No tiene que ser así.

El mundo ya tiene los conocimientos y las herramientas para reducir drásticamente las emisiones de los combustibles fósiles, pero debemos usar esas herramientas de inmediato si esperamos evitar los peores efectos del cambio climático. Ese es el mensaje de la tercera y última entrega de la sexta evaluación masiva de la ciencia del clima del Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, publicada el 4 de abril.

«Sabemos qué hacer, sabemos cómo hacerlo y ahora depende de nosotros tomar medidas», dijo Jim Skea, investigador de energía sostenible en el Imperial College London, quien codirigió el informe en un evento de noticias que anunció su lanzamiento.

La Tierra está en camino de calentarse en un promedio de aproximadamente 3,2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales para fines de siglo (Número de serie: 26/11/19). Cambiar ese curso y limitar el calentamiento a 1,5 grados o incluso 2 grados significa que las emisiones globales de los combustibles fósiles deben alcanzar su punto máximo para 2025 a más tardar, dice el nuevo informe.

Por el momento, parece extremadamente improbable que esto se logre. Las promesas nacionales hasta la fecha para reducir las emisiones de combustibles fósiles son «una letanía de promesas climáticas incumplidas», dijo el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, en el evento.

Las dos partes anteriores de la sexta evaluación del IPCC describieron cómo el cambio climático ya está alimentando los eventos climáticos extremos en todo el mundo, y encontraron que la adaptación por sí sola no será suficiente para proteger a las personas de estas amenazas (Número de serie: 8/9/21; Número de serie: 28/02/22).

La crisis climática que se avecina «es espantosa, y no quiero endulzarla», dice Bronson Griscom, ecólogo forestal y director de Soluciones Climáticas Naturales en la organización ambientalista Conservación Internacional, con sede en Arlington, Virginia.

Pero Griscom, que no fue autor del nuevo informe del IPCC, dice que sus hallazgos también le dan esperanza. Es «lo que yo llamaría una apuesta doble o nada a lo que nos enfrentamos en este momento», dice. «Ahí [are] En varias formas, este informe básicamente dice: «Mira, si no hacemos nada, se pondrá cada vez más oscuro». Pero las razones para hacer algo son increíblemente poderosas y las herramientas en la caja de herramientas son muy poderosas”.

Herramientas en la caja de herramientas

Estas herramientas son estrategias que los gobiernos, las industrias y las personas pueden usar para reducir de inmediato las emisiones en múltiples sectores de la economía global, incluidos el transporte, la energía, la construcción, la agricultura, la silvicultura y el desarrollo urbano. Aprovechar de inmediato las oportunidades para reducir las emisiones en cada uno de estos sectores reduciría a la mitad las emisiones globales para 2030, según el informe.

Considere el sector del transporte, que representó el 15 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre en 2019. En todo el mundo, las ventas de vehículos eléctricos han aumentado considerablemente en los últimos años, principalmente debido a las políticas gubernamentales y las leyes de emisiones más estrictas para la industria automotriz (Número de serie: 22/12/21).

De continuar este aumento, “los vehículos eléctricos nos ofrecen el mayor potencial [to reduce transportation emissions on land] , siempre que se combinen con fuentes de energía bajas en carbono o sin carbono”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en el evento de noticias. Pero para la aviación y el transporte marítimo de larga distancia, que son más difíciles de electrificar, se podrían lograr emisiones de CO2 más bajas con combustibles de hidrógeno o biocombustibles bajos en carbono, aunque estas alternativas requieren más investigación y desarrollo.

Luego están las áreas urbanas, que representan una parte creciente de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, del 62 por ciento en 2015 a entre el 67 y el 72 por ciento en 2020, señala el informe. En las ciudades establecidas, los edificios se pueden adaptar, renovar o reutilizar para hacer que los diseños de la ciudad sean más transitables y proporcionar un transporte público más accesible.

