Los trabajadores caminan frente a la fábrica Foxconn de Hon Hai Group en Shenzhen, China, 2010.
Agrandar / Los trabajadores caminan frente a la fábrica Foxconn de Hon Hai Group en Shenzhen, China, 2010.

Protestas violentas de los trabajadores han estallado en la fábrica de iPhone más grande del mundo en el centro de China mientras las autoridades de la planta de Foxconn luchan por contener un brote de COVID-19 mientras mantienen la producción antes de la temporada alta de vacaciones.

Los trabajadores de la fábrica de Zhengzhou han compartido más de una docena de videos que muestran a los trabajadores en un enfrentamiento con agentes de policía armados con porras y vestidos con ropa blanca antidisturbios. Los videos muestran a la policía golpeando a los trabajadores, algunos sangrando de la cabeza y otros alejándose cojeando de los caóticos enfrentamientos.

El estricto régimen cero-COVID de Beijing ha presentado grandes desafíos para las operaciones en la planta de Zhengzhou de Foxconn, que generalmente emplea a más de 200,000 personas en un gran campus en los suburbios de la ciudad.

Los disturbios del miércoles se sumarán a las preocupaciones de los inversores sobre el riesgo de la cadena de suministro en Apple, dado que más del 95 por ciento de los iPhone se fabrican en China.

Los problemas en la fábrica a principios de este mes llevaron a Apple a reducir las estimaciones para los envíos de iPhone 14 de gama alta y advirtió a los inversores sobre los retrasos.

Dos trabajadores de la fábrica de Foxconn dijeron que las protestas estallaron el miércoles por la mañana después de que el socio de fabricación de Apple intentara negar las bonificaciones prometidas a los nuevos trabajadores que fueron puestos en cuarentena antes de ser enviados a las líneas de montaje.

“Al principio, solo iban a la planta para obtener una declaración de los ejecutivos, pero [the executives] no dieron la cara y llamaron a la policía», dijo uno de los trabajadores.

Otro trabajador dijo que había una creciente insatisfacción con la continua incapacidad de la fábrica para contener un brote de COVID, las duras condiciones de vida y los temores de los trabajadores de dar positivo.

Foxconn dijo que la compañía trabajará con los empleados y el gobierno para prevenir más violencia.

La compañía dijo que siempre ha cumplido con sus contratos y continuará «comunicando y explicando» esto a los nuevos empleados. Los informes de que la empresa había mezclado a trabajadores con COVID-positivo con aquellos que aún no estaban infectados son falsos.

Los videos muestran a los trabajadores volteando carros en el campus de Foxconn, irrumpiendo en las oficinas de la fábrica y chocando contra una cabina de prueba de COVID. Las transmisiones en vivo de la escena del miércoles por la tarde mostraron grupos de trabajadores dando vueltas en un patio entre edificios. Algunos trabajadores transmitieron en vivo las protestas en las redes sociales hasta que los censores intervinieron para interrumpir las transmisiones.

«La situación de Foxconn es una preocupación para los líderes de China porque desafía la narrativa de ser un proveedor confiable», dijo Shan Guo de Plenum China Research. «Está claro que los trabajadores no están felices de estar encerrados», dijo.

Foxconn ha estado trabajando con el gobierno local en la provincia de Henan, donde se encuentra la planta, para repoblar sus líneas de ensamblaje con nuevos trabajadores después de que las condiciones en la planta provocaran un éxodo masivo de trabajadores a fines del mes pasado.

Se ha encargado a los funcionarios locales que ayuden a enviar trabajadores a la planta, que es un gran contribuyente y fue responsable del 60 por ciento de las exportaciones de la provincia en 2019.

Ivan Lam, analista de Counterpoint Research, dijo que Foxconn ya cambió la producción del iPhone 14 de la fábrica de Zhengzhou en medio de los problemas de COVID. Estimó que la participación de la planta de Zhengzhou en la producción total de iPhone 14 se ha reducido a alrededor del 60 por ciento hoy, desde alrededor del 80 por ciento antes de que comenzara el brote.

Apple no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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