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Hay un puñado de opciones para las personas que eligen tener dicho tratamiento pero les gustaría tener hijos biológicos algún día. Por ejemplo, los adultos pueden congelar sus óvulos. Sin embargo, esto generalmente implica suspender el tratamiento con testosterona y volver a un ciclo menstrual, lo que puede llevar meses. Se utilizan medicamentos a base de hormonas para estimular los ovarios para que liberen varios óvulos maduros, que luego se extirpan quirúrgicamente con sondas vaginales. El procedimiento puede ser particularmente angustioso para los hombres transgénero, dice Babayev. Además, suspender la terapia con testosterona durante meses puede provocar fatiga, cambios de humor y problemas para dormir.

A muchos hombres transgénero les gustaría poder criar a sus propias familias sin tal interrupción, dice D. Ojeda, organizador nacional sénior del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero en Washington, DC.

Las opciones son aún más limitadas para las jóvenes que desean comenzar con la atención médica de afirmación de género antes de la pubertad, lo que significa que no pueden congelar sus óvulos porque aún no han comenzado a ovular. Podrían optar por extirpar y congelar algunos o todos los ovarios, en cuyo caso, teóricamente, el tejido podría reimplantarse más tarde, pero pocos hombres trans elegirían este procedimiento porque aumentaría los niveles de estrógeno en el cuerpo, dice Kenny Rodríguez. Wallberg, oncóloga reproductiva del Instituto Karolinska en Suecia, quien también vio a Telfer presentar su trabajo.

La alternativa en la que están trabajando Telfer y sus colegas es recolectar óvulos de los ovarios y madurarlos fuera del cuerpo en el laboratorio. El equipo había tenido cierto éxito al usar óvulos de ovarios de mujeres, pero no sabía si sería capaz de madurar óvulos de ovarios de personas que ya habían comenzado la atención médica de afirmación de género.

ovarios rígidos

La primera tarea de Telfer fue descubrir qué efecto tiene la terapia de testosterona en los ovarios, lo cual es un tema de debate entre los médicos.

Para tener una idea más clara, Telfer se ha asociado con dos clínicas de confirmación de género del Reino Unido. Se preguntó a los hombres transgénero que habían tomado testosterona y se habían sometido a una cirugía para extirpar sus ovarios si les gustaría donarlos para la investigación. Un total de cuatro personas donaron ocho ovarios. El equipo comparó piezas de los ovarios con ocho chips donados por mujeres de edad similar que habían tenido una cesárea.

Los ovarios de los hombres transgénero en realidad eran diferentes: tenían más colágeno y menos elastina, lo que volvía los tejidos más rígidos. Esta rigidez puede dificultar el crecimiento de los folículos y la liberación de óvulos maduros y fecundables.

Cuantas más opciones [to start a family] Nosotros, como personas trans, tenemos eso mucho mejor.

D Ojeda, organizadora nacional sénior en el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero en Washington, DC

Telfer y sus colegas también examinaron 4526 folículos de cortes de los ocho ovarios expuestos a testosterona. Alrededor del 94 % de los folículos no crecieron, en comparación con el 85 % de los cortes de ovario de mujeres que no habían tomado testosterona.

Luego, el equipo intentó madurar los óvulos de los ovarios de los hombres trans. Su método consiste en cortar el tejido que rodea cada folículo y luego expandirlo en un recipiente. Esto parece desencadenar vías de señalización dentro del tejido que permiten que los folículos liberen ovocitos maduros.

Funcionó: los investigadores pudieron madurar una pequeña cantidad de óvulos hasta el punto en que están listos para la fertilización por esperma.

En teoría, el equipo podría usar técnicas de FIV para crear embriones que contengan los óvulos, y esos embriones podrían transferirse al útero de una pareja oa una madre sustituta. Para hacer esto en el Reino Unido, el equipo debe obtener una licencia de la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana. No se requiere tal licencia en los Estados Unidos.

La técnica atraerá a algunos hombres transgénero, dice Ojeda: «Cuantas más posibilidades [to start a family] tenemos como personas trans, mejor.”

Sin embargo, Telfer y sus colegas no han ido tan lejos. Los primeros óvulos que el equipo maduró en el laboratorio no se veían del todo normales. A medida que los óvulos maduran, por lo general se someten a un tipo especial de división celular que reduce a la mitad el número de cromosomas y los prepara para la fertilización. Los cromosomas no utilizados se dividen en una pequeña célula llamada cuerpo polar. Los cuerpos polares de los huevos madurados en laboratorio se veían inusualmente grandes.

Un cuerpo polar grande es probablemente completamente inofensivo. Pero el equipo modifica el contenido del líquido en el que maduran los huevos, por si acaso. Los intentos recientes han dado como resultado óvulos de aspecto más típico, células Telfer. El equipo ha madurado unos 10 óvulos hasta el momento, pero el proyecto continúa. «Me gustaría que nuestro sistema de cultivo fuera más robusto antes de intentar la fertilización», dice Telfer.

Quiere probar el proceso en ovejas antes de probarlo en humanos. Estos experimentos están programados para realizarse a finales de este año. Si tienen éxito, Babayev predice que la técnica se consolidará en las clínicas. La mayoría de los tratamientos de fertilidad pasan por alto los ensayos clínicos antes de que las clínicas los ofrezcan ampliamente.

«Por supuesto, los problemas deben resolverse, pero si tiene éxito, no creo que pase mucho tiempo antes de que otros… lo implementen muy, muy rápido», dice Babayev. Pero está esperando más evidencia para estar seguro de que la técnica funcionará clínicamente. «Debería ver un bebé», dice.

Si puede ayudar a los hombres transgénero a engendrar bebés saludables, la técnica podría ser útil en muchas otras circunstancias, dice Rodríguez-Wallberg. Para los niños expuestos a tratamientos contra el cáncer que podrían dañar sus ovarios, se podrían congelar partes de ellos primero, dándoles la oportunidad de tener sus propios hijos biológicos cuando sean mayores.

El método también podría ayudar a otras personas que luchan por concebir, dice Kutluk Oktay, endocrinólogo reproductivo y especialista en preservación de la fertilidad en la Escuela de Medicina de Yale. La congelación de ovarios podría ser una alternativa a la congelación de óvulos: tomar una sola biopsia de un ovario podría ser preferible a los muchos pasos involucrados en la extracción de óvulos.

Y mientras que la recuperación de óvulos da como resultado alrededor de 10 óvulos cada vez, se podría usar una pequeña porción de ovario para producir 100 óvulos. «Una pequeña biopsia de los ovarios… podría ser suficiente para muchos bebés», dice Oktay. «Si descubrimos cómo hacerlo de manera eficiente, podría generalizarse».

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