Ni la adaptación humana ni la mitigación por sí solas son suficientes para reducir el riesgo de los impactos climáticos, dicen cientos de científicos de todo el mundo. Según el último informe del Panel Internacional sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, nada menos que un esfuerzo global concertado para reducir drásticamente las emisiones de carbono y adaptarse proactivamente al cambio climático puede evitar las consecuencias más catastróficas.

Esta terrible advertencia se produce cuando los impactos del cambio climático están teniendo un impacto más amplio y severo en las personas y la naturaleza de todo el mundo de lo que se pensaba anteriormente. Y las comunidades más vulnerables, a menudo de bajos ingresos o indígenas, son las más afectadas, según el informe.

«Es la refutación más fuerte que hemos visto de esta idea de que podemos adaptarnos para salir del cambio climático y no tenemos que mitigar las emisiones», dijo Anne Christianson, directora de política climática internacional en el Centro para el Progreso Estadounidense en Washington, DC, que no participó en el informe.

Un consorcio de 270 científicos de 67 países compiló el informe después de revisar más de 34.000 estudios. El informe, publicado el 28 de febrero como parte de la sexta evaluación de la ciencia del clima del IPCC, detalla cómo los impactos del cambio climático están afectando a diferentes regiones en la actualidad y evalúa la capacidad de adaptación de las comunidades y regiones.

Muchos países entienden la necesidad de adaptarse al cambio climático. Y las soluciones modernas, como la construcción de jardines urbanos o la introducción de la agrosilvicultura, parecen prometedoras. Pero el informe encuentra que los esfuerzos de ajuste son, en general, reaccionarios, de pequeña escala y con una financiación insuficiente. Como resultado, entre 3 300 y 3 600 millones de personas siguen siendo muy vulnerables a los riesgos relacionados con el clima, como los fenómenos meteorológicos extremos, el aumento del nivel del mar y la escasez de alimentos y agua. Las necesidades de adaptación son mayores, y crecientes, en las regiones de bajos ingresos, particularmente en partes de África, el sur de Asia, los pequeños estados insulares y América Central y del Sur.

El informe también subraya la importancia de involucrar a los más afectados en los planes climáticos. “Ya no podemos tomar estas decisiones solo al más alto nivel; Necesitamos involucrar a las partes interesadas locales, los grupos indígenas, las comunidades locales y las personas más expuestas al cambio climático, como las mujeres, las minorías étnicas, los ancianos y los niños”, dice Christianson.

En agosto pasado, un informe anterior, también parte de la sexta evaluación del IPCC, analizó la ciencia física que sustenta el cambio climático (Número de serie: 8/9/21). En ese informe, los científicos dijeron alto y claro que no tenían tiempo que perder. Para 2030, las emisiones de CO2 deben reducirse a la mitad en comparación con los niveles de 2017 para evitar que las temperaturas globales aumenten 1,5 grados centígrados por encima de la línea de base preindustrial, dice el informe. Más allá de esta línea de base, la adaptabilidad de los humanos y la naturaleza disminuye drásticamente. Buenas noticias: los autores de este informe de 2021 también señalaron que si todas las emisiones de carbono se detuvieran hoy, no en los 30 a 40 años que se pensaba, las temperaturas globales dejarían de aumentar en unos tres años. En otras palabras, podemos hacer una gran diferencia en muy poco tiempo.

Sin embargo, el cambio climático ya está afectando a muchas partes del mundo. Y algunas de las consecuencias no desaparecerán pronto. El nivel del mar seguirá aumentando durante décadas, en parte debido al derretimiento descontrolado de la capa de hielo de Groenlandia (Número de serie: 30/09/20). Para 2050, el nivel del mar a lo largo de las costas de EE. UU. aumentará entre 25 y 30 centímetros, o alrededor de un pie, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Foto de una mujer y un niño mirando el humo de los incendios forestales a lo lejos en Turquía
El último informe del IPCC muestra que los impactos del cambio climático, que incluyen una mayor frecuencia de incendios forestales (como los de Turquía), son más extensos y graves de lo esperado.YASIN AKGUL/AFP vía Getty Images

Los fenómenos meteorológicos extremos y los incendios forestales relacionados con el clima ya han provocado la muerte masiva de corales, otros animales y árboles, y han llevado a especies enteras al borde de la extinción (Número de serie: 9/3/21). Además, el cambio climático está obligando a muchas personas a trasladarse, lo que afecta negativamente a la salud mental y propaga enfermedades a medida que vectores como los mosquitos migran a nuevos hábitats (Número de serie: 12/05/20; Número de serie: 7/10/19).

La adaptación es particularmente necesaria en las ciudades, que están creciendo y se espera que sean el hogar de dos tercios de la población mundial para 2050, incluidos los refugiados climáticos de otros países, dice el nuevo informe. Las comunidades urbanas son cada vez más vulnerables a las olas de calor extremo, los efectos de isla de calor urbano, las inundaciones y las marejadas ciclónicas (Número de serie: 18/09/21).

Fuera de las ciudades, el deterioro de los ecosistemas y la pérdida de biodiversidad están teniendo un impacto severo en las personas que dependen de los sistemas naturales para su sustento, señala el informe. A los agricultores del Sur Global les resulta cada vez más difícil cultivar como resultado de las sequías, las olas de calor, las inundaciones y el aumento del nivel del mar (Número de serie: 24/09/21). Las personas que pescan para ganarse la vida se ven obligadas a viajar mayores distancias para cazar especies que están cambiando sus áreas de distribución naturales a medida que aumenta la temperatura del océano.

La clave para adaptarse a estos impactos es restaurar y preservar los ecosistemas naturales, según el informe. Conservar del 30 al 50 por ciento de los ecosistemas terrestres, marinos y de agua dulce del planeta ayudará a mantener la biodiversidad y mejorar la resiliencia climática (Número de serie: 22/04/20). La preservación de los bosques de manglares a lo largo de las costas menos desarrolladas, por ejemplo, fija grandes cantidades de carbono y protege contra las marejadas ciclónicas (Número de serie: 7/5/21,Número de serie:04.06.20).

«La verdad es que la naturaleza puede ser nuestra salvadora», dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en una conferencia de prensa el 28 de febrero para anunciar la publicación del informe. «Pero solo si lo salvamos primero».

Aún así, el mundo natural y muchos de los «servicios» que brinda a la humanidad, como el almacenamiento de carbono y el control de inundaciones, están comenzando a colapsar más rápidamente a aproximadamente 1,5 ° C por encima de las temperaturas preindustriales, según el informe. Y la ventana para evitar que se cierre. “Estamos en camino de perder muchos de estos sistemas y los servicios que brindan”, dice Borja Reguero, investigador costero de la Universidad de California en Santa Cruz, quien revisó el informe.

Esto significa que no hay tiempo que perder. «Debemos reducir simultáneamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, adaptarnos para reducir los riesgos del cambio climático y también abordar las pérdidas y los daños ya experimentados», dijo Adelle Thomas, científica climática de la Universidad de las Bahamas en Nassau, a un noticiero del 27 de febrero. instrucciones. Thomas es el autor principal del capítulo del nuevo informe sobre riesgos clave en todos los sectores y regiones.

«Y solo tenemos un tiempo muy limitado para eso», enfatizó.

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