¿Pasamos suficiente tiempo soñando con ideas o nos estamos adelgazando?

Es posible que hayas escuchado el antiguo adagio de un compañero químico de la generación de la posguerra, como el autor de este artículo, de que en los viejos tiempos teníamos que pasar tiempo en la biblioteca, leer literatura, pensar profundamente, ser creativos, saborear, y disfrutar de los frutos de nuestras ideas e investigaciones.

Todo sucedió a un ritmo tan pausado y cómodo; todo se hizo en serie, desde diseñar e implementar una síntesis hasta analizar el producto, modelado por computadora con entrada y salida de datos a diez caracteres por segundo en cinta perforada, imaginando la utilidad de su descubrimiento químico, la emoción y alegría de cada paso, motivando al próxima gran cosa.

La comunicación era lenta y la publicación relajada. Los artículos a menudo se escribieron a mano y se transcribieron en escritura Olivetti. Los números estaban dibujados en papel pergamino y había pocas revistas a las que enviar manuscritos que, quizás por la suerte del correo postal, llegaron a salvo.

Siempre estaba la emoción de ser el primero en inventar algo, la competencia era saludable, inspiradora y alentadora. Compartir con colegas en países cercanos o lejanos no fue fácil, pero los desafíos de viajar y la emoción de reunirse en conferencias hicieron que valiera la pena.

Ahora todo en la química parece estar sobrealimentado y acelerado, pero ¿qué ha cambiado?

Todos sabemos la respuesta: tecnología, internet y competencia global literalmente a la velocidad de la luz. Los mantras son «cada vez más rápido», «el primero en llegar», «grupos cada vez más grandes», «factores de impacto» y «h-envidia». Los sitios web preimpresos permiten a los químicos publicar artículos primero para encontrar una nueva forma de mostrar que no han sido enviados a la oficina de correos, ¡sin siquiera tener que pasar por una revisión por pares!

¿Cómo se siente realmente la comunidad química acerca de esto?

Sé de primera mano por colegas en sus carreras tempranas, medias y finales que ellos también sienten el dolor de la literatura moviéndose tan rápido. Es tan difícil saber si estás al día en el campo, la inquietante sensación de no saber lo que te estás perdiendo y tener que vivir con esa incertidumbre.

¿Tenemos que reducir la velocidad?

¿Nos sentimos abrumados por la cantidad de nuevas revistas, que proliferan con información que es imposible de consumir de manera significativa, por lo que elegimos las pasas?

¿Realmente queremos que la IA y los robots algorítmicamente programados nos reemplacen a los humanos en lo que más hemos disfrutado como químicos desde el nacimiento de la alquimia? Todo es un algoritmo, una caja negra llena de misterio e incertidumbre, pero ¿dónde han ido todas las ecuaciones? Recientemente exploré esta pregunta en un artículo anterior.

¿Es esta la forma más creativa y satisfactoria de hacer química? ¿Estamos gastando suficiente tiempo valioso soñando con ideas, leyendo literatura, reflexionando y revisando investigaciones, o estamos distribuyendo nuestro tiempo demasiado poco?

En una emergencia de salud global como una pandemia, la velocidad es esencial, no se puede negar. Del mismo modo, pero más lentamente, la catástrofe climática que se avecina y las consecuencias de la contaminación plástica exigen soluciones rápidas.

Pero, de nuevo, en la química inspirada por la curiosidad que ha traído algunos de los mayores avances y beneficios a la humanidad, ¿realmente necesitamos potenciar nuestro enfoque para hacer descubrimientos tan importantes como los que se hicieron en el pasado, mucho más lentamente?

¿Cuál es la diversión en eso? Tal vez estas son solo las divagaciones de un químico de la generación del baby boom, pero tal vez los químicos de la generación del milenio, la generación Z y la generación alfa de hoy en día se sientan de la misma manera al realizar su trabajo a esta nueva velocidad vertiginosa.

¿Crees en una vida mejor a través de la química turbo? ¿Quizás si siguen acelerando, encontrarán más tiempo para pensar y jugar?

Crédito de la imagen destacada: Christa Dodoo en Unsplash

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