Nueva investigación publicada en diabetología(Revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes [EASD] ) señala que comer alimentos saludables de origen vegetal, incluidas frutas, verduras, nueces, café y legumbres, se asocia con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 (T2D) en personas generalmente sanas y respalda su papel en la prevención de la diabetes.

El estudio fue realizado por el profesor Frank Hu y sus colegas del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, Boston, MA, EE. perfiles y el riesgo de desarrollar DT2.

Un metabolito es una sustancia utilizada o producida por procesos químicos en un organismo vivo y abarca la gran cantidad de compuestos que se encuentran en varios alimentos y la compleja variedad de moléculas que resultan cuando esos compuestos se descomponen y utilizan para ser transformados por el cuerpo. Las diferencias en la composición química de los alimentos significan que la dieta de una persona debe reflejarse en su perfil de metabolitos. Los recientes avances tecnológicos en el campo de la elaboración de perfiles metabolómicos de alto rendimiento han anunciado una nueva era en la investigación nutricional. La metabolómica se define como el análisis exhaustivo y la identificación de todos los diferentes metabolitos presentes en una muestra biológica.

Más del 90 % de los casos de diabetes son de tipo 2 y la afección representa una importante amenaza para la salud en todo el mundo. a más de 450 millones en 2019 y se prevé que aumenten a unos 700 millones para 2045.

La carga sanitaria mundial de la DT2 aumenta aún más por las numerosas complicaciones derivadas de la enfermedad, tanto macrovasculares, como las enfermedades cardiovasculares, como microvasculares, que afectan a los riñones, los ojos y el sistema nervioso. La epidemia de diabetes es causada principalmente por una dieta poco saludable, sobrepeso u obesidad, predisposición genética y otros factores de estilo de vida como la falta de ejercicio. Las dietas basadas en plantas, particularmente las saludables, ricas en alimentos de calidad, como cereales integrales, frutas y verduras, se han asociado con un menor riesgo de desarrollar DT2, pero los mecanismos subyacentes no se conocen por completo.

El equipo realizó un análisis de muestras de plasma sanguíneo y la ingesta dietética de 10 684 participantes de tres cohortes prospectivas (Estudio de salud de enfermeras, Estudio de salud de enfermeras II y Estudio de seguimiento de profesionales de la salud). Los participantes eran predominantemente blancos, de mediana edad (edad media 54 años) y con un índice de masa corporal (IMC) medio de 25,6 kg/m2.

Los participantes del estudio completaron cuestionarios de frecuencia de alimentos (FFQ) que se evaluaron de acuerdo con su adherencia a tres dietas basadas en plantas: un índice general de dieta basada en plantas (PDI), un índice de dieta saludable basada en plantas (hPDI) y una dieta no saludable basada en plantas. índice basado en la dieta. Basado en el Índice Nutricional (uPDI). Los índices nutricionales se basaron en la ingesta de ese sujeto de 18 grupos de alimentos: alimentos saludables de origen vegetal (granos integrales, frutas, verduras, nueces, legumbres, aceites vegetales y té/café); alimentos de origen vegetal no saludables (granos refinados, jugos de frutas, papas, bebidas azucaradas y dulces/postres); y alimentos de origen animal (grasas animales, productos lácteos, huevos, pescados/mariscos, carne y diversos alimentos de origen animal). El equipo diferenció entre alimentos de origen vegetal saludables y no saludables según su asociación con diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cáncer y otras afecciones, como la obesidad y la presión arterial alta.

Los investigadores analizaron muestras de sangre tomadas a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 en la fase inicial de los tres estudios anteriores para generar puntajes de perfil de metabolitos para los participantes, y se registraron todos los casos de eventos de DT2 durante el período de seguimiento del estudio. El análisis de estos datos junto con los valores del índice nutricional permitió al equipo encontrar correlaciones entre el perfil de metabolitos, el índice nutricional y el riesgo de diabetes tipo 2.

El estudio encontró que aquellos a quienes se les diagnosticó la enfermedad durante el seguimiento tenían una ingesta más baja de alimentos saludables de origen vegetal, así como puntuaciones más bajas de PDI y hPDI, en comparación con los participantes que no desarrollaron DT2. Además, tenían un IMC promedio más alto y eran más propensos a tener presión arterial y colesterol altos, tomaban medicamentos para la presión arterial y el colesterol, tenían antecedentes familiares de diabetes y eran menos activos físicamente.

Los datos metabolómicos mostraron que las dietas basadas en plantas se asociaron con perfiles multimetabolitos únicos y que estos patrones diferían significativamente entre las dietas basadas en plantas saludables y no saludables. Además, los valores del perfil de metabolitos tanto para la dieta basada en plantas totales como para la dieta basada en plantas saludables se asociaron inversamente con la aparición de DT2 en una población generalmente sana, independientemente del IMC y otros factores de riesgo de diabetes, mientras que no hubo asociación. se observó para la dieta poco saludable basada en plantas. Como resultado, las puntuaciones más altas del perfil de metabolitos para PDI y hPDI indicaron tanto una mayor adherencia a estas dietas como un menor riesgo de desarrollar T2D.

Un análisis posterior reveló que después de ajustar las concentraciones de trigonelina, hipurato, isoleucina, un pequeño grupo de triacilgliceroles (TAG) y varios otros metabolitos intermedios, la asociación entre las dietas basadas en plantas y la DT2 desapareció en gran medida, lo que sugiere que pueden desempeñar un papel clave en la Asociación de estas dietas con la aparición de diabetes. La trigonelina, por ejemplo, se encuentra en el café y ha mostrado efectos beneficiosos sobre la resistencia a la insulina en estudios con animales, mientras que los niveles más altos de hipurato se asocian con un mejor control glucémico, una mayor secreción de insulina y un menor riesgo de T2D. El equipo sugiere que estos metabolitos podrían estudiarse más a fondo y potencialmente proporcionar explicaciones mecánicas de cómo las dietas basadas en plantas pueden tener un efecto beneficioso sobre el riesgo de DT2.

El profesor Hu explica: «Si bien es difícil destacar las contribuciones de los alimentos individuales porque se analizaron juntos como un patrón, los metabolitos individuales del consumo de alimentos vegetales ricos en polifenoles, como frutas, verduras, café y legumbres, están todos estrechamente relacionados a una alimentación saludable basada en plantas y un menor riesgo de diabetes».

Los autores concluyen: «Nuestros resultados respaldan el papel beneficioso de una dieta saludable basada en plantas en la prevención de la diabetes y brindan nuevos conocimientos para futuras investigaciones sobre las asociaciones entre las dietas basadas en plantas y el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2».

Debido a que recolectaron muestras de sangre en un solo momento, los autores también creen que se necesitan datos metabolómicos repetidos a largo plazo para comprender cómo los cambios en la dieta se asocian con cambios en el metaboloma y, por lo tanto, afectan el riesgo de DT2.

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