El conductor de seguridad de robotaxi es una profesión que solo existe en nuestro tiempo, el resultado de una tecnología en evolución que es lo suficientemente avanzada como para deshacerse de un conductor, la mayoría de las veces y en entornos controlados, pero no lo suficientemente bueno como para sacar a las autoridades de él. convencer de que pueden hacerlo completamente lejos de la intervención humana. Hoy en día, las empresas de vehículos autónomos de EE. UU., Europa y China luchan por llevar la tecnología a una aplicación comercial. La mayoría de ellos, incluido Apollo, el brazo autónomo de Baidu, han comenzado pruebas de taxis robóticos bajo demanda en la vía pública, pero aún tienen que operar con varias restricciones.

Con un título de asociado en recursos humanos, Liu no tiene formación académica relacionada con el trabajo, pero siempre le ha gustado conducir y ha sido conductor de su jefe en un puesto anterior. Cuando escuchó sobre las tecnologías de conducción autónoma, su curiosidad lo impulsó a buscar y solicitar trabajos similares en línea. Hoy, Liu, que tiene un corte de pelo muy corto, una cálida sonrisa y un distintivo acento de Beijing, «conduce» un robotaxi cinco días a la semana en el parque Shougang, una antigua central eléctrica de 8 kilómetros cuadrados en Beijing que se ha convertido en un centro turístico. hub Atracción después de servir como sede deportiva para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. Su automóvil no puede salir del parque, que ha sido designado como campo de pruebas para taxis robotizados, por lo que sus pasajeros suelen ser empleados que trabajan allí o turistas que visitan los fines de semana.

Pero Liu también necesita pensar en sus próximos pasos, ya que es probable que su trabajo se elimine en unos pocos años. En su carrera de 19 meses como conductor de seguridad, ha sido testigo de múltiples modelos de Robotaxi y cambios de política. En abril de 2021, Baidu adquirió la licencia para colocar al operador de seguridad en el asiento del pasajero en lugar del asiento del conductor (solo en Shougang Park), y luego Liu cambió de posición y se despidió del volante. El 21 de julio de este año, Baidu presentó su nuevo modelo Robotaxi con volante extraíble. Está previsto que entre en funcionamiento en 2023.

MIT Technology Review habló con Liu Yang en junio. Le preguntamos cómo consiguió este trabajo, cómo es su día a día y qué le depara el futuro a una profesión que pronto desaparecerá.

La entrevista ha sido traducida del chino y editada para mayor claridad.

¿Cómo decidiste convertirte en un operador de seguridad para un taxi autónomo?

Fue toda una coincidencia. Antes, cuando estaba estacionando el automóvil de un antiguo jefe, no sabía qué era la conducción autónoma y vi que su automóvil tenía una función de estacionamiento automático. Estaba súper, súper curiosa. Fue realmente interesante cuando la gente común lo probó por primera vez. Después de eso quise saber más.

¿Cuánto tiempo has estado conduciendo?

Doce, 13 años.

¿Recuerdas cómo fue el proceso de solicitud?

Estaba muy nerviosa yendo a la entrevista. Tuvimos dos rondas, una entrevista en persona y una prueba de manejo. Creo que la prueba de manejo para la conducción autónoma [operators] es más difícil que el examen de conducir para obtener una licencia de conducir. Cuando aprende a conducir, debe mirar a la izquierda, a la derecha y en el espejo retrovisor; pero si hacemos la prueba [for Baidu] , debe prestar atención a todas las direcciones y a lo que hace cada automóvil delante o detrás de usted. Puede cambiar repentinamente de carril y golpearlo.

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