Probablemente haya escuchado todos los rumores últimamente de que las emisiones de los vehículos eléctricos son más altas que las emisiones de los automóviles a gasolina. En lugar de ayudar a limpiar el medio ambiente, en realidad están empeorando las cosas. Usan más energía en el proceso de fabricación, la electricidad que usan para cargar sus baterías no es tan ecológica como la gente piensa, y la minería necesaria para proporcionar todo el cobalto, níquel, litio y otros elementos necesarios para fabricar baterías causa un enorme daño a la ambiente.

Para escuchar a los críticos que son cómplices bien pagados de la industria de los combustibles fósiles, las emisiones de los vehículos eléctricos son tan enormes que, en comparación, hacen que las arenas bituminosas de Alberta parezcan un patio de recreo para niños en edad escolar. ¿Cómo puede alguien comprar un automóvil eléctrico cuando es claramente un engendro del diablo y aumenta las emisiones que dañan el clima?

La respuesta se encuentra en la cita de Mark Twain: «No es lo que no sabes lo que te mete en problemas. Es lo que sabes con certeza que simplemente no lo es”. Los investigadores Paul Wolfram y Stephanie Weber de la Escuela de Medio Ambiente de Yale realizaron su propio análisis y descubrieron que estas afirmaciones sobre las emisiones de vehículos eléctricos simplemente no son ciertas. Su artículo se puede encontrar en la revista comunicación de la naturaleza. «Lo sorprendente fue la reducción de las emisiones de los vehículos eléctricos», dice Weber en un comunicado de prensa de Yale. «La cadena de suministro de los vehículos de combustión interna es tan sucia que los vehículos eléctricos no pueden superarla, incluso si se tienen en cuenta las emisiones indirectas».

¡Oh, esas aterradoras emisiones de vehículos eléctricos!

No intentes decirle eso a Carlos Tavares, CEO de Stellantis, quien recientemente le dijo a la prensa europea: «Dada la combinación energética europea actual, un automóvil eléctrico necesita conducir 70,000 kilómetros para compensar la huella de carbono de la fabricación de baterías y comenzar a ponerse al día». con «un vehículo híbrido liviano que cuesta la mitad que un vehículo eléctrico». Esta tontería fue recogida por la prensa convencional y circuló por todo el mundo, que se tragó las mentiras de Tavare sin pensarlo dos veces (ni ninguna investigación de su parte).

«Una de las principales preocupaciones con los vehículos eléctricos es que la cadena de suministro, incluida la extracción y el procesamiento de materias primas y la fabricación de baterías, está lejos de ser limpia», dice el profesor de Yale Kenneth Gillingham. “Entonces, si fijamos el precio del carbono en estos procesos, esperaría que los vehículos eléctricos fueran exorbitantemente caros. Resulta que ese no es el caso. Si crea un campo de juego nivelado al fijar también el precio del carbono en la cadena de suministro de vehículos de combustibles fósiles, las ventas de vehículos eléctricos en realidad aumentarían”.

El estudio también consideró cambios tecnológicos futuros, como la descarbonización del suministro de electricidad, y descubrió que esto reforzaba el hallazgo de que los vehículos eléctricos dominan cuando se consideran las emisiones indirectas en la cadena de suministro. Como señaló recientemente Bill McKibben, el 40% de las emisiones asociadas con los combustibles fósiles provienen simplemente de obtener el material del pozo, a través de las refinerías, hasta el usuario final.

El equipo de investigación recopiló datos utilizando un Sistema Nacional de Modelado de Energía (NEMS) creado por la Administración de Información de Energía. Modela todo el sistema eléctrico de EE. UU. utilizando información detallada del sistema eléctrico doméstico actual y un pronóstico del futuro del sistema eléctrico. El coautor Paul Wolfram realizó un análisis del ciclo de vida que proporcionó resultados de emisiones indirectas, que luego se conectaron al modelo NEMS para ver cómo un impuesto al carbono sobre esas emisiones indirectas cambiaría el comportamiento de los consumidores y productores. Weber ayudó a cambiar el código NEMS.

Según Wolfram, el estudio muestra que «el elefante en la habitación es la cadena de suministro de vehículos de combustibles fósiles, no de vehículos eléctricos». Señala que cuanto más rápido pasemos a los vehículos eléctricos, mejor, al menos en países con un suministro de energía suficientemente descarbonizado como EE. UU.

En una entrada de blog para EVAnnex, Peter McGuthrie escribe: “Los resultados sugieren lo que muchos ya suponen: que la introducción de un precio del carbono podría conducir a una eliminación completa de los vehículos a gas y acelerar significativamente las reducciones de emisiones. Sin embargo, en el pasado los críticos han dicho que un cambio global a los vehículos eléctricos causaría altas emisiones indirectas por la fabricación de baterías y el consumo de electricidad y costaría una fortuna si se introdujera un impuesto al carbono”.

Comparando manzanas con manzanas de la calle

Revista Antropoceno señala que aquellos que señalan con el dedo a los autos eléctricos y dicen “¡Qué vergüenza! están petrificados de aplicar el mismo análisis a los vehículos a gasolina y diesel. En otras palabras, falsificaron deliberadamente los libros para favorecer sus argumentos (y sus pagadores). “Ninguna política de transporte hoy en día regula las emisiones de los vehículos durante todo su ciclo de vida”, dice. El estudio de Yale es una comparación directa de manzanas con manzanas. ¿Qué preferirías, la verdad o algún hecho inventado que te presenta la industria petrolera?

Esto no quiere decir que no haya desventajas ambientales en la producción de automóviles eléctricos. Toda la producción lo hace. Ayer escribimos sobre una mina de níquel en Indonesia que podría estar envenenando la única fuente de agua potable de una comunidad local con cromo hexavalente. Seríamos falsos al sugerir que la manufactura, cualquier manufactura, no produce productos de desecho y se alimenta únicamente del batir de las alas de los ángeles.

Los autores del estudio de Yale escriben: “La regulación completa de todas las emisiones, por ejemplo mediante la fijación de precios, podría alterar significativamente los costos relativos de las diferentes opciones de propulsión de vehículos, como los vehículos eléctricos con batería versus los vehículos eléctricos con celdas de combustible de hidrógeno versus los vehículos con motor de combustión interna. A su vez, los costos modificados podrían influir en las decisiones de producción de los fabricantes de vehículos y en el comportamiento de compra de los consumidores. El impacto potencial de estas relaciones aún no se conoce, ya que ni los cálculos del modelo ni las políticas del mundo real han tenido en cuenta o valorado por completo las emisiones indirectas de los vehículos”.

llévate eso

Los intereses de los combustibles fósiles nos mienten tal como lo han hecho durante los últimos 60 años o más. Quieren que creamos que los vehículos eléctricos causan más daño al medio ambiente que los autos con motores de combustión interna infernales. La maravilla es que alguien crea este montón de tonterías, pero claramente lo hacen. Carlos Taveras es prueba suficiente de ello.

Pero gracias a los investigadores de Yale, ahora tenemos la información que necesitamos para contrarrestar esas mentiras con información real. Deberíamos estar agradecidos por eso.


 

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