Una hormona que desencadena la pubertad y controla la fertilidad en humanos podría desarrollarse para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico, según una nueva investigación de Rutgers.

El estudio, publicado en el Revista de investigación clínica, proporciona evidencia convincente de que una versión modificada de la hormona kisspeptina natural puede usarse para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD). NAFLD es la forma más común de enfermedad hepática crónica en todo el mundo, afecta a niños y adultos y se asocia con aumentos en la obesidad y la diabetes tipo 2.

NAFLD se conoce como la enfermedad «silenciosa» porque comienza con pocos o ningún síntoma. Comienza con la acumulación de grasa en el hígado, lo que lleva a una condición conocida como «hígado graso». A medida que la enfermedad empeora, el hígado se inflama, lo que provoca esteatohepatitis no alcohólica (EHNA). A esto le sigue la fibrosis y la cirrosis, en las que el hígado se cicatriza y se daña irreversiblemente. Un subconjunto de pacientes con NASH con cirrosis también desarrollan cáncer de hígado. Actualmente no hay terapias aprobadas para tratar NASH.

El investigador Moshmi Bhattacharya, profesor asociado en la escuela de medicina de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, ha pasado más de 15 años estudiando la kisspeptina en relación con la salud y la enfermedad. Kisspeptina codificada por el BESO1 Gen, nació en Hershey, Pensilvania. descubierto y llamado así por los legendarios besos de chocolate de Hershey. La kisspeptina no solo juega un papel clave en el desarrollo de la pubertad y el mantenimiento de la función reproductiva, sino que también se ha relacionado con el apetito y la atracción sexual.

Bhattacharya, junto con el coautor Andy Babwah, profesor asociado de pediatría en la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, iniciaron este estudio para descifrar el papel de la kisspeptina en el hígado en condiciones saludables y obesas. La primera autora del estudio, Stephania Guzman, es Ph.D. Candidato en el Programa de Posgrado en Biociencias Moleculares de Rutgers. Los investigadores dirigidos por Waljit Dhillo en el Imperial College London, Reino Unido, también participaron en este estudio colaborativo.

Los investigadores alimentaron a los ratones con una dieta «occidental» alta en grasas y azúcar para inducir la obesidad y la NAFLD. El estudio mostró que Kisspeptin administrado a estos ratones los protegió del desarrollo de hígado graso, EHNA y fibrosis. La kisspeptina funciona uniéndose a su receptor, una proteína llamada KISS1R. El estudio también mostró que la kisspeptina no puede funcionar cuando KISS1R se elimina de las células del hígado, y los ratones alimentados con alimentos occidentales desarrollan hígado graso. Estos experimentos revelan una fuerte relación entre la kisspeptina y la reducción de la grasa y la fibrosis del hígado.

El estudio encontró:

  • Kisspeptina ayuda a reducir la grasa almacenada en el hígado y revertir la enfermedad más avanzada.
  • Ahora se comprende el mecanismo por el cual la kisspeptina actúa en el hígado.
  • Los niveles de kisspeptina en sangre cambian en pacientes humanos con NAFLD y en un modelo de ratón con NAFLD.

«Este trabajo demuestra que la señalización del receptor kisspeptina tiene un papel terapéutico potencial en NAFLD», dijo el coautor Vinod K. Rustgi, director de hepatología y profesor distinguido de medicina en la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson. “Lo hace protegiendo contra la acumulación de grasa en el hígado y reduciendo la inflamación y la fibrosis. Como tal, tiene el potencial de impactar positivamente en la salud y la vida de millones de pacientes en todo el mundo”.

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Materiales proporcionados por Universidad Rutgers. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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