Un área misteriosa de agua fría llamada Blue Blob está ralentizando el derretimiento de los glaciares de Islandia al enfriar el aire sobre ellos.

Un nuevo estudio publicado en Cartas de investigación geofísica analiza una misteriosa mancha de agua al sur de Islandia y Groenlandia, acertadamente llamada Blue Blob.

Aquí, las temperaturas inusualmente frías del agua están ayudando a frenar el derretimiento de los glaciares de Islandia. El Ártico está en la primera línea de los impactos del calentamiento global debido al cambio climático, con cifras del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA que estiman que las áreas del Ártico se están calentando cuatro veces más rápido que el resto del mundo.

la mancha azul

Las temperaturas del mar en Blue Blob son mucho más frías que en las áreas circundantes. Brice Noël, becario postdoctoral en el Instituto de Investigación Marina y Atmosférica de Utrecht en los Países Bajos, y sus colegas descubrieron que los glaciares de Islandia perdieron hielo constantemente desde 1995 hasta 2010, una pérdida promedio de 11 gigatoneladas por año. En 2011, sin embargo, la tendencia se redujo a la mitad.

Este derretimiento reducido no se observó en los glaciares vecinos en Groenlandia y Svalbard, lo que llevó al equipo a sospechar que Blue Blob podría ser el culpable.

Los datos de los glaciares de Islandia ayudaron a los investigadores a estudiar la mancha azul.
Los autores del estudio utilizaron datos in situ de la Universidad de Islandia para validar los resultados de su modelo. Crédito de la foto: Finnur Pálsson

Para estimar el efecto de la mancha azul, Noël y el equipo de investigación utilizaron un modelo climático regional para estudiar cuánto cambió la masa de los glaciares de Islandia entre 1958 y 2019. Los autores sugieren que la gota azul enfría el aire sobre Islandia, lo que posiblemente explique la disminución del derretimiento a partir de 2011. Actualmente se desconocen los orígenes de esta mancha.

El futuro de la burbuja

Desafortunadamente, la mancha no existirá para siempre. El estudio anticipa que el impacto de la gota en la reducción del derretimiento del hielo de Islandia disminuirá alrededor de 2050, cuando se esperan aumentos en las temperaturas del mar y del aire. Sin la intervención de Blob, los glaciares de Islandia podrían perder un tercio de su volumen para el 2100 y extinguirse por completo para el 2300.

«Al final, el mensaje sigue siendo claro», dijo Noël. “El Ártico se está calentando rápidamente. Si queremos ver glaciares en Islandia, debemos frenar el calentamiento”.

Referencia: Brice Noël, et al., El enfriamiento en el Atlántico Norte está ralentizando la pérdida de masa de los glaciares islandesesCartas de revisión geofísica (2022), DOI: 10.1029/2021GL095697

Citando un comunicado de prensa Unión Geofísica Americana

Autor de la foto:finnur palson

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