Estos ecosistemas parecen cambiar a medida que envejecemos, y estos cambios pueden ponernos potencialmente en mayor riesgo de contraer enfermedades relacionadas con la edad. Entonces, ¿cómo podemos cuidarlos mejor a medida que envejecemos? ¿Y podría un ecosistema de clase mundial ayudar a prevenir enfermedades y ayudarnos a vivir vidas más largas y saludables?

Esa es una pregunta que he estado pensando esta semana, en parte porque conozco a algunas personas que han estado tomando antibióticos para las infecciones de invierno. Estos medicamentos, que pueden salvar vidas, pueden causar una destrucción masiva de los microbios intestinales, acabando con los buenos junto con los malos. ¿Cuál es la mejor manera para que las personas que los toman restablezcan un ecosistema saludable después?

También encontré un estudio reciente en el que los científicos examinaron miles de muestras de poblaciones microbianas intestinales de personas para ver cómo cambian con la edad. El enfoque estándar para descubrir qué microbios viven en el intestino de una persona es observar las heces. La idea es que excretamos muchas bacterias intestinales cuando defecamos. Los científicos pueden averiguar qué tipos y cepas de bacterias están presentes para evaluar qué hay en el intestino.

En este estudio, un equipo de University College Cork en Irlanda analizó datos recopilados previamente de 21,000 muestras de heces humanas. Estos procedían de personas de todo el mundo, incluidos Europa, América del Norte y del Sur, Asia y África. Diecinueve nacionalidades estuvieron representadas. Todas las muestras procedían de adultos de entre 18 y 100 años.

Los autores de este estudio querían comprender mejor lo que constituye un microbioma «bueno», especialmente en la vejez. Ha sido difícil para los microbiólogos darse cuenta de esto. Sabemos que algunas bacterias pueden producir compuestos que son buenos para nuestro intestino. Por ejemplo, algunos parecen ayudar a la digestión mientras que otros reducen la inflamación.

Pero cuando se trata del ecosistema en su conjunto, las cosas se complican más. Por el momento, la sabiduría generalmente aceptada es que la diversidad parece ser algo bueno: cuanto mayor sea la diversidad microbiana, mejor. Algunos científicos creen que los microbiomas únicos también tienen beneficios y que una colección de microbios que difiere de la norma puede mantenerlo saludable.

El equipo observó cómo los microbiomas de las personas más jóvenes se comparaban con los de las personas mayores y cómo parecían cambiar con la edad. Los científicos también observaron cómo cambiaban los ecosistemas microbianos en respuesta a los signos de un envejecimiento no saludable, como el deterioro cognitivo, la fragilidad y la inflamación.

Descubrieron que el microbioma parece cambiar con la edad y que los ecosistemas en nuestro intestino en su conjunto tienden a volverse más únicos: parece que estamos perdiendo aspectos de un microbioma «central» general y nos estamos moviendo hacia un movimiento más individual.

Pero eso no es necesariamente algo bueno. De hecho, esta singularidad parece estar relacionada con el envejecimiento no saludable y el desarrollo de los síntomas relacionados con la edad enumerados anteriormente, que todos preferiríamos detener el mayor tiempo posible. Y medir la diversidad por sí solo no nos dice mucho sobre si los errores en nuestro intestino son útiles o no en este sentido.

Los resultados confirman lo que estos investigadores y otros han visto antes y desafían la noción de que la singularidad es algo bueno. Otro equipo encontró una buena analogía conocida como el principio de Anna Karenina del microbioma: “Todos los microbiomas felices tienen el mismo aspecto; Cada microbioma infeliz es infeliz a su manera”.

La gran pregunta, por supuesto, es: ¿qué podemos hacer para mantener un microbioma feliz? ¿Y realmente nos ayudará a prevenir enfermedades relacionadas con la edad?

Hay mucha evidencia de que una dieta rica en frutas, verduras y fibra es generalmente buena para el intestino. Hace algunos años, los investigadores descubrieron que después de 12 meses de llevar una dieta mediterránea (alta en aceite de oliva, nueces, legumbres y pescado, frutas y verduras), las personas mayores notaron cambios en su microbioma que podrían beneficiar su salud. Estos cambios se han relacionado con un menor riesgo de desarrollar fragilidad y deterioro cognitivo.

Pero a nivel individual, no podemos estar realmente seguros del impacto que tendrá cambiar nuestra dieta. Los probióticos son un buen ejemplo; Puedes tragarte millones de microbios, pero eso no significa que sobrevivirán el viaje a tu intestino. Incluso si llegan allí, no sabemos si podrán hacerse un hueco en el ecosistema existente o si podrían causar algún tipo de interrupción no deseada. Algunos ecosistemas microbianos pueden responder muy bien a los alimentos fermentados como el chucrut y el kimchi, mientras que otros no.

Personalmente, me encanta el kimchi y el chucrut. Si apoyan mi microbioma de una manera que me protege de enfermedades relacionadas con la edad, entonces eso es solo la guinda del pastel menos amigable con el microbioma.

Para leer más, consulte estas historias del archivo de Tech Review:

Las pruebas de microbioma en el hogar pueden decirle qué insectos hay en su caca, pero no mucho más que eso, como señaló Emily Mullin.

Según estos expertos, la fermentación a escala industrial es una de las tecnologías que está transformando la forma en que producimos y preparamos nuestros alimentos.

¿Restringir su consumo de calorías puede ayudarlo a vivir más tiempo? Parece funcionar en monos, como escribió Katherine Bourzac en 2009.

Adam Piore intentó valientemente reducir las calorías él mismo para ver si eso también podía ayudar a los humanos. Avance: incluso si vive con la dieta por más tiempo, se sentirá incómodo con ella.

Desde Internet:

¿Pagarías $15,000 para salvar la vida de tu gato? Cada vez más personas recurren a cirugías costosas para extender la vida de sus mascotas. (El Atlántico)

La Organización Mundial de la Salud ahora utilizará el término «mpox» en lugar de «monkeypox». que expirará durante el próximo año. (OMS)

Después de tres años en prisión, He Jiankui—el científico detrás de los infames «bebés CRISPR» – está intentando regresar. (ESTA)

La tecnología que permite a los científicos espiar el mundo natural está revelando algunos descubrimientos verdaderamente asombrosos. ¿Quién sabía que las tortugas marinas en el Amazonas hacen más de 200 sonidos diferentes? ¿Y que empiezan a hacer ruidos incluso antes de salir del cascarón? (El guardia)

Estas grabaciones ofrecen muchas inspiraciones para los músicos. El canto de las ballenas es particularmente popular. (El neoyorquino)

Los científicos usan pequeños gusanos para diagnosticar el cáncer de páncreas. Lanzada en Japón, la prueba podría estar disponible en los EE. UU. el próximo año. (Reuters)

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí