«¿Qué hacemos con todas estas baterías?»

Esta es una pregunta común que siempre hacen los escépticos contra los vehículos eléctricos y las tecnologías limpias. En realidad, por lo general no es una pregunta que esperan recibir una respuesta. Ellos «exigen» «probar» que los vehículos eléctricos, el almacenamiento de energía y otras tecnologías limpias con baterías de litio son realmente dañinos para el medio ambiente. Solo hay un problema con esta táctica: simplemente no es verdad.

Batería y tren motriz del SUV eléctrico Volvo XC40. Foto de Kyle Field, CleanTechnica.

Un grupo de corporaciones de Nevada acaba de hacer grandes inversiones que demuestran que los escépticos están equivocados. LINICO Corporation * («LiNiCo»), Comstock Mining, Green Li-ion y Aqua Metals acaban de realizar una serie de inversiones para garantizar que se esté utilizando realmente una tecnología de reciclaje muy atractiva. Para colmo, LiNiCo cerró recientemente una ronda de financiación Serie A con Comstock (NYSE: LODE) y Aqua Metals (NASDAQ: AQMS). LiNiCo también completó una inversión de $ 2 millones en Green Li-ion, lo que le otorgó una participación del 20% (lo que lo convierte en el mayor accionista) con el primer derecho a rechazar en cualquier futura ronda de financiamiento de capital.

El fundador y CEO Michael Vogel comenta: “La conclusión de nuestra primera ronda de inversiones con Comstock y Aqua Metals le da a LiNiCo el capital y los recursos para llevar a cabo nuestros esfuerzos tan necesarios para cerrar el ciclo de baterías viejas y baterías de vertedero a vertedero. cantidad máxima posible de metales críticos utilizando nuestro estado de la técnica y nuestros procesos y tecnología únicos. Nuestra tecnología Green Li-Ion es actualmente el proceso hidrometalúrgico más avanzado del mundo, con el que podemos procesar baterías de Li-Ion usadas en masa negra de alta calidad y luego convertir nuestra masa negra en metales rejuvenecidos de una sola batería de la más alta calidad y nuestros productos de cátodo con una pureza del 99,9% para su reutilización en vehículos eléctricos nuevos y todo tipo de dispositivos electrónicos y aplicaciones de baterías de iones de litio. «

Si bien recientemente cubrimos algunas otras compañías de reciclaje de litio, esta es muy emocionante, ya que su tecnología y su equipo corporativo los hacen mucho mejores que otros recicladores en la fabricación de litio utilizable para baterías nuevas. LiNiCo ahora se ha hecho cargo de la planta de reciclaje especialmente construida que adquirió de Aqua Metals en McCarran este mes. La instalación se adaptará a los requisitos específicos de LiNiCo para preparar las propias instalaciones de reciclaje de la empresa y la tecnología Green Li-Ion, que se espera que estén operativas en el cuarto trimestre de 2021. Aqua Metals (con la ayuda de LiNiCo) utiliza el proceso hidrometalúrgico existente para proporcionar tecnología complementaria al grupo de empresas, un proceso limpio para recoger materiales reciclados impuros y reconstruir el metal puro átomo por átomo. Es complicado, pero la idea básica es muy similar a la galvanoplastia. Todo se hace a temperatura ambiente y no producen ningún resultado dañino para el medio ambiente con su proceso a base de agua.

Ubicación del sistema LiNiCo. Crédito de la foto: Aqua Metals.

LiNiCo tiene una licencia exclusiva en los EE. UU. Para utilizar la tecnología de cátodo puro al 99,9% de Green Li-ion. Está previsto aumentar la participación en Green Li-ion y seguir desarrollando sus propias tecnologías limpias sostenibles en línea con la misión principal de la empresa. La tecnología permite a LiNiCo fabricar cátodos puros y completos utilizando baterías antiguas de iones de litio. Este es el comienzo de un sistema cerrado para la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. La compañía planea producir 10,000 toneladas de cátodo puro durante los próximos 3 años.

Puede recuperar cátodos de baterías viejas sin tener que separar los metales. Este es un proceso más rápido, más eficiente, más ecológico y más limpio.

“La separación tradicional de la metalurgia de Co y Ni mediante extracción con solventes es un método muy complicado y lento”, dijo la compañía. «En lugar de separar el Co y el Ni, se ha desarrollado un nuevo método para precipitar juntos los metales del cátodo».

A primera vista, uno podría preguntarse por qué una empresa minera de litio querría ser parte de todo esto. Después de todo, el litio reciclado compite con el nuevo litio del suelo, ¿verdad?

«Los avances continuos en el almacenamiento de energía son inevitables, pero ningún recurso es infinito y la mayor parte del litio debe eventualmente recuperarse y reutilizarse», dijo Corrado De Gasperis, presidente ejecutivo y director ejecutivo de Comstock. “Consideramos que las baterías de iones de litio gastadas son un poderoso mineral industrial y, como ocurre con cualquier recurso, necesitamos el equipo, la tecnología y la infraestructura adecuados para extraerlas y procesarlas. Esta transacción reúne a los tres socios que están alineados para formar un ecosistema y se basan sistemáticamente en un objetivo común. «

En otras palabras, el litio del suelo es cada vez más escaso. De hecho, tiene sentido utilizar cualquier fuente de litio y tratarla como una mina. Para mí necesitas un equipo y tienes que ser parte de una cadena que usa el metal de manera rentable o no hay nadie a quien vender el metal. Al construir este equipo, las empresas pueden hacer todo esto y hacer que el reciclaje de baterías de litio sea bueno no solo para el medio ambiente sino también para las empresas.

Aquí en CleanTechnicaTendemos a centrarnos en las tecnologías más que en los números brutos. Si desea saber más sobre las inversiones específicas entre diferentes empresas, hay dos excelentes artículos sobre Yahoo Finance con todos los detalles. No pretendo ser un excelente asesor de inversiones, pero desde el punto de vista tecnológico, estas empresas parecen tener una gran relación sinérgica que probablemente les sirva muy bien en el futuro. ¡Definitivamente vale la pena echarles un vistazo!

* Este artículo es compatible con LiNiCo. Fotografías y gráficos de LiNiCo.



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