¿Felicitaciones, Elon Musk?

Hace once días, le dijiste al mundo que buscabas comprar Twitter por $43 mil millones, lo que provocó algo de… escepticismo. Ahora parece que realmente lo harás.* Resulta que por $44 mil millones.

¿Ahora que? Más específicamente, ¿cómo va a administrar Twitter, que es una empresa con fines de lucro que no es muy buena para generar ganancias?

La persona más rica del mundo ha enfatizado que está comprando Twitter porque le importa la libertad de expresión, no el dinero. Por ahora, tomémosle la palabra.** Pero incluso entonces, Musk seguirá queriendo que Twitter gane dinero.

Es más, quiere que Twitter valga al menos lo que pagó por él: un 38 por ciento más de lo que Wall Street pensó que valía el día que anunció su plan para comprarlo. Y él y las personas que lo ayudaron a financiar el trato probablemente quieran que valga aún más.

¿Cómo harán eso?

En resumen, el mayor problema de Twitter como empresa, uno con el que siempre ha tenido problemas, es que es una empresa gratuita con publicidad que no tiene suficientes usuarios para que sea atractiva para los anunciantes.

Como escribí hace 11 días cuando ElonTwitter no parecía para nada inevitable:

Twitter comparte el mismo modelo de negocio, gratuito y respaldado por anunciantes, que Google y Facebook. Pero tiene mucho, mucho menos alcance que esas empresas, por lo que los anunciantes no lo apoyarán tanto.

Es por eso que Google ganó $ 257 mil millones el año pasado, Facebook $ 117 mil millones y Twitter $ 5 mil millones. Y es por eso que Google vale $ 1,7 billones, Facebook $ 583 mil millones y Twitter $ 36 mil millones.

Entonces, ¿qué puede hacer Elon para que Twitter sea más valioso? No lo dijo en voz alta, aunque, según los informes, hizo una especie de gesto mientras cortejaba a los inversores la semana pasada.

Pero Twitter es Twitter, así que la gente tiene sugerencias. Hagamos una encuesta rápida:

reducir costos. El libro de jugadas estándar de fusiones y adquisiciones siempre incluye esto: la empresa que compró funcionaría mejor si la dirigieran menos personas. Aquí está el inversionista y usuario avanzado/troll de Twitter Marc Andreessen:

Musk presumiblemente ya tiene planes de despedir a algunos empleados de Twitter, y tal vez anticipa que otros empleados se irán enojados solo porque es suyo. Y supongo que planea reducir el tamaño de su equipo de moderación de contenido, ya que dice que quiere menos moderación de contenido. Por otro lado, mientras que la fuerza laboral de Twitter ha crecido un 36 por ciento durante el año pasado, todavía tiene solo 7500 empleados, solo el 10 por ciento del total de Facebook. Y esos empleados generan ingresos: alrededor de $ 1 millón por año por empleado, según CSIMarket. Por cierto, el Tesla de Elon Musk genera unos 760.000 dólares estadounidenses por empleado.

Pon más tuiteros. Esta es una pregunta dificil. El crecimiento de la audiencia de Twitter no se ha nivelado por completo, de hecho, se ha deteriorado en los últimos años, pero Twitter ha pasado años logrando que más personas se registren y tiene poco que mostrar. (Es una de las razones por las que la compañía dejó de informar sus recuentos mensuales de usuarios en 2019). El resultado final de casi todas las personas de Twitter con las que he hablado: todos saben qué es Twitter y quién quiere usarlo, hágalo. ¿Podría hacer que el producto sea más atractivo para más personas? ¿Supongo? Pero nadie sabe cómo. (Y no se moleste en argumentar que hay una horda de usuarios conservadores/librepensadores que regresarán a Twitter si Elon lo hace más atractivo para ellos: si lo hiciera, Donald Trump’s Truth Social estaría en auge, no en un pueblo fantasma).

