Una nueva investigación de investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) proporciona información sobre por qué las personas con cabello rojo tienen una sensibilidad alterada a ciertos tipos de dolor. Los resultados se publicarán en Avances en la ciencia.

En las personas con cabello rojo (como en muchas otras especies animales con pelaje rojo), las células de la piel productoras de pigmento, llamadas melanocitos, contienen una variante del receptor de melanocortina-1. Este receptor se encuentra en la superficie celular y cuando se activa por las hormonas circulantes llamadas melanocortinas, hace que los melanocitos pasen de producir un pigmento de melanina amarillo / rojo a producir un pigmento de melanina marrón / negro. El trabajo anterior de David E. Fisher, MD, PhD, director del Programa de Melanoma en el Mass General Cancer Center y director del MGH Research Center for Skin Biology, indicó que la incapacidad de las pelirrojas para broncearse u oscurecer el pigmento de su piel se debe a la inactividad. , variantes de este Receptor.

Para investigar los mecanismos detrás de diferentes umbrales de dolor en individuos pelirrojos, Fisher y sus colegas estudiaron una cepa de ratones pelirrojos que (como en los humanos) contiene una variante que carece de función del receptor de melanocortina-1 y que también tiene umbrales de dolor más altos.

El equipo descubrió que la pérdida de la función del receptor de melanocortina-1 en ratones pelirrojos hizo que los melanocitos de los animales secretaran niveles más bajos de una molécula llamada POMC (proopiomelanocortina), que luego se corta en varias hormonas, incluida una que se usa para sensibilizar al dolor. y uno que bloquea el dolor. La presencia de estas hormonas mantiene un equilibrio entre los receptores opioides, que inhiben el dolor, y los receptores de melanocortina-4, que mejoran la percepción del dolor.

En ratones pelirrojos (y por lo tanto posiblemente en humanos), pequeñas cantidades de ambas hormonas parecerían anularse entre sí. Sin embargo, el cuerpo también produce factores adicionales no relacionados con el melanoma que activan los receptores opioides que están involucrados en el bloqueo del dolor. Por lo tanto, el efecto neto de niveles más bajos de hormonas relacionadas con los melanocitos es más señales de opioides, lo que aumenta el umbral del dolor.

«Estos resultados describen la base mecanicista detrás de los hallazgos anteriores que indican diferentes umbrales de dolor para diferentes antecedentes de pigmentación», dice Fisher. «La comprensión de este mecanismo proporciona la validación de esta evidencia anterior y un valioso reconocimiento para los profesionales de la salud en el cuidado de pacientes cuya sensibilidad al dolor puede variar».

Fisher agrega que los resultados sugieren nuevas formas de manipular los procesos naturales del cuerpo que controlan la percepción del dolor, por ejemplo, mediante el desarrollo de nuevos medicamentos que bloquean los receptores de melanocortina-4, que están involucrados en la percepción del dolor.

«Nuestro trabajo en curso se centra en comprender cómo las señales adicionales de la piel regulan el dolor y las señales de los opioides», agregó el coautor principal, Lajos V. Kemény, MD, PhD, investigador en dermatología del MGH. «Un conocimiento profundo de estas vías puede conducir a la identificación de nuevas estrategias moduladoras del dolor».

Este trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, la Alianza para la Investigación del Melanoma, la Fundación Binacional de Ciencias entre los Estados Unidos e Israel, y el Dr. Apoyo de la Fundación de Investigación Médica Miriam y Sheldon G. Adelson.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Hospital General de Massachusetts. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí