Después de una serie de devastadores años de incendios en el oeste, varios estados están financiando cada vez más esfuerzos para talar bosques para reducir estas amenazas. Esto incluye eliminar la maleza, talar árboles o usar quemas controladas para dividir el paisaje y evitar que los incendios alcancen el dosel del bosque.

Se espera que los estados produzcan cada vez más basura forestal a través de estos esfuerzos a medida que el cambio climático se acelere en los próximos años, dice Justin Freiberg, director ejecutivo del Laboratorio de Contención de Carbono de Yale, que está realizando pruebas de campo para investigar una variedad de «contenciones de carbón». Posee. Enfoques en diferentes condiciones durante varios años.

Pero hoy en día, las plantas y árboles cosechados generalmente se amontonan en terrenos despejados y luego se dejan pudrir o se queman deliberadamente. Esto permite que el carbono almacenado en él simplemente regrese a la atmósfera y aumente el calentamiento del combustible.

Kodama espera abordar tanto la amenaza de incendios forestales como el desafío de las emisiones. La compañía dice que está desarrollando métodos automatizados para diluir los bosques superpoblados que harán que el proceso sea más barato y rápido (aunque todavía no está discutiendo esa parte del trato en detalle). Después de quitar las ramas de los árboles que son demasiado pequeños para venderlos como madera, los cargan en camiones y los transportan a un pozo preparado.

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Troncos pequeños y otra biomasa recolectada por Kodama.

SISTEMAS KODAMA

La clave será asegurarse de que lo que la compañía llama una «bóveda de madera» evite la entrada de oxígeno y agua, que de otro modo acelerarían la descomposición, y evitaría que se escapen los gases de efecto invernadero.

En pruebas de campo con investigadores de Yale, que se espera que comiencen en el tercer trimestre del próximo año, la compañía tiene la intención de construir un túmulo funerario en el desierto de Nevada que tendrá siete metros de alto, tres metros de profundidad y 58 metros de largo y ancho.

Planean cubrir la biomasa con un revestimiento de geotextil y luego enterrarla debajo del suelo y una capa de vegetación nativa elegida para absorber la humedad. Dada la aridez de la región, esto crea un sistema cerrado que evita que «los agentes de descomposición actúen sobre la masa de madera enterrada» y asegura que el carbono permanezca en su lugar durante miles de años, dice Jimmy Voorhis, jefe de la Unidad de Investigación y Utilización de Biomasa -política en Kodama.

Freiberg agrega que también dejarán la madera al descubierto en el sitio y crearán bóvedas laterales más pequeñas que están diseñadas de diferentes maneras. Los equipos continuarán monitoreándolos, comparando las tasas de descomposición y las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo de los años. Los equipos esperan poder extrapolar estimaciones del almacenamiento de carbono a largo plazo a partir de estos datos, junto con otros estudios y experimentos.

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