Por un momento, justo antes del comienzo de este siglo, los fundadores de startups se encontraban en algún lugar entre estrellas de rock y dioses. Desde principios hasta mediados de la década de 2010, los fundadores gobernaron Silicon Valley y Silicon Valley gobernó Estados Unidos. Cada empresa interrumpiría algo y cambiaría el mundo. Todo el mundo adoraba a Steve Jobs, los flash mobs eran populares y todo parecía posible. Fue en esta era de Obama de tecno-optimismo que una gran cantidad de jóvenes fundadores de empresas emergentes (Elizabeth Holmes de Theranos, Travis Kalanick de Uber y Adam Neumann de WeWork) se destacaron tanto entre los capitalistas de riesgo como entre los estadounidenses comunes. Era el momento antes de que todos cayeran.

En los últimos años ha aparecido un tesoro de libros, podcasts e informes sobre estos antiguos fundadores. Estas historias de trampas y mal comportamiento proporcionaron material fácil para que la industria del entretenimiento creara espectáculos: losSalirsobre Theranos; super bombeado, a través de Uber; y nos estrellamos, a través de WeWork. No es de extrañar: Holmes, Kalanick y Neumann son personas jóvenes, carismáticas y complicadas que representan una especie de sueño americano roto. Cada uno trató a su manera de supuestamente hacer del mundo un lugar mejor, mientras que una combinación de adoración al fundador y capital de riesgo que fluye libremente amplificó sus peores impulsos. Sus historias se escriben solas y los servicios de transmisión se esfuerzan por transmitirlas primero.

Pero al enfatizar estas historias de la forma en que lo hacen, podrían caer en la misma trampa de la que están tratando de advertir. Ya se ha dado demasiado dinero y atención a estos fundadores. Ponerlos en el centro de los programas de televisión, incluso si son críticos, corre el riesgo de leerse más como una hagiografía que como un cuento con moraleja.

Por supuesto, estas historias son particularmente atractivas, especialmente para las empresas tecnológicas que las producen. Holmes, cuyo hardware de análisis de sangre en realidad nunca hizo lo que dijo que hizo, fue declarado culpable de defraudar a los inversores y se enfrenta a la cárcel. Si bien Kalanick y Neumann no tienen problemas legales, ambos exhibieron su parte justa de mal comportamiento, tan malo que también fueron expulsados ​​​​de las empresas que comenzaron. Solo como muestra, el fundador de viajes compartidos fue sorprendido reprendiendo a un conductor que dijo que se le había vuelto difícil ganarse la vida. Kalanick celebró reuniones en clubes de striptease y promovió una cultura corporativa que permitía el acoso sexual de las empleadas. Su principal gerente estaba dando vueltas desenterrando suciedad sobre los periodistas anticorporativos (en una cena que probablemente mejoraría la imagen de Kalanick entre los periodistas).

Neumann, el inflexible director ejecutivo de arrendamiento de oficinas, transportaba hierba a través de las fronteras internacionales en un jet corporativo, se llenaba los bolsillos alquilando los bienes inmuebles de su empresa que poseía personalmente y trataba a sus empleados como basura. Quizás lo más vergonzoso es que afirmó que su empresa de alquiler de oficinas «elevaría la conciencia del mundo». Sin mencionar los cientos de millones de dólares del dinero de otras personas que estos fundadores quemaron sin ganancias (o ingresos en el caso de Theranos) a la vista mientras pretendían ser un regalo de Dios para el mundo.

Biografías pasadas de fundadores tecnológicos como Mark Zuckerberg de Facebook (La red social en 2010) y Steve Jobs de Apple (trabajos 2013 y steve trabajos en 2015) criticaron a sus protagonistas, pero estas películas se hicieron cuando su compañía era relativamente respetada. En aquel entonces, la gente ciertamente estaba preocupada por el consumo de redes sociales, pero Facebook aún no se había convertido en una herramienta para el genocidio y la subversión de la democracia. Aún siendo elogiada por su revolucionario iPhone, Apple aún no ha enfrentado una condena generalizada por las violaciones de los derechos laborales en sus fábricas y el uso de minerales conflictivos extraídos por niños. Poco sabíamos que lemas como «muévete rápido y destruye cosas» en realidad rompen cosas, y que esas cosas a menudo eran personas. Las películas también se realizaron antes de que el gobierno demandara a Facebook por monopolio ilegal y, según los informes, comenzara a demandar a Apple por comportamiento antimonopolio en torno a su App Store.

