LA pandemia de COVID ha puesto de relieve lo delicada que es nuestra salud pública para superar las enfermedades infecciosas y la resistencia a los antimicrobianos. Durante la última década, pequeñas proteínas conocidas como péptidos antimicrobianos (AMP) han mostrado resultados prometedores para ayudar a los antiinfecciosos a superar los crecientes problemas de resistencia a los antibióticos, pero han resultado difíciles de fabricar comercialmente.

LA pandemia de COVID ha puesto de relieve lo delicada que es nuestra salud pública para superar las enfermedades infecciosas y la resistencia a los antimicrobianos. Durante la última década, pequeñas proteínas conocidas como péptidos antimicrobianos (AMP) han mostrado resultados prometedores para ayudar a los antiinfecciosos a superar los crecientes problemas de resistencia a los antibióticos, pero han resultado difíciles de fabricar comercialmente.

Ahora, un proyecto de investigación radical que involucra a expertos de la Universidad de Huddersfield tiene como objetivo desarrollar un nuevo método para la producción comercial de AMP que, si tiene éxito, abrirá una nueva gama de posibilidades para el uso de péptidos bioactivos.

El proyecto RADOV

Titulado RADOV, o RADiation Harvesting of Bioactive Peptides from Egg Proteins and their Integration in Advanced Functional Products, el proyecto de cuatro años involucra a un consorcio internacional de socios y fue financiado con EUR 2 millones del Programa de Investigación y Capacitación Euratom de la Unión Europea (EURATOM) excelente Horizonte Europa para llevar a cabo la investigación necesaria.

El equipo de la universidad está dirigido por el profesor Robert Edgecock de la Escuela de Informática e Ingeniería de la universidad. Reveló por qué los AMP han atraído mucho interés como posibles antibióticos de próxima generación y cómo esto podría deberse a las propiedades antibacterianas y anticancerígenas de los AMP, dado que la quimioterapia a largo plazo en pacientes con cáncer conduce a la resistencia a los tratamientos convencionales contra el cáncer y la susceptibilidad a las infecciones patógenas. también puede ser una nueva opción de tratamiento para pacientes con cáncer.

¿Qué son los péptidos antimicrobianos?

«Los péptidos antimicrobianos (AMP) son pequeñas proteínas que se encuentran en diversas formas de vida en la naturaleza o que resultan de la digestión enzimática de proteínas, lo que proporciona a estas formas de vida una defensa natural contra la infección microbiana», dijo.

«Además de los efectos antibacterianos y antivirales más específicos, han demostrado actividades inmunomoduladoras, efectos antifúngicos, propiedades antiinflamatorias e incluso poseen la capacidad de disolver las membranas de células cancerosas», agregó.

El profesor Edgecock explica que lo que hace que los AMP sean agentes antimicrobianos alternativos viables e importantes es que el desarrollo de resistencia microbiana a los AMP es relativamente lento o retrasado en comparación con los antibióticos convencionales.

«A pesar de su promesa», dijo, «muy pocos de los AMP se han comercializado hasta la fecha, en gran parte debido a las dificultades técnicas en su fabricación».

metodología

En primer lugar, los investigadores utilizarán haces de electrones para sintetizar los AMP a partir de proteínas de huevo y los resultados obtenidos en cuanto a la estructura peptídica, las condiciones de irradiación y las propiedades de bioactividad asociadas se convertirán en un resultado importante del proyecto.

Luego, los investigadores utilizarán la irradiación con haz de electrones para integrar aún más los AMP en dos nuevos productos, apósitos para heridas de hidrogel antimicrobiano/antioxidante cargados con péptidos y películas plásticas activas injertadas con péptidos para el envasado de alimentos. Esto demostrará de manera efectiva el potencial de la técnica y la utilidad de las propiedades antimicrobianas de los péptidos bioactivos derivados del huevo producidos por fragmentación inducida por radiación.

El proyecto está coordinado por el Instituto Polaco de Química y Tecnología Nuclear, con el apoyo de la Universidad de Huddersfield, el Instituto Real de Tecnología KTH de Suecia, la Universidad de Palermo de Italia, el Consejo Nacional de Investigación de Italia y la Asociación Portuguesa del Instituto Superior Técnico para la Investigación y el Desarrollo. .

Tres socios industriales también juegan un papel crucial en la implementación exitosa del proyecto: Kikgel Sp. z oo y Dekofilm Polska Sp. z oo de Polonia y EPSSpA Egg Powder Specialists de Italia.


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