Un gen defectuoso podría convertir los saltos de algunos conejos en handstands, según un nuevo estudio.

Para moverse rápidamente, una raza domesticada de conejos llamada Sauteur d’Alfort envía sus patas traseras hacia el cielo y camina sobre sus patas delanteras. Esta extraña forma de andar podría ser el resultado de un gen relacionado con el movimiento de las extremidades, informan investigadores el 25 de marzo. Genética PLOS.

Los conejos Sauteur d’Alfort no son el único animal que adopta un extraño correteador cuando hay una mutación en este gen conocido como RORBO. Los ratones con una mutación en el gen también se paran de manos cuando comienzan a correr, dice Stephanie Koch, neurocientífica del University College de Londres que no participó en el trabajo del conejo. E incluso cuando caminan, los ratones deambulan con las patas traseras hacia adelante, casi como un pato.

«Observé a estos ratones haciendo pequeñas paradas de manos durante cuatro años, y ahora veo un conejo haciendo la misma parada de manos», dice Koch, quien dirigió un estudio publicado en 2017. Neurona que exploró el mecanismo detrás del «paseo de los patos» en ratones. «Es maravilloso.»

Comprender por qué los conejos se mueven de manera tan extraña podría ayudar a los investigadores a aprender más sobre cómo funciona la médula espinal. El estudio «se suma a nuestro conocimiento básico de una función muy importante en los seres humanos y todos los animales: cómo podemos movernos», dice Leif Andersson, genetista molecular de la Universidad de Uppsala en Suecia.

En el estudio de conejos, Andersson y sus colegas cruzaron conejos sin lúpulo Sauteur d’Alfort con conejos blancos de Nueva Zelanda que pueden saltar. Luego, el equipo escaneó los planos genéticos de la descendencia que no podía saltar y buscó mutaciones que no ocurrieron en la descendencia que no pudo.

Una mutación en el RORBO El gen surgió como un posible candidato para la parada de manos acrobática de los conejos. Este cambio conduce a versiones incorrectas de las instrucciones genéticas que usan las células para producir proteínas, encontraron los investigadores. Como resultado, parece haber menos proteína RORB en neuronas especializadas en conejos que tienen la mutación que en conejos que no la tienen.

Estas células nerviosas de la médula espinal, llamadas interneuronas, ayudan a coordinar los lados izquierdo y derecho del cuerpo y son fundamentales para la marcha normal, dice Anderson. Sin la proteína RORB en las interneuronas, es posible que los conejos no puedan coordinar lo que hacen sus patas traseras, lo que limita su capacidad para saltar.

Los conejos Sauteur d’Alfort se paran de manos para moverse más rápido o para cubrir largas distancias.

Mientras que los conejos con el gen defectuoso se mueven lentamente de un lugar a otro, pueden caminar normalmente, alternando sus patas delanteras y traseras. Pero los conejos saltan para moverse rápidamente o para viajar largas distancias. Y saltar requiere patas traseras sincronizadas para poder saltar al mismo tiempo, dice el coautor del estudio Miguel Carneiro, genetista molecular de la Universidade do Porto en Vairão, Portugal.

Sin esta coordinación, algunos conejos sin saltos podrían hacer una parada de manos más drástica que otros. Pero todos los conejos con uno RORBO Las mutaciones usan sus patas delanteras para moverse rápidamente, dice Carneiro.

Es una observación interesante, aunque el estudio no dice mucho sobre cómo la falta de la proteína RORB en las interneuronas estimula la parada de manos de los conejos, dice Koch. “Solo está buscando esa mutación en un gen y cómo ese gen afecta la médula espinal, pero podría afectar todo en el conejo. No tenemos ni idea. »

Podría ser importante averiguar cómo afecta este defecto genético al cuerpo para comprender cómo se mueven todos los animales. Incluso los humanos no pueden caminar sin movimientos armonizados de nuestras cuatro extremidades. «Si miras el sprint de 100 metros, Usain Bolt o alguien así, hay una gran coordinación entre las extremidades», dice Andersson. «Si te falta coordinación entre brazos y piernas … nunca podrías luchar por una medalla de oro».

Estos conejos parados de manos tampoco agarrarían oro. Pero podrían ayudar a los investigadores a desarrollar formas de reparar defectos en el cuerpo. RORBO Causar enfermedades, dice Koch.

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