UC San Diego Health fue reconocida con el prestigioso Premio a los Líderes de Calidad (QLA) de la Asociación de Hospitales Públicos y Sistemas de Salud de California (CAPH) 2022 en la categoría de Equidad en Salud. Cada año, CAPH presenta las iniciativas más impresionantes que mejoran y promueven la atención médica equitativa y de calidad entre los sistemas miembros.

UC San Diego Health fue reconocida con el prestigioso Premio a los Líderes de Calidad (QLA) de la Asociación de Hospitales Públicos y Sistemas de Salud de California (CAPH) 2022 en la categoría de Equidad en Salud. Cada año, CAPH presenta las iniciativas más impresionantes que mejoran y promueven la atención médica equitativa y de calidad entre los sistemas miembros.

La equidad en salud es el estado en el que todos tienen una oportunidad justa y equitativa de alcanzar su nivel más alto de salud. El premio de este año reconoce a UC San Diego Health por pensar en el futuro al introducir protocolos de tratamiento de infusión en el mismo día para el control del dolor individualizado para pacientes con enfermedad de células falciformes, un grupo de pacientes que a menudo está sujeto a discriminación racial.

“En nombre del equipo médico de UC San Diego Health, me complace aceptar este premio de CAPH. El premio reconoce nuestro compromiso universal de brindar atención segura, oportuna y equitativa a los pacientes, independientemente de su raza o etnia”, dijo Srila Gopal, MBBS, hematóloga y directora médica del Programa de células falciformes en adultos de UC San Diego Health. «En este caso, desarrollamos un enfoque novedoso para la atención de pacientes con enfermedad de células falciformes en crisis médicas».

«La enfermedad de células falciformes es una enfermedad con importantes disparidades en la atención médica», dijo Patty Maysent, directora ejecutiva de UC San Diego Health. «Nuestro equipo tomó la iniciativa de investigar el problema y desarrollar una estrategia y un programa efectivos de telemedicina para ayudar a los pacientes a recibir atención oportuna y centrada en el paciente».

Durante la pandemia, UC San Diego Health comenzó un programa de infusión en el mismo día para pacientes con anemia falciforme con dolor extremo. El programa ambulatorio es una alternativa al servicio de urgencias.

«Por lo general, se atiende a los pacientes el mismo día en que informan los síntomas y tan pronto como se dispone de un sitio intravenoso», dijo Gopal.

La enfermedad de células falciformes es un trastorno sanguíneo hereditario devastador que afecta de manera desproporcionada a las personas de ascendencia africana e hispana. Los pacientes con esta afección suelen experimentar un dolor insoportable cuando los glóbulos rojos no saludables bloquean el flujo de sangre a través de pequeños vasos sanguíneos hacia el tórax, el abdomen y las articulaciones. Con el tiempo, la falta de oxígeno provoca daños permanentes en órganos y tejidos.

La condición afecta a alrededor de 100,000 estadounidenses y ocurre en aproximadamente 1 de cada 365 nacimientos de negros o afroamericanos. La esperanza de vida estimada para los pacientes adultos en California es de 42 a 47 años, una década menos que en el resto del país.

«En los pacientes con crisis de células falciformes, el dolor intenso puede ir acompañado de anemia e infecciones que provocan daños en los tejidos y accidentes cerebrovasculares», dijo Gopal. «Desafortunadamente, estos pacientes a menudo enfrentan prejuicios y discriminación por parte de los proveedores que asumen erróneamente que las solicitudes para el control del dolor son un comportamiento de ‘búsqueda de drogas’ de opioides en lugar de una emergencia de salud legítima».

Los brotes de dolor representan una «crisis vaso-oclusiva» para estos pacientes que debe abordarse de inmediato para proteger los órganos vitales. El tratamiento puede incluir atención de apoyo, incluidos líquidos, analgésicos y, en ocasiones, antibióticos y transfusiones de sangre.

«Como resultado de la implementación, hemos visto caer significativamente nuestra consistencia en la sala de emergencias», dijo Gopal. «El programa es una forma eficaz de tratar a los pacientes de forma ambulatoria mientras se brinda atención compasiva».

El programa de telemedicina permite una fácil comunicación entre los proveedores médicos y los pacientes, lo que permite que el equipo médico atienda las necesidades de los pacientes de manera oportuna a pesar de las presiones de la pandemia. La atención se coordina entre los equipos de pacientes ambulatorios de infusión y células falciformes, incluidos los administradores de casos de enfermeras, médicos, proveedores de atención y planificadores.

Gopal y su equipo esperan expandir el programa para aumentar aún más la cantidad de pacientes tratados, ofrecer tratamientos fuera del horario laboral y también trabajar con la sala de emergencias para redirigir a los pacientes al centro de infusión para recibir tratamiento.

Los adultos con anemia de células falciformes tienen acceso limitado a la atención médica en California. Reconociendo esta necesidad, UC San Diego Health ha creado un programa integral de células falciformes para adultos y es parte del programa Networking California for Sickle Cell Care.

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