Y las ciudades en crecimiento pueden integrar infraestructura energéticamente eficiente y construir edificios con materiales de cero emisiones. Además, los planificadores urbanos pueden usar techos verdes, bosques urbanos, ríos y lagos para capturar y almacenar carbono, así como brindar otros beneficios climáticos, como aire más limpio y refrigeración local para contrarrestar las olas de calor urbanas (Número de serie: 4/3/18).

Mientras tanto, “reducir las emisiones en la industria incluye usar materiales y energía de manera más eficiente, reutilizar y reciclar productos, y minimizar los desechos”, dijo en la conferencia de prensa Diana Ürge-Vorsatz, vicepresidenta del Grupo de Trabajo III del IPCC.

En cuanto a la agricultura y la silvicultura, estas y otras industrias de uso de la tierra aportan alrededor del 22 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, y la mitad de esas emisiones provienen de la deforestación (NS: 13/07/21). Por lo tanto, la reforestación y la reducción de la deforestación son clave para revertir el equilibrio entre las emisiones de CO₂ y la eliminación de la atmósfera (Número de serie: 9/7/21; Número de serie: 3/1/22). Pero hay muchas otras estrategias que el mundo puede emplear al mismo tiempo, señala el informe. Una mejor gestión de los bosques, los humedales costeros, los pastizales y otros ecosistemas, una gestión más sostenible de los cultivos y el ganado, la gestión del carbono del suelo en la agricultura y la agrosilvicultura pueden reducir las emisiones (Número de serie: 14/07/21).

El informe también incluye, por primera vez en los informes del IPCC, un capítulo sobre el «potencial sin explotar» de los cambios en el estilo de vida para reducir las emisiones. Estos cambios incluyen elegir caminar, andar en bicicleta o usar el transporte público en lugar de conducir, cambiar a una dieta basada en plantas y reducir los viajes aéreos (Número de serie: 14/05/20).

Estos cambios en el estilo de vida podrían reducir las emisiones entre un 40 y un 70 por ciento para 2050, según el informe. Sin embargo, para permitir estos cambios, se necesitarían políticas gubernamentales, infraestructura y tecnología.

La política gubernamental también es clave para financiar estos cambios transformadores. La inversión global en tecnologías relacionadas con el clima debe aumentar y acelerar para limitar el calentamiento a menos de 2 grados C, dice el informe. Las inversiones son actualmente de tres a seis veces más bajas de lo que deberían ser para 2030. Y una combinación de inversión pública y privada será esencial para apoyar la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables en los países en desarrollo (Número de serie: 25/01/21).

Estrategias futuras

Aún así, reducir las emisiones por sí solo no será suficiente: debemos eliminar activamente el carbono de la atmósfera para lograr emisiones netas cero y mantener el planeta muy por debajo de los 2 grados de calentamiento, dice el informe. «Algo que está claro en este informe, a diferencia de los informes anteriores, es que la eliminación de carbono será necesaria en un futuro cercano», dijo Simon Nicholson, director del Instituto de Leyes y Políticas de Eliminación de Carbono de la Universidad Americana en Washington. DC, que no participó en el informe.

Dichas estrategias incluyen enfoques existentes como la protección o restauración de bosques que absorben carbono, pero también tecnologías que aún no están ampliamente disponibles comercialmente, como capturar dióxido de carbono directamente del aire o convertir el gas en forma mineral y almacenamiento subterráneo (Número de serie: 17/12/18).

Esas opciones están en su infancia y aún no sabemos cuánto impacto tendrán, dice Nicholson. «Ahora necesitamos inversiones masivas en investigación».

El énfasis en actuar ahora, eliminar más demoras y la urgencia del momento fue un tema recurrente en las tres secciones del Sexto Informe de Evaluación del IPCC, publicado el año pasado. No está claro qué impacto tendrán las declaraciones flagrantes de estos científicos.

Pero «el jurado ha llegado a un veredicto, y es devastador», dijo el secretario general de la ONU, Guterres. “Si te preocupa la justicia y el futuro de nuestros hijos, te hablo directamente”.

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