Paneles solares en el techo

La energía 100% renovable representa una gran oportunidad para traer múltiples beneficios a nuestra economía; El 100% de energía renovable es posible. Foto de Dennis Schroeder, NREL.

Vivimos en una época de alta volatilidad en los precios de la gasolina que ha afectado a casi todos los sectores de nuestra economía. También vivimos en una era plagada de costosos fenómenos meteorológicos “esto no es normal”. De hecho, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) acaba de advertirnos del destino crucial que representa esta década para nosotros y todas las especies de las que dependemos para impactar el clima.

Y todavía estamos tratando de recuperarnos de una pandemia que ha hecho aún más evidente el impacto desproporcionado de la contaminación del aire en comunidades sobrecargadas, haciéndolas aún más vulnerables a los efectos nocivos de COVID 19.

La transición a la energía renovable no solo es una de las herramientas más consistentes que tenemos para responder al clima, sino que también representa una gran oportunidad para aumentar el control sobre nuestras opciones energéticas, mejorar la salud de nuestras comunidades y el planeta, crear empleos. y la riqueza, y mucho más.

Pero, ¿qué tan factible es esta transición? ¿Y esta transición puede beneficiarnos a todos?

La Unión de Científicos Preocupados (UCS), junto con los grupos de justicia ambiental COPAL en Minnesota, GreenRoots en Massachusetts y la Coalición de Justicia Ambiental de Michigan, trabajaron en un análisis para examinar estas preguntas. En camino hacia el 100 por ciento de energías renovables examinó cómo dos docenas de estados miembros de la Alianza de Cambio Climático de los Estados Unidos (USCA, por sus siglas en inglés) pueden satisfacer todas sus necesidades de electricidad a partir de energías renovables, mientras descarbonizan otros sectores de la economía y garantizan beneficios equitativos para todas las comunidades. Nuestro estudio también realizó un análisis detallado de tres estados miembros de la USCA (Massachusetts, Michigan y Minnesota) para resaltar aún más las consideraciones de asequibilidad energética, económica y de salud pública en la transición al 100 % de energía renovable.

Esto es lo que encontramos:

💯(100% energía renovable) para 2035 es factible

Los estados tienen formas técnicamente factibles y altamente beneficiosas para lograr el 100 por ciento de energía renovable.

Usando el modelo de electricidad del Sistema de Despliegue de Energía Regional (ReEDS) del Laboratorio Nacional de Energía Renovable, examinamos cómo los estados de la USCA podrían satisfacer el 100 por ciento de las necesidades de electricidad del estado para 2035 a través de un estándar mejorado de electricidad renovable (RES). Este nivel de ambición resuena con un número creciente de estados que ya se comprometen con energía 100 por ciento renovable o libre de carbono, así como con ciudades, comunidades, empresas e instituciones. Y ya estamos viendo el papel destacado que las energías renovables están empezando a jugar en nuestro mix eléctrico. El mes pasado, por primera vez en los Estados Unidos, la energía eólica produjo más electricidad en un día que el carbón y la energía nuclear juntos.

Hemos encontrado que en nuestro escenario «100% RES», la producción de carbón en los estados de la USCA esencialmente desaparecerá para 2040. De 2020 a 2040, la generación solar en estos estados crecerá casi nueve veces y la generación eólica más de siete veces.

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Gráfico cortesía de la Unión de Científicos Preocupados

Para 2040, los estados de la USCA tendrán un 73 por ciento de generación de electricidad renovable. Debido a la diferencia entre el consumo y la generación, no es del 100 por ciento: aunque los estados de la USCA satisfacen todas sus propias necesidades de electricidad con energía renovable, según lo exige la RES, nuestro modelo permite la operación de centrales eléctricas que funcionan con carbón, gas, y nuclear, lo que hacen, porque las principales redes eléctricas de EE. UU. están interconectadas en muchos estados, con energía compartida a través de las fronteras estatales.

💯 requerido para 2035

La transición a energía 100 por ciento renovable es algo más que tecnología. Admito que estoy fascinado cuando veo cómo funcionan los sistemas solares a pequeña y gran escala y los paneles solo mejoran con cada generación. También encuentro fascinante aprender sobre turbinas eólicas más grandes y potentes que hacen un mejor uso de la energía eólica en tierra y en el mar. Pero una de las cosas que más me gustan de la energía renovable es la gran cantidad de oportunidades que puede brindar una transición a la energía renovable, incluido un aire más limpio, una mejor salud y más empleos.

