Las turberas tropicales son uno de los sumideros de carbono más eficientes. La desventaja es que pueden convertirse en grandes emisores de carbono si se dañan, por ejemplo, por cambios en el uso de la tierra, degradación o incendios. Esto puede conducir a un calentamiento global más rápido. En una investigación dirigida por la Universidad de Göttingen, los investigadores muestran cómo las turberas en las áreas costeras de Sumatra y Borneo en Indonesia se han desarrollado durante miles de años y cómo el clima y los niveles del mar han influido en su dinámica. Los resultados fueron publicados en Biología del Cambio Global.

Crédito de la foto: A. Hapsari

Las turberas tropicales son uno de los sumideros de carbono más eficientes. La desventaja es que pueden convertirse en grandes emisores de carbono si se dañan, por ejemplo, por cambios en el uso de la tierra, degradación o incendios. Esto puede conducir a un calentamiento global más rápido. En una investigación dirigida por la Universidad de Göttingen, los investigadores muestran cómo las turberas en las áreas costeras de Sumatra y Borneo en Indonesia se han desarrollado durante miles de años y cómo el clima y los niveles del mar han influido en su dinámica. Los resultados fueron publicados en Biología del Cambio Global.

Para aprender más sobre el medio ambiente durante los últimos 17.000 años, los investigadores analizaron dos núcleos de turba, cada uno de más de ocho metros de largo. Llevaron a cabo análisis de trazas de polen, esporas y carbón vegetal, realizaron datación por carbono e investigaciones biogeoquímicas. Su estudio encontró que hace 9.000 a 4.000 años (el Holoceno medio) había concentraciones mucho más altas de carbón vegetal cuando los niveles del mar eran aún más altos de lo que son hoy. Esta es una señal de que hubo incendios forestales mucho más grandes en ese entonces. Más tarde, hace unos 3000 años, las fluctuaciones periódicas erráticas de los vientos y las temperaturas de la superficie del mar (conocidas como El Niño-Oscilación del Sur, o ENSO, por sus siglas en inglés) habrían resultado en una sequía prolongada que habría dejado los bosques secos y vulnerables a los incendios provocados por rayos. Pero incluso entonces, los incendios eran más pequeños que a principios del Holoceno medio, lo que planteaba un misterio. Una pista fue que los investigadores encontraron altos niveles de polen de manglares a principios del período Holoceno medio.

Los granos de polen indican la presencia de manglares que crecen a lo largo de la costa en agua salada. Su presencia es un buen indicador del aumento del nivel del mar y de un aumento de la salinidad en el ecosistema de turberas de agua dulce. La sal es perjudicial para la vegetación de agua dulce (tierra adentro), lo que probablemente ha resultado en más hojas y ramas secas y muertas. La sal también puede reducir el dosel forestal y la humedad, que es el único factor importante que puede prevenir la propagación de incendios en los ecosistemas de turberas. Además, las maderas de mangle son combustibles de alta calidad que pueden arder durante mucho tiempo y alcanzar altas temperaturas. El aumento de árboles secos o muertos y la disponibilidad de leña de buena calidad junto con la reducción de la cobertura del dosel y la humedad pueden contribuir a los incendios más grandes de este período. «Nos sorprendió descubrir que el aumento del nivel del mar podría empeorar los incendios en las zonas costeras de Indonesia», dice el autor principal, el Dr. Anggi Hapsari, Universidad de Goettingen. “Nuestros resultados subrayan cómo la interacción entre el aumento del nivel del mar y el clima árido puede contribuir a incendios forestales masivos incluso en ecosistemas relativamente refractarios, como las turberas vírgenes. Esto revela los posibles efectos ocultos del aumento del nivel del mar que exacerban el calentamiento global”.

«Pero a diferencia del pasado, la principal causa de los incendios de turba en la actualidad es la actividad humana», agrega Hapsari. “Si el comportamiento humano continúa con respecto a, por ejemplo, la destrucción total de los bosques pantanosos de turba, el drenaje de las turberas y la quema deliberada, dado el rápido aumento actual del nivel del mar y un futuro ENSO más fuerte, esto podría conducir a incendios forestales catastróficos y generalizados y a una liberación incontrolable de carbono”, dijo. continúa.

«Nuestro hallazgo inesperado agrega una amenaza aún desconocida para la supervivencia de estos valiosos ecosistemas», explica el coautor, el Dr. Tim Jennerjahn, Centro Leibniz para la Investigación Marina Tropical en Bremen. Concluye: “Demuestra cómo la reconstrucción de cambios ambientales pasados ​​puede ayudar a mejorar la gestión contemporánea de los ecosistemas costeros. Está claro que la evaluación del riesgo de incendios en las turberas tropicales merece más atención”.

Lanzamiento original: Hapsari, KA, et al. «El aumento del nivel del mar y el cambio climático actúan como factores estresantes interactivos en el desarrollo y la dinámica de las turberas tropicales en la costa de Sumatra y el sur de Borneo desde el Último Máximo Glacial».Biología del Cambio Global 2022. DOI: 10.1111/gcb.16131

Contacto

Dr K Anggi Hapsari

Universidad de Gotinga

Departamento de Palinología y Dinámica del Clima

Untere Karspüle 2, 37073 Goettingen, Alemania

Correo electrónico: [email protected]

https://www.uni-goettingen.de/de/hapsari-kartika-anggi-msc/480229.html

Profesor Herman Behling

Universidad de Gotinga

Departamento de Palinología y Dinámica del Clima

Untere Karspüle 2, 37073 Goettingen, Alemania

Correo electrónico: [email protected]

Teléfono: +49 (0) 551 39 25728

www.uni-goettingen.de/de/75161.html

Dr Tim Jennerjahn

Centro Leibniz de Investigaciones Marinas Tropicales

Fahrenheitstraße 6, 28359 Bremen, Alemania

Correo electrónico: [email protected]

Teléfono: +49 (0) 421 23800 44

https://www.leibniz-zmt.de/de/tropenforschung/arbeiterinnen-arbeiter/tim-jennerjahn.html


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

7 − siete =