Un tipo de luz comúnmente observado en experimentos astrofísicos y reactores nucleares puede ayudar a detectar el cáncer. En un ensayo clínico, un prototipo de dispositivo de imágenes que se basa en esta luz normalmente azulada llamada radiación Cerenkov ha detectado con éxito la presencia y ubicación de tumores en pacientes con cáncer, informan los investigadores el 11 de marzo. Naturaleza Ingeniería Biomédica.

En comparación con los escaneos estándar de los tumores, las imágenes de Cerenkov fueron calificadas como «aceptables» o mejores para el 90 por ciento de los pacientes, dice Magdalena Skubal, investigadora del cáncer en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York.

La radiación de Cerenkov es producida por partículas de alta velocidad que viajan más rápido que la luz a través de un material como el tejido corporal (Número de serie: 5/8/21). En Cerenkov Luminescence Imaging (CLI), las partículas liberadas de los radiotrazadores hacen que el tejido objetivo vibre y se relaje lo suficiente como para emitir luz, que luego es capturada por una cámara.

Entre mayo de 2018 y marzo de 2020, 96 participantes se sometieron tanto a CLI como a imágenes estándar, como tomografía por emisión de positrones/tomografía computarizada o PET/CT en el estudio clínico más grande de su tipo hasta la fecha. Los participantes con una variedad de diagnósticos, incluidos linfoma, cáncer de tiroides y cáncer de próstata metastásico, recibieron uno de los cinco radiotrazadores y luego fueron fotografiados por la cámara prototipo en una carcasa hermética a la luz.

una imagen de luminiscencia de Cerenkov del cuello de una persona junto con una tomografía PET/CT, la imagen estándar
La imagen de luminiscencia de Cerenkov (izquierda) de un paciente con linfoma de Hodgkin clásico muestra un brillo azul en la parte derecha del cuello, lo que indica el punto focal de la enfermedad. Corresponde a signos similares de enfermedad en la exploración PET/CT (derecha).CE Pratt et al/Naturaleza Ingeniería Biomédica 2022La imagen de luminiscencia de Cerenkov (izquierda) de un paciente con linfoma de Hodgkin clásico muestra un brillo azul en la parte derecha del cuello, lo que indica el punto focal de la enfermedad. Corresponde a signos similares de enfermedad en la exploración PET/CT (derecha).CE Pratt et al/Naturaleza Ingeniería Biomédica 2022

Skubal y sus colegas descubrieron que CLI reconocía todos los radiotrazadores, lo que sugiere que la tecnología es más versátil que las tomografías PET/CT, que solo funcionan con algunos radiotrazadores.

Las imágenes CLI no son tan precisas como las de las exploraciones PET/CT. Sin embargo, CLI podría usarse como una primera prueba de diagnóstico o para evaluar el tamaño general de un tumor tratado, dice Edwin Pratt, coautor del estudio, también del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering. «Sería una manera rápida y fácil de ver si algo anda mal… [that warrants] más investigación”, dice Pratt.

Los resultados refuerzan el caso de la tecnología como una alternativa prometedora de bajo costo que podría ampliar el acceso a imágenes nucleares en hospitales, dice Antonello Spinelli, científico de imágenes preclínicas en el Centro de Imágenes Experimentales en Milán, Italia, que no participó en la investigación. .

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