Y nuestro modelo muestra la energía de las energías renovables. El alejamiento de los combustibles fósiles en el escenario 100% RES reduce la cantidad de contaminación atmosférica dañina de las plantas de energía mucho más que en nuestro escenario Sin Nuevas Políticas/negocios como de costumbre. Dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOX) las emisiones de las centrales eléctricas en los estados de la USCA disminuirán en un 88 y un 77 por ciento, respectivamente, para 2040, en comparación con el 27 y el 18 por ciento, respectivamente, con las políticas y planes actuales. Esta medida resultará en aproximadamente 6000 a 13 000 muertes prematuras menos, más de 140 000 exacerbaciones de asma menos y 700 000 días menos perdidos por enfermedad entre 2022 y 2040 en comparación con las políticas y planes actuales. El valor de los servicios de salud pública durante las dos décadas es de casi $280 mil millones.

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Gráfico cortesía de la Unión de Científicos Preocupados

Igualmente importante, la limpieza de la red eléctrica también puede reducir el dióxido de carbono (CO).2) emisiones. Con reducciones en el uso de combustibles fósiles como parte de la política 100 % RES, las emisiones de CO2 de las centrales eléctricas en los estados de la USCA estarán un 58 % por debajo de los niveles de 2020 para 2040; la reducción es solo un 12 por ciento por debajo de las políticas y planes actuales.

Nuestro análisis subraya la importancia de limpiar la red eléctrica a medida que electrificamos los sectores del transporte y la construcción. Impulsar la electrificación sin un fuerte enfoque en la descarbonización de la red, un escenario de «electrificación sin descarbonización», da como resultado emisiones de las plantas de energía que son casi cinco veces más altas para SO2más de tres veces mayor para NOXy más del doble que para CO2 para 2040 que en la política 100% RES; CO2 Las emisiones son incluso un 14 por ciento más altas que con las políticas y planes actuales.

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Gráfico cortesía de la Unión de Científicos Preocupados

Y hay muchos otros beneficios que se necesitan ahora más que nunca a medida que nuestra economía trata de recuperarse de la pandemia, incluido el enorme potencial de nuevos empleos en la industria de la energía limpia. Solo en Michigan, nuestra política 100 % RES creará más de 100 000 empleos adicionales en la construcción o instalación de nueva capacidad de energía, principalmente eólica y solar, entre 2022 y 2040.

Podemos hacer esto 💯 transición a la derecha

Nuestros hallazgos también muestran que una transición hacia la energía renovable y lejos de los combustibles fósiles requiere atención para garantizar que todos puedan experimentar los beneficios y evitar perpetuar las desigualdades históricas en el sector energético. Muchas comunidades continúan soportando demasiado los efectos nocivos de décadas de reubicación de la infraestructura del sector de combustibles fósiles del país en áreas periféricas o cerca de ellas.

Nuestro En camino hacia el 100 por ciento de energías renovables El análisis revela un conjunto de políticas, basadas en estándares de energía renovable, necesarias para acelerar la eliminación gradual de los combustibles fósiles, reducir la contaminación y promover resultados equitativos en la transición de energía renovable. Más específicamente, las comunidades negras, marrones, indígenas, inmigrantes y de bajos ingresos deberían tener pleno acceso a los nuevos empleos, el desarrollo económico y las iniciativas empresariales que traerá un compromiso acelerado con la energía limpia. Si bien se espera que la energía renovable reduzca los costos en general, los hogares de ingresos bajos y medianos deben recibir un apoyo especial para acceder a tecnologías de energía limpia y reducir su carga energética. Del mismo modo, las comunidades que ahora dependen de los combustibles fósiles necesitan apoyo para superar esta dependencia. Y a pesar de todo, las comunidades de primera línea directamente afectadas por los cambios en las políticas y prácticas energéticas deberían tener poder en la toma de decisiones.

Exijamos acción política

Como dije anteriormente, la energía renovable representa una oportunidad emocionante para traer múltiples beneficios a nuestra economía, nuestra salud y nuestro planeta. Y la buena noticia es que es técnicamente factible satisfacer el 100 por ciento de las necesidades de electricidad de la USCA con energía renovable mientras también rehabilitamos otros sectores de la economía.

Lo que necesitamos ahora es la voluntad política para hacer esta transición y garantizar que sus beneficios nos lleguen a todos. Acerquémonos a nuestros legisladores en todos los niveles, desde ciudades y estados hasta nuestro gobierno federal, y pidámosles que tomen medidas para garantizar una transición justa hacia la energía limpia. ahora.

Publicado originalmente por Union of Concerned Scientists, The Equation. Por Paula García


 

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