Sea Change, un ferry de cero emisiones, pronto estará operativo en la Bahía de San Francisco. El ferry estará propulsado en su totalidad por pilas de combustible de hidrógeno, lo que lo convierte en el primero de su tipo en ser utilizado para el transporte público.

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El barco de 70 pies transportará 75 pasajeros por viaje y atenderá múltiples paradas a lo largo de la costa de San Francisco. El transbordador fue construido en el astillero All American Marine en Bellingham, Washington y fue probado por la Guardia Costera de los Estados Unidos.

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«Aquí estamos en el agua, propulsados ​​por celdas de combustible de hidrógeno, y es el primer buque comercial en el mundo en tener ese sistema de propulsión», dijo Pace Ralli, director general de Switch Maritime.

Sea Change marca un hito en la industria a medida que el mundo avanza hacia cero emisiones. En los últimos años, se ha introducido energía limpia para camiones, automóviles, trenes y barcos de lujo, pero el ferry de pasajeros se ha quedado atrás.

Considerada una de las mejores opciones de energía limpia, las celdas de combustible de hidrógeno emiten solo agua y calor. Sin embargo, el uso de celdas de hidrógeno presenta desafíos debido a los sistemas de celdas voluminosas y al costo.

Ralli dice que se le ocurrió la idea del ferry mientras vivía en Nueva York. Para descarbonizar el transporte marítimo, pensó en desarrollar un ferry propulsado por hidrógeno. «Había un proyecto en California patrocinado por la Junta de Recursos del Aire de California y estaban trabajando en celdas de combustible de hidrógeno como una forma de descarbonizar los barcos, así que nos unimos a ellos y financiamos su proyecto en 2019», dijo Ralli.

El ferry está propulsado por tres pilas de celdas de combustible de hidrógeno que alimentan el sistema. Puede navegar a velocidades de hasta 20 nudos y el sistema automatizado se opera a través de una pantalla táctil digital que inicia la comunicación con el motor.

“Este será el próximo estándar para los barcos propulsados ​​por celdas de combustible. Son limpios, eficientes y tienen buen sentido comercial”, dijo Jeff Sokolik, gerente de proyectos de All American Marine.

Vía Reuters

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