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Shayla amor: Es decir Científico americanoLa ciencia de 60 segundos. Soy Shayla Amor.

Dime si esto te suena familiar. Estás tratando de hacer algo y constantemente contestas tu teléfono. Frustrado, podría golpear el teléfono a su lado y jurar dejarlo solo, para que teóricamente pueda concentrarse en lo que está haciendo.

En este momento, mi teléfono celular yace intacto a mi lado. Pero, ¿realmente me he protegido de sus distracciones o de su capacidad para influir en mi mente? La respuesta es no, según un conocido estudio del Revista de la Asociación para la Investigación del Consumidor de 2017 con el título «Fuga de cerebros: la mera presencia del smartphone reduce la capacidad cognitiva disponible».

El psicólogo cognitivo y social Adrian Ward y sus colegas propusieron la «hipótesis de la fuga de cerebros» al demostrar que el simple hecho de tener un teléfono cerca podría afectar la cognición, específicamente la memoria de trabajo, o el sistema mental que nos ayuda a almacenar información sobre lo que estamos haciendo en cualquier momento. momento dado.

Estación: Lo medimos haciendo que las personas memoricen palabras mientras resuelven problemas matemáticos. Y la idea aquí es que estas son dos habilidades cognitivas muy diferentes, memoria de palabras y problemas matemáticos, pero aprovechan el mismo recurso cognitivo general.

Amar: En estos experimentos, las personas tenían sus teléfonos en un escritorio, en sus bolsillos o bolsos, o en la habitación de al lado. Cuanto más lejos estaba el teléfono de una persona, mejor se desempeñaba en estas tareas.

Estación: Incluso si no está pensando conscientemente en su teléfono, el proceso de no pensar en su teléfono requiere algunos recursos cognitivos.

Amar: Este fue un hallazgo intrigante, aunque un poco preocupante, que provocó más estudios sobre cómo la presencia de nuestros teléfonos inteligentes podría afectar nuestra capacidad de pensar. Pero en un nuevo metanálisis que examina los datos de 27 estudios diferentes sobre la fuga de cerebros, la historia de la hipótesis de la fuga de cerebros se ha vuelto un poco más complicada.

DougParry: Si solo se sienta a tu lado mientras trabajas, ¿es eso un problema o no? Y creo que esa es una pregunta bastante importante que hay que responder para aprender más al respecto.

Amar: Este es Doug Parry, profesor de la Universidad de Stellenbosch que se especializó en socioinformática y realizó el metanálisis, un estudio que combina y vuelve a analizar datos de varios artículos publicados.

Parry se interesó en la fuga de cerebros, primero estudiando la multitarea y luego investigando algo llamado «vigilancia en línea…».

Parar: …esa es esencialmente esta idea de que somos constantemente conscientes del mundo en línea, el mundo móvil que nos rodea. Estamos pensando, estamos reflexionando sobre el ciclo de noticias, ya sabes, el nuestroAmigos y familiares con los que podemos conectarnos en nuestro teléfono, etc.

Amar: El trabajo de Parry sobre la vigilancia en línea hizo que se preguntara cuán graves son realmente los efectos de la fuga de cerebros.

Parar: Vi que es necesario reunir los 20 o 30 estudios que se han realizado sobre este fenómeno durante los últimos siete u ocho años y analizar los estudios: «¿Qué sabemos realmente sobre la fuga de cerebros? -hipótesis llamada?” y eso quiere decir: “¿Es un efecto significativo? ¿Es un efecto consistente?”

Amar: Estudios previos sobre la fuga de cerebros se han centrado principalmente en cinco funciones cognitivas: memoria de trabajo, atención sostenida, control inhibitorio, flexibilidad cognitiva y fluidez en la inteligencia. Parry resumió los datos de cada una de estas características individualmente y luego realizó un sexto análisis, observando todos los resultados juntos. Terminó examinando 56 tamaños de efectos sobre cómo los teléfonos afectan nuestras mentes de 27 estudios en 25 publicaciones.

