostridioides difficile Las bacterias son notorias por apoderarse del intestino de las personas que han tomado antibióticos para tratar otras infecciones. Si el antibiótico elimina demasiadas bacterias buenas, la pérdida puede desequilibrar el sistema microbiano del intestino y causar diarrea. C. difficile tomar el control (Número de serie: 16/10/14). y C. difficile en sí mismo es resistente a muchos antibióticos, lo que hace que casi medio millón de infecciones en los Estados Unidos cada año sean difíciles de tratar.

Esta resistencia a los antibióticos puede surgir porque los medicamentos tienen dificultades para romper la barrera exterior casi impenetrable de la superbacteria, informan los investigadores el 25 de febrero. comunicación de la naturaleza. Esta barrera, llamada capa S, también puede evitar la entrada de una enzima que producen las células huésped para matar bacterias, evitando la muerte del invasor infeccioso.

Usando cristalografía de rayos X y microscopía electrónica, la microbióloga estructural Paula Salgado de la Universidad de Newcastle en Inglaterra y sus colegas han identificado la principal proteína que lo compone. C. difficile‘s S-Layer, llamado SlpA. El primer plano mostró proteínas estrechamente unidas con pequeños espacios que parecían cota de malla de los caballeros medievales. Debido a que los espacios son tan pequeños, solo pueden pasar unas pocas moléculas (por ejemplo, antibióticos). C diferenciaLa barrera exterior de es «flexible pero fuerte al mismo tiempo», dice Salgado.

Radiografía en blanco y negro de dos bacterias C. difficile que muestran la superficie exterior
C. difficileLa superficie exterior de (visto en rayos X) está formada por proteínas estrechamente unidas con pequeños espacios que dificultan el paso de moléculas como los antibióticos.Universidad de NewcastleC. difficileLa superficie exterior de (visto en rayos X) está formada por proteínas estrechamente unidas con pequeños espacios que dificultan el paso de moléculas como los antibióticos.Universidad de Newcastle

Eliminar una región de la capa S llamada D2 C diferencia El equipo encontró células susceptibles a la lisozima, una enzima que normalmente se encuentra en la saliva y que rompe el exterior de los microbios.

Comprender cómo SlpA forma la capa S podría ayudar a los investigadores a encontrar nuevos tratamientos, como perforar agujeros en su cota de malla. C. difficile Infecciones que pueden ocurrir una y otra vez. Una de cada seis personas tendrá una segunda infección. “Si tenemos medicamentos para atacar C diferencia específicamente”, dice Salgado, “entonces [we could] romper este ciclo”.

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