Washington, DC está dominado por el gobierno federal y el turismo, pero Jeff Jamawat, MCP ’19, SM ’19, cree que eso ya no es suficiente. «Queremos que la gente también reconozca a DC como un centro tecnológico», dice Jamawat, subdirector de desarrollo económico e innovación en el Golden Triangle Business Improvement District. La organización sin fines de lucro está abriendo un distrito de innovación a lo largo de Pennsylvania Avenue, cerca de la Casa Blanca y la Universidad George Washington. «Esto diversificaría la fuerza laboral de la ciudad con talento tecnológico y ayudaría a DC a mantenerse competitivo», dice.

Jamawat nació en Los Ángeles y creció en Bangkok, Tailandia. “A algunos niños les gustaban los deportes o la música. Siempre me interesaron los edificios”, dice. «El espacio entre ellos y cómo tocan el cielo».

Después de la universidad, Jamawat se mudó a DC gracias a una subvención del programa Smart Growth de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Luego aceptó un puesto en el Instituto de Alcaldes sobre Diseño de Ciudades en la Conferencia de Alcaldes de EE. UU. «Ha sido un privilegio trabajar con alcaldes desde el interior de Alaska hasta la costa de Florida en proyectos que van desde mover una estación de tren hasta rediseñar un paseo marítimo», dice Jamawat.

Después de cuatro años en el trabajo, Jamawat decidió que necesitaba habilidades que solo se encuentran en el MIT. “Vi cómo los resultados de muchos proyectos urbanos estaban vinculados al desarrollo inmobiliario”, dice. “Pero en la mayoría de las escuelas, el programa de bienes raíces se enseña en la escuela de negocios o en la escuela de políticas públicas. Quería un programa en el que los bienes inmuebles fueran parte del entorno construido y la planificación física con el ADN del diseño». En su camino hacia una doble maestría en desarrollo inmobiliario y planificación urbana, escribió una tesis que presenta el escenario hipotético de reutilización adaptativa para examinar Sede corporativa de Amazon en el centro de Seattle.

Amazon sigue desempeñando un papel en el trabajo actual de Jamawat; El segundo campus de la empresa en los EE. UU. se encuentra directamente frente a DC y ofrece una competencia amistosa por el talento que espera atraer al Distrito de Innovación.

«Estamos diseñando este proyecto como un tercer pilar de la economía de DC», dice. “Todos los elementos para crear otro Kendall Square están aquí: grupo de talentos, acceso público, asociaciones con la ciudad y un socio universitario dedicado. La infraestructura física ya está instalada; solo necesitamos adaptarlos para aplicaciones relacionadas con la tecnología. Estamos solo al comienzo de este proceso y soy una pequeña pieza en un rompecabezas mucho más grande. Este trabajo es prácticamente todo lo que esperaba después del MIT”.

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