Parar: Entonces, mirando los cinco análisis separados, de los cinco, el único resultado estadísticamente significativo fue la memoria de trabajo.

Parar: Mientras que para las otras cuatro funciones cognitivas, no se encontraron efectos estadísticamente significativos de la presencia de un teléfono inteligente en los diversos efectos incluidos en estos análisis. Y eso es algo consistente con Ward y sus colegas. Así que encontraron unoefecto negativo sobre la memoria de trabajo, pero no encontraron ningún efecto negativo sobre la atención sostenida.

Amar: Aunque similar a lo que encontró Ward, el análisis de Parry también mostró que los efectos sobre la memoria de trabajo eran mucho menores que los indicados en los estudios iniciales.

Parar: Creo que la diferencia importante aquí en este metanálisis en comparación con el artículo de Ward de 2017 es la magnitud del efecto.

Amar: Esto es importante porque puede decirnos si nuestros teléfonos están completamente desviar nuestra atención por su sola presencia o simplemente afectar levemente algún aspecto de nuestra percepción.

Parar: Un efecto masivo, masivo: todos estaríamos constantemente distraídos. Y un efecto muy, muy pequeño: no tendría sentido. Y eso está en algún punto intermedio. Pero es un efecto más pequeño de lo que han mostrado investigaciones anteriores.

Amar: El metanálisis de Parry es una preimpresión, lo que significa que aún no ha sido revisado por pares. Cuando hablé con Ward sobre los hallazgos de este artículo, dijo que estaba contento de que ahora haya suficiente trabajo sobre la fuga de cerebros para analizar la evidencia en conjunto y que, en general, el trabajo de Parry refuerza la idea de que los teléfonos están Intervención en nuestra memoria de trabajo a través de otras funciones cognitivas como la atención sostenida, o aquello a lo que prestas atención conscientemente.

Estación: Si te va muy bien con la atención sostenida, crees que lo estás haciendo muy bien porque no estás mirando tu teléfono. Está en el escritorio frente a ti, pero no estás prestando atención, ¿verdad? Y eso no nos muestra ninguna diferencia en la atención sostenida. Pero este proceso de no prestar atención consume parte de la capacidad de su memoria de trabajo. Entonces eso se muestra como un efecto negativo significativo en la capacidad de la memoria de trabajo.

Amar: Parry cree que sus hallazgos plantean más preguntas para estudios posteriores, p. B. si hay algo acerca de los sujetos en estudios previos que resultó en un mayor efecto de fuga de cerebros para ciertos efectos cognitivos. Por ejemplo, para algunas personas, sus teléfonos pueden ser más importantes.

Parar: Cuando estás muy involucrado y toda tu vida está mediatizada por él, la forma en que te orientas a su presencia será diferente.

Amar: Otro factor podría ser cuán propensa es una persona a FOMO, o el miedo a perderse algo. allí es una escala oficial psicológicamente validada para FOMO de 2013, que, según Parry, podría usarse junto con la medición de la fuga de cerebros para ver si eso afecta el efecto.

Estación: La realidad es esta: “No podemos deshacernos de nuestros teléfonos. Estarás allí y [we’re] probablemente se volverá aún más dependiente de ellos con el tiempo”. Por ejemplo, acabo de tener un bebé y registro cada vez que ese niño tiene un pañal en mi teléfono, ¿verdad? Toda mi vida está grabada en este pequeño dispositivo. Simplemente están entretejidos en cada aspecto de nuestras vidas.

Amar: Saber que la presencia de un teléfono afecta la memoria de trabajo podría conducir a una reducción más específica del daño tecnológico, o estar atento a ese efecto específico.

Al final, este metanálisis muestra que tal vez no tengamos que ser estupendo preocupado por lo que nos está haciendo un teléfono cerca de nosotros. Para algunas personas, aún podría ser una fuga de cerebros significativa, para otras podría ser más un goteo.

¡Gracias por escuchar! Para 60 Second Science, soy Shayla Love.

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