Vender anuncios más/más caros. También una nuez dura. Una frase con la que la mayoría de los seguidores de Twitter estaría de acuerdo es algo así como: «¡Mira lo influyente que es esta plataforma! ¡Por fin estamos dentro! Por lo tanto, los anunciantes deben esforzarse por llegar a nosotros, las personas influyentes”. Pero los anunciantes no se lo tragan: prefieren ir a donde puedan llegar a muchas personas a la vez. Y aunque los anunciantes se han interesado recientemente en gastar dinero en «influencers» de las redes sociales que pueden promocionar su contenido entre sus seguidores, estos influencers no están pasando el rato en Twitter, están en YouTube, Instagram y TikTok.

Vender acceso a Twitter. Este es un argumento popular, y se relaciona con el argumento «Mira qué tan influyente es Twitter»: Twitter parece muy importante para Elon Musk. ¿No pagaría por usarlo? Y la respuesta a eso es sí. Pero ¿qué pasa con todos los demás? «Creo que todavía queda un paso», me dijo hoy un exejecutivo de Twitter. «Una forma de pagar por twittear» No requieren que nadie lea Twitter solo para hacer Twitter. Tal vez sea un precio único, tal vez se escale según el rango.

Esta es una idea con la que Twitter ha coqueteado desde el principio, pero en realidad no lo hace, aparte de sus anuncios de «Tweets Promocionados». Y si desea ponerlo en una nota positiva, puede tener en cuenta que pagar para twittear debería disuadir a la mayoría de las personas de twittear las cosas más tontas. Por otro lado, puedes imaginar escenarios en los que las personas que tienen mucho dinero tuitean muchas cosas estúpidas porque. Y donde las personas que tienen menos no tuitean tanto, o nada. No es divertido ni de mucha utilidad para nadie.

¿Vender algo más? Al igual que Twitter, dice el comentarista de tecnología Ben Thompson, quien argumenta que Twitter debería centrarse simplemente en ejecutar Twitter, el servicio que muestra sus tweets en tiempo real en todo el mundo, y luego otorgar licencias de acceso a él para cualquiera que quiera construir un negocio en él. como les gustaría. Piense en ello como un twitter de marca blanca que vende twitter a las personas que quieren hacer su propio twitter: tal vez quiera ejecutar un servicio de twitter que solo se centre en los gatos persas de pelo largo y sus dueños y su amigo quiera ejecutar uno específicamente para la ivermectina fans: compras los datos de twitter y los presentas como quieras. ¿Demandar? pagar por leer? Decidas lo que decidas, Twitter solo te está vendiendo el combustible.

Pero de nuevo, Musk realmente necesita… algo. Incluso si realmente está comprando Twitter en nombre de la humanidad, ha comprado una empresa. Y simplemente ejecutar Twitter como una organización sin fines de lucro por lo que él llama el bien común no es una opción. Su acuerdo de Twitter está financiado en parte por la deuda de los bancos que eventualmente quieren que les devuelvan su dinero; Parte de la deuda también está vinculada a sus acciones de Tesla, y las acciones de Tesla son volátiles y muy, muy valoradas. Si colapsara (ver: Netflix), las finanzas de Musk rápidamente se volverían bastante inestables.

También existe la posibilidad de que Musk realmente no toque Twitter en absoluto: recuperará la moderación, permitirá que Donald Trump regrese (no, gracias, dice Trump) y tal vez decida que es mucho más divertido ser un usuario de Twitter, gratis. ! – como propietario de Twitter. Y luego encontrar a alguien que lo haga por él. Eso podría resultar mucho más difícil que comprar Twitter.

* Advertencia estándar sobre el hecho de que el acuerdo no se ha concretado oficialmente, junto con una advertencia estándar de Elon Musk que señala que es… impredecible.

** Tomar la palabra de Elon Musk puede ser un esfuerzo costoso y arriesgado, pero solo estás leyendo unas pocas palabras gratis en la web, por lo que probablemente estemos bien aquí.

¿Tienes una mejor idea de lo que debería estar haciendo Musk con Twitter? Hágamelo saber (Gorjeo funciona, y también lo hace este correo electrónico: kafkaonmedia@recode.net).



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