Un Trader Joe’s en el centro de Minneapolis se convirtió el viernes en la segunda ubicación de EE. UU. en sindicalizarse, menos de un mes después de que una ubicación de Massachusetts se convirtiera en la primera. Uno en Boulder, Colorado podría ser el próximo, estimulando los esfuerzos de sindicalización de la cadena alimentaria en todo el país. En el medio podría haber muchos más.

Este podría ser el comienzo de un esfuerzo sindical masivo en Trader Joe’s donde la victoria engendra victoria y los sindicatos se vuelven una realidad para los trabajadores minoristas y hoteleros de Estados Unidos, algunos de los peor pagados.

En otras palabras, Trader Joe’s podría ser el próximo Starbucks.

Después de que un Starbucks en Buffalo, Nueva York, se convirtiera en la primera ubicación propiedad de la empresa en sindicalizarse en diciembre pasado, más de otras 215 tiendas en todo el país han hecho lo mismo. Esa victoria inicial desencadenó una reacción en cadena de empleados de Starbucks que trabajaron juntos para compartir notas sobre cómo otras ubicaciones podrían organizarse. Los trabajadores explicaron el proceso de organización sindical, intercambiaron consejos con sus colegas e informaron a los posibles miembros del sindicato qué tácticas antisindicales pueden esperar de la empresa. La estrategia parece estar dando sus frutos a medida que más empleados de Starbucks se unen a las filas sindicales cada semana.

“Esa es nuestra visión. Queremos eso”, dijo Sarah Beth Ryther, trabajadora de Trader Joe’s en Minneapolis, a Recode la semana pasada antes de la votación sindical. «Estamos realmente interesados ​​en crear un movimiento más grande porque todos estamos pasando por lo mismo».

Trader Joe’s, una cadena de supermercados con sede en California conocida por vestir a sus empleados con camisas hawaianas y ofrecer productos de alta calidad a precios más bajos, tiene más de 500 ubicaciones en más de 40 estados. Los trabajadores de los dos lugares recientemente sindicalizados dicen que han escuchado a colegas interesados ​​en sindicalizarse en todos los estados donde hay un Trader Joe’s.

Hay una razón, dicen los trabajadores, por la que más de 50 años después de la fundación de Trader Joe’s, tres tiendas separadas han tenido la idea de sindicalizarse. Los trabajadores minoristas de la compañía en todo el país enfrentan los mismos problemas de seguridad laboral, salarios poco competitivos y bajo rendimiento que antes.

«Trader Joe’s se ha ganado su reputación como un buen lugar para trabajar preocupándose por nosotros y escuchándonos», dijo Woody Hoagland, quien ha trabajado en Trader Joe’s durante 14 años y cuya tienda de Massachusetts fue la primera en sindicalizarse. «Luego, lentamente comenzó a descascararse, y durante la pandemia realmente fue cuesta abajo de manera bastante pronunciada».

Hoagland explicó que todavía es muy difícil pagar el alquiler cuando gana $24 por hora, que es casi lo máximo que puede obtener en un Trader Joe’s en su área.un apartamento para él y sus dos hijos. Debido a que el costo de los bienes ha aumentado mucho más rápido que los salarios, dice, Trader Joe’s ya no ofrece un salario digno. Mientras tanto, en los últimos años la compañía ha minimizado su plan de pensiones y ha aumentado las demandas de atención médica mientras sus trabajos se han vuelto más peligrosos gracias a la pandemia.

La otra razón importante por la que Trader Joe’s se está organizando ahora es, por supuesto, la organización en Starbucks. La reciente oleada de exitosa sindicalización en el gigante del café ha demostrado a los trabajadores de Trader Joe’s que también se puede hacer por ellos. Y hay muchas similitudes entre las dos empresas.

Tal como lo ha hecho la gente en Starbucks en el pasado, muchos vinieron a Trader Joe’s debido a su reputación como un buen lugar para trabajar. Al igual que los empleados de Starbucks, los empleados de Trader Joe sin darse cuenta se convirtieron en trabajadores de primera línea que forjaron fuertes lazos con sus colegas debido a sus experiencias compartidas de trabajo en persona durante la pandemia. Trader Joe y los organizadores de Starbucks dicen que están tratando de mantener sus negocios en el nivel más alto que las empresas se han fijado, para no volverse tan malos como otros minoristas. Incluso sus demandas son similares: mejor paga, mejores beneficios, más seguridad y más voz en el funcionamiento de la tienda.

