COLUMBUS, Ohio — Los murciélagos comedores de ranas entrenados por investigadores para asociar el tono de llamada de un teléfono con un sabroso manjar podrían recordar lo que aprendieron en la naturaleza durante hasta cuatro años, según ha descubierto una nueva investigación.

COLUMBUS, Ohio — Los murciélagos comedores de ranas entrenados por investigadores para asociar el tono de llamada de un teléfono con un sabroso manjar podrían recordar lo que aprendieron en la naturaleza durante hasta cuatro años, según ha descubierto una nueva investigación.

El estudio presentó a 49 murciélagos una serie de tonos de llamada que llamaron su atención y los entrenó para asociar volar hacia uno de los tonos con una recompensa: un bocadillo de carnada.

Entre uno y cuatro años después, ocho de estos murciélagos fueron recapturados y expuestos nuevamente al timbre relacionado con los alimentos. Todos volaron hacia el sonido y seis volaron hasta el orador y arrebataron la recompensa de comida, lo que significa que esperaban encontrar comida. Los murciélagos de control sin entrenamiento previo con los sonidos no se conmovieron con la exposición a los sonidos desconocidos.

«Me sorprendió: pensé que al menos un año sería una cantidad de tiempo razonable para que recordaran, dadas todas las otras cosas que necesitan saber y dado que la memoria a largo plazo tiene un costo real. Cuatro años parece mucho tiempo para aferrarse a un sonido que quizás nunca vuelva a escuchar», dijo la autora principal May Dixon, investigadora postdoctoral en evolución, ecología y biología de organismos en la Universidad Estatal de Ohio.

Dixon dirigió este estudio en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá mientras era estudiante de posgrado en la Universidad de Texas en Austin.

«El entorno experimentado por las generaciones anteriores puede ser muy diferente del entorno en el que nace un animal, y también puede cambiar a lo largo de la vida de un animal», dijo. «Tratar de descubrir cómo los animales usan el aprendizaje y la memoria es una forma de descubrir cómo van a superar una vida de cambios en el mundo moderno».

El estudio se publica hoy (20 de junio de 2022) en Biología actual.

En la primera fase, individuos de murciélagos devoradores de ranas capturados para una serie de pruebas de cognición fueron expuestos en el laboratorio a un sonido muy atractivo: la llamada de cortejo del macho de la rana Túngara, una de las presas preferidas de esta especie de murciélago. Volar con ese sonido fue recompensado con un trozo de pez carnada colocado en una red sobre el altavoz.

Con el tiempo, el sonido se mezcló con un tono de llamada y se reemplazó gradualmente, pero la recompensa fue la misma. Luego, los investigadores introdujeron tres tonos de llamada más, ninguno de los cuales estaba asociado con una recompensa de comida. Los murciélagos fueron entrenados para reconocer las diferencias y finalmente dejaron de volar ante los sonidos no recompensados. Cada murciélago aseguró al menos 40 refrigerios volando al tono de llamada entrenado durante 11 a 27 días. A todos los murciélagos se les colocaron microchips y se los devolvió a la naturaleza.

Un año después y durante tres años más, Dixon atrapó murciélagos e identificó ocho desde el primer intento a partir de sus microchips. En una prueba de seguimiento de su respuesta al tono de llamada originalmente recompensado, los ocho murciélagos entrenados volaron rápidamente hacia el sonido y pudieron notar la diferencia entre ese tono de llamada y un tono nuevo y constante, aunque muchos de los murciélagos volaron a un tono no recompensado. sonido desde el entrenamiento inicial.

Cuando 17 murciélagos no entrenados fueron expuestos a estos sonidos, en su mayoría movieron las orejas en respuesta a los sonidos, pero no volaron hacia ellos.

«El estudio nos enseñó mucho porque hay relativamente pocos estudios sobre la memoria a largo plazo en la vida silvestre y aún no tenemos una comprensión sistemática de la memoria a largo plazo en la naturaleza», dijo Dixon. «Si podemos recopilar datos adicionales sobre diferentes especies de murciélagos, podríamos separarlos y ver qué historias de vida se eligen para los recuerdos duraderos».

El documento enumera 39 estudios previos que han documentado la memoria en especies que van desde peces, pájaros y murciélagos hasta cabras y primates. Algunos de los experimentos más largos, que documentaron la memoria de los leones marinos durante 10 años, las tortugas durante 9 años y los delfines durante 20 años, se realizaron en animales que vivían en cautiverio todo el tiempo.

«Es importante poder estudiar la memoria en la naturaleza», dijo el coautor del estudio, Gerald Carter, profesor asistente de evolución, ecología y biología de organismos en el estado de Ohio. «No necesariamente se puede extrapolar la gran cantidad de datos que tenemos sobre los animales en el laboratorio a lo que experimentan en la naturaleza, donde tienen muchas más cosas para recordar». El entorno es diferente y el cerebro es diferente en la naturaleza que en cautiverio”.

A pesar de la tendencia humana a suponer que los recuerdos largos le dan a nuestra especie la ventaja de la inteligencia, la naturaleza nos muestra que la flexibilidad de la memoria, también llamada olvido adaptativo, puede ser esencial para la supervivencia.

«No siempre es cierto que ser el más inteligente o tener la memoria más larga sea una ventaja. La investigación ha demostrado que las moscas de la fruta seleccionadas para mejorar la memoria no compiten tan bien con otras moscas de la fruta», dijo Dixon. «El hecho de que ser tan inteligente y tener tan buena memoria sea útil para los humanos no significa necesariamente que sea lo mejor para otros animales.

«Así que queremos saber cuándo estas habilidades realmente ayudan a los animales y cuándo podrían ser una carga».

Este trabajo fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Los coautores incluyen a Patricia Jones de Bowdoin College, Michael Ryan de STRI y UT Austin, y Rachel Page de STRI.

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contactos:

mayo dixon, [email protected]
Gerard Carter, [email protected]

Escrito por Emily Caldwell, [email protected] ; 614-292-8152


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