Después de analizar los dientes y fémures de 38 tirano saurio Rex Fósiles, algunos investigadores sugieren reclasificarlos en tres especies diferentes, pero otros no están convencidos

La vida


1 de marzo de 2022

T0KTWC CHICAGO, IL -7 FEB 2019- Vista del Museo Field de Historia Natural (FMNH), un gran museo de historia natural que presenta el esqueleto del tiranosaurio

Sue, el esqueleto de tiranosaurio en el Field Museum de Chicago

EQRoy / Alamy

El “Rey Lagarto Tirano” – tirano-saurio Rex – podría haber pertenecido a una dinastía. Un equipo de investigación ha propuesto dividir las famosas especies en tres, utilizando emperador tiranosaurio (emperador lagarto tirano) y tiranosaurio regina (Tyrannical Lizard Queen) toman sus lugares junto a él tirano saurio Rex. Pero la sugerencia ya está demostrando ser impopular entre otros paleontólogos.

tirano saurio Rex fue un depredador ápice que vivió en América del Norte hace unos 68 a 66 millones de años. El primero tirano saurio Rex Los fósiles se descubrieron hace más de un siglo, pero durante décadas se conocieron muy pocos esqueletos. Desde la década de 1990, han salido a la luz más, dice Scott Persons del Colegio de Charleston, Carolina del Sur, lo que significa que ahora es posible saber si los animales pertenecen a una sola especie o no.

Para investigar esta pregunta, Persons y su colega Jay Van Raalte trabajaron con el investigador independiente Gregory Paul. El trío miró huesos de 38 tirano saurio Rex fósiles, centrándose en dos características en particular: el número de dientes frontales en la mandíbula inferior y la estatura de los fémures.

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Descubrieron variaciones en ambos rasgos, que creen que justifican dividir a los dinosaurios en tres especies distintas. Los animales más antiguos, que tenían cuatro incisivos llamativamente pequeños en la parte delantera de la mandíbula inferior y los poderosos muslos de un dinosaurio de constitución fuerte, se colocan en la nueva especie. T emperador.

El trío cree que esto luego se convirtió en dos especies más jóvenes, las cuales tenían solo dos pequeños incisivos en la parte frontal de la mandíbula inferior. Una de estas especies más jóvenes tenía fémures delgados y una constitución liviana: se llamó T.regina. La segunda especie más joven tenía muslos poderosos y una constitución fuerte. Esta especie conserva el nombre tirano saurio Rex.

“Habrá quienes digan que les das un nombre solo porque es intrínsecamente divertido y genial llamar un nombre nuevo. tiranosaurio‘, dice Persons, pero argumenta que la decisión está justificada. Él dice que los ecosistemas modernos nos muestran que los depredadores del ápice están evolucionando y diversificándose en diferentes especies, leones y leopardos, por ejemplo, y eso es muy probable. tiranosaurio también lo hizo

Las conclusiones tienen implicaciones para algunos de los más famosos tiranosaurio Fósiles, añade: Sue, una tiranosaurio esqueleto en el Field Museum de Chicago, es real T emperadormientras que Stan, que se vendió a un comprador privado por $ 32 millones en 2020, debe clasificarse como nuevo T.regina.

Philip Currie de la Universidad de Alberta, Canadá, espera que la propuesta estimule el debate. «Creo que los autores han argumentado que parece haber cambios anatómicos en el género [change] con el tiempo», dice. «Eso en sí mismo es bastante asombroso».

Pero otros necesitan más persuasión. «Entiendo la tentación de compartir tirano saurio Rex en diferentes especies porque hay alguna variación en los huesos fósiles que tenemos”, dice Stephen Brusatte de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido. “Pero en última instancia, para mí, esa variación es muy pequeña. Hasta que vea evidencia mucho más fuerte, todos estos son silenciosos tirano saurio Rex a mi.»

Thomas Carr de Carthage College en Wisconsin también cree que la evidencia en el nuevo artículo es débil. En 2020 publicó un análisis en profundidad de tirano saurio Rex. Dice que su análisis se estructuró para revelar patrones en los datos, pero no encontró nada que lo llevara a creer que había más de una sola especie. «Simplemente creo que ven lo que quieren ver», dice.

Carr no solo ve problemas con el análisis en sí, sino que le preocupa que los tres investigadores hayan incluido datos de fósiles alojados en el Instituto Black Hills (BHI) de Investigación Geológica, una empresa privada en Dakota del Sur.

Carr argumenta que los investigadores deberían limitarse a analizar fósiles en colecciones públicas, ya que estos especímenes siempre estarán disponibles para el estudio científico. Los fósiles en colecciones privadas tienen el potencial de ser vendidos a alguien que no proporcione acceso científico. El BHI era la antigua casa de Stan antes de la subasta de 2020.

Es un problema significativo, dice Paul. “Por otro lado, eliminar todos estos [BHI] especímenes de la muestra y no es posible juzgar la taxonomíatiranosaurio.”

Paul agrega que los resultados del nuevo análisis podrían ayudar a reducir la probabilidad de que se vendan fósiles en el futuro. Señala que si un tirano saurio Rex renombrado a una entidad privada T emperador o T.reginapuede que no despierte tanto interés de los compradores potenciales.

Referencia de la revista: Biología evolucionariaDOI: 10.1007/s11692-022-09561-5

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