A medida que ingresamos en nuestro tercer invierno pandémico, la mayoría de las personas están demasiado familiarizadas con los signos de COVID-19. La enfermedad tiene muchas caras diferentes y puede presentarse como escalofríos, tos, dificultad para respirar u otros molestos síntomas. Pero a veces esta enfermedad puede parecer positivamente peculiar.

En casos raros, el SARS-CoV-2 levanta la cabeza en partes del cuerpo que normalmente no tocan los virus respiratorios. De pies a cabeza, los médicos han visto una gran cantidad de casos extraños. Lenguas moteadas, dedos hinchados, pérdida de cabello: estos problemas pueden ser preocupantes para los pacientes, dice Peter Chin-Hong, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

Pero la vista no tiene por qué serlo. Eso se debe a que esos síntomas pueden desaparecer por sí solos, dice Chin-Hong, quien ha tratado a cientos de personas con COVID-19.

Nadie sabe exactamente con qué frecuencia ocurren la lengua COVID, el dedo del pie COVID, el ojo COVID u otras condiciones raras, y no siempre está claro que COVID-19 sea el verdadero culpable. Aún así, la gran escala de infecciones por coronavirus significa que el SARS-CoV-2 tuvo muchas posibilidades de aparecer (Número de serie: 09/08/22). Estados Unidos ahora se acerca a los 98 millones de casos confirmados. Una cantidad de casos tan asombrosa significa que «estadísticamente, encontrarás más y más personas con cosas más extrañas», dice Chin-Hong.

Una persona sacando la lengua mostrando muchas lesiones blancas e hinchazones.
Los pacientes con lengua COVID pueden experimentar hinchazón, lesiones y sensibilidad.S Chaughtai, Z Chaughtai y A Asif/Revista de informes de casos médicos 2022 (CC POR 4.0)

Los médicos confían en los informes de casos médicos para guiarlos a posibles tratamientos y cuánto tiempo pueden durar los síntomas. Saber que alguien más ha tenido llagas en la boca o sensibilidad en los dedos de los pies puede ayudar, dice Chin-Hong. Para que pueda decirles a sus pacientes: «Usted no es el único», dice. «Eso significa mucho para mucha gente».

La internista Saira Chaughtai publicó uno de esos estudios en octubre Revista de informes de casos médicos después de que uno de sus pacientes de atención primaria llegó con un síntoma que Caughtai nunca había visto. Diez días después de dar positivo por COVID-19, la lengua del paciente comenzó a hincharse y finalmente estalló en lesiones de borde blanco.

Ciertos puntos se veían «desnudos», dice Caughtai de Hackensack Meridian Health en Neptune, Nueva Jersey. El paciente tampoco era alguien que los médicos normalmente considerarían vulnerable. Tenía 30 años, estaba en forma y saludable.

«Yo estaba como, ‘Oh, Dios mío, COVID puede hacer cualquier cosa'», recuerda Caughtai.

Las úlceras bucales pueden aparecer de manera diferente en diferentes pacientes. Chin-Hong ha visto personas con la lengua cubierta de blanco, como si hubieran masticado un bocado de chips de tortilla. La lengua COVID del paciente de Caughtai se sentía sensible e irritada, con episodios de ardor. Caughtai no estaba seguro de cómo manejar esto.

Buscó en la literatura científica y le recetó una variedad de enjuagues bucales que ayudaron. Pero después de seis meses, la lengua del paciente aún no estaba completamente curada. Entonces Chattai se puso creativo. Se asoció con un médico de medicina deportiva que iluminó la lengua del paciente con una luz láser débil. Anteriormente había utilizado esta terapia de fotobiomodulación para tratar lesiones musculares.

La terapia de luz láser dilata los vasos sanguíneos y mejora el flujo de sangre a las áreas tratadas, lo que podría promover la curación, dice Caughtai. Parecía funcionar para su paciente. Las lesiones de la lengua comenzaron a sanar y los brotes disminuyeron. La mujer todavía experimenta algo de sensibilidad en la lengua cuando está estresada, pero nunca tan grave como cuando estalló por primera vez.

El impacto del dedo del pie COVID

A unas 800 millas al oeste, un podólogo de Crown Point, Indiana, también dilató los vasos sanguíneos de un paciente para tratar una condición curiosa de coronavirus: el dedo del pie COVID. Después de la infección con el SARS-CoV-2, los dedos de las manos y de los pies de los pacientes pueden doler, a veces doler, y volverse rosados ​​o de color púrpura rojizo.

«Hemos visto casos de estas lesiones, que parecen congelaciones, que es lo que se obtiene por la exposición al clima frío”, dice Michael Nirenberg, de Friendly Foot Care. Pero sus pacientes no habían estado expuestos al frío, habían estado expuestos al coronavirus.

Nirenberg ha visto hasta 40 personas con el síntoma, que dice que mejorará en uno o dos meses. Pero uno de sus pacientes, un hombre de 59 años, simplemente no podía patear el dedo del pie con COVID. Terminó tomando casi 670 días, el caso documentado más largo que ha visto Nirenberg. «El término que usamos fue dedo del pie largo de COVID», dice. Nirenberg y sus colegas informaron el caso esta primavera en el Diario de Patología de la Piel.

Nirenberg le recetó el uso diario de un ungüento de nitroglicerina para aumentar el flujo de sangre a los dedos de los pies. Eso puede haber ayudado, dice Nirenberg, «pero no sé si el tiempo ha ayudado». Después de 22 meses, la condición puede haberse resuelto finalmente por sí sola.

La cantidad de dedos de los pies con COVID que Nirenberg encuentra en estos días ha disminuido, pero aún ve personas que llegan con la enfermedad. Y aunque Caughtai no ha tratado otro caso de lengua COVID, un hombre le envió un correo electrónico recientemente que había estado sufriendo de una condición similar durante dos años.

Chin-Hong de la UCSF dice que cree que es importante que las personas sepan que el COVID-19 puede causar una variedad de síntomas (Número de serie: 11/11/22). «Realmente no podemos predecir quién obtiene qué», dice. Pero según su experiencia, los síntomas extraños son más comunes en personas no vacunadas.

Dichos síntomas pueden no ser tan graves como los corazones o los pulmones afectados por COVID, pero ciertamente pueden parecer aterradores, dice Chin-Hong. «Si esa es una razón por la que algunas personas podrían vacunarse», dice, «sería genial».

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