Trader Joe’s no respondió a una solicitud de comentarios.

Los trabajadores de Trader Joe’s y Starbucks también dicen que necesitan sindicatos para recuperar las protecciones laborales que se erosionaron cuando la economía manufacturera fuertemente sindicalizada dio paso a las industrias de servicios de bajos salarios. La pandemia llevó a ebullición una situación que ya era grave y estimuló a los trabajadores a contraatacar. Un mercado laboral ajustado significa que los trabajadores tienen más influencia ahora que en la historia reciente. Y el sentimiento sindical ahora es un buen momento para cambiar las cosas.

Alrededor del 70 por ciento de los trabajadores no sindicalizados dijeron que se unirían a un sindicato en su lugar de trabajo principal, en una nueva encuesta realizada por el sitio de servicios profesionales Jobcase. De estos trabajadores calificados y por hora, el 41 por ciento dijo que sería más probable que lo hicieran ahora que hace tres años. Una encuesta de Gallup del año pasado encontró el índice de aprobación más alto para los sindicatos en casi 60 años. Y la cantidad de peticiones sindicales presentadas aumentó un 57 por ciento en la primera mitad del año fiscal 2022 en comparación con 2021, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

Sin embargo, hay un largo camino desde que solicita un sindicato hasta que realmente lo obtiene. En primer lugar, la mayoría de los trabajadores de un taller determinado debe votar por un sindicato, lo que en sí no es una tarea fácil, ya que la empresa puede utilizar el tiempo de los trabajadores para persuadirlos de lo contrario. Y si los trabajadores organizadores ganan la votación, el sindicato y la empresa deben negociar un contrato que ambos deben aceptar, un proceso que puede ser largo, si es que llega a aprobarse.

Y aunque Trader Joe’s comparte muchas similitudes con Starbucks, ambas empresas progresistas que han recurrido a tácticas antisindicales, dicen los empleados, también hay diferencias. Las tiendas de Trader Joe tienden a ser mucho más grandes que Starbucks. Por ejemplo, las ubicaciones sindicalizadas de Trader Joe’s tienen alrededor de 80 empleados, mientras que un Starbucks típico tiene alrededor de 25. Los organizadores sindicales dicen que es mucho más fácil organizar grupos pequeños porque es más íntimo y más fácil de socializar.

Los dos primeros sindicatos de Trader Joe organizados bajo un sindicato independiente, Trader Joe’s United, al igual que los trabajadores de Amazon en Staten Island, formaron su propio sindicato. Este estatus independiente ayuda a evitar las críticas de que estos movimientos sindicales están siendo impuestos desde afuera. (La ubicación de Trader Joe’s Boulder se ha fusionado con un sindicato existente mucho más grande, United Food and Commercial Workers). Mientras tanto, las tiendas Starbucks están organizadas bajo el paraguas de Workers United, una subsidiaria de Service Employees International Union. Aún así, estos empleados de Starbucks dicen que su sindicato está muy dirigido por los trabajadores, incluso si depende de la ayuda de otro sindicato.

Sin embargo, las diferencias no impiden que los trabajadores de Trader Joe y Starbucks se apoyen mutuamente. Los trabajadores sindicalizados de un Starbucks cercano vinieron a apoyar a los trabajadores de Trader Joe’s Minneapolis en su manifestación la semana pasada, y Trader Joe’s United ha apoyado en gran medida los esfuerzos de organización de Starbucks.

«Se presentaron por nosotros y nosotros nos mostraremos por ellos», dijo Ryther.

Más importante aún, los trabajadores de Trader Joe en todo el país se dan la mano, ofrecen consejos, comparten consejos y esperan que sus esfuerzos sindicales lleguen tan rápido como los de Starbucks.

Las victorias de Trader Joe son una de varias victorias sindicales de alto perfil este año en lugares donde la gente normalmente no espera sindicatos. Empresas tan lejanas como Apple Stores o el minorista de ropa para exteriores REI están aprovechando un momento único para presionar por mejores condiciones para los trabajadores estadounidenses.

Por supuesto, su influencia solo puede durar mientras el reclutamiento siga siendo difícil y la economía sea buena. Pero por ahora se ve fuerte.

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