Travis Kalanick, interpretado por Joseph Gordon-Levitt, se para en el escenario frente a una lista de valores de Uber.

¿»Siempre ser Hustlin» en esta economía?
Elizabeth Morris/Showtime

La última generación de entretenimiento tecnológico también se ha visto influenciada por los innumerables cambios sociales que se han producido desde los días felices de aquellos aclamados unicornios. El movimiento Me-Too surgió para responsabilizar a los hombres en el poder por el acoso sexual y la segregación de las mujeres, problemas de larga data en Silicon Valley. Las protestas de Black Lives Matter se dirigieron a la opresión sistémica de las personas de color en los EE. UU., mientras que los puestos más altos de las empresas tecnológicas permanecieron mayoritariamente blancos y masculinos. La desigualdad de riqueza creció y los estadounidenses culparon a los multimillonarios, muchos de los cuales hicieron su dinero en tecnología. Y finalmente, una pandemia global mató a millones de personas en todo el mundo y estimuló a personas de todas las industrias a reconsiderar el lugar de trabajo en sus vidas. La cultura del ajetreo y el bullicio en la que prosperaron estas nuevas empresas: «Siempre sé apresurado» (Uber), «Levántate y muévete» (WeWork), estaba pasada de moda.

Como tal, estos nuevos espectáculos están haciendo un esfuerzo concertado para informar sobre los daños colaterales que han causado estas empresas. Vemos al conductor de Uber cuyo auto fue incautado, a los pacientes con cáncer que no sabían que los análisis de sangre que les hicieron Theranos no eran reales, a las mujeres de Uber y WeWork que sufrieron acoso sexual a manos de los aclamados niños maravillas.

Pero en todos estos programas, esos asentimientos se sienten un poco débiles. Si bien somos más conscientes de los otros personajes, no son el centro de atención. Esta no es principalmente la historia de un conductor de Uber o un paciente con cáncer o una técnica. Todavía es una historia de fundadores de tecnología, y todavía estamos enganchados a ella. El culto al Fundador se complicó, pero no se deshizo.

En estos programas, la crítica a estos defectuosos protagonistas se ve atenuada por la simpatía. Aprendemos que Holmes fue agredida sexualmente en Stanford y concluimos que está profundizando su voz para prosperar en un mundo para hombres. Nos enteramos de que antes de WeWork, Neumann era básicamente un vendedor a domicilio fallido, y que su esposa Rebecca se afligió por el tiempo en la cárcel de su padre cuando le dijo al campamento de verano de WeWork que el llamado de las mujeres era ayudar a los hombres. Aprendemos que cuando Travis Kalanick no estaba bromeando sobre un servicio a pedido para mujeres llamado Boob-er, contó a mujeres como Austin Geidt y Arianna Huffington entre sus principales consultoras. Por supuesto, la gente no habría hecho ningún programa sobre estas personas si fueran puramente malvados o incoherentes. Eso no sería buena televisión.

Los programas también tienen cuidado de trasladar la culpa, con razón, más allá de sus protagonistas al entorno económico y cultural de Silicon Valley que ha permitido y alentado a estos fundadores a volar demasiado cerca del sol. El director general de Softbank e inversor principal de WeWork, Masayoshi Son, instruyó al ya arrogante Neumann para que pensara en algo mucho más grande. Los acólitos y miembros de la junta de Kalanick jugaron contra su ego, promoviendo la idea de que los Fundadores saben más. Holmes no fue la única persona que pensó que él era el próximo Steve Jobs. Pero quizás la culpa sea más de los fundadores.

Elizabeth Holmes, interpretada por Amanda Seyfried, se sienta frente a una con el lema

Los eslóganes de las startups son tan de la última década.
Michael Desmond/Hulu

Mirando alrededor de su yate, el cofundador de Oracle, Larry Ellison Holmes, compartió que envió un software plagado de errores, pero debería haber sabido que esto no es lo mismo que engañar a las personas que necesitan atención médica. Estos fundadores no parecían entender que las personas (Uber) y el espacio de oficina (WeWork) no escalan de la misma manera que lo hace el software. Por alguna razón, sus talentos visionarios no se extendían a sí misma ni a su comportamiento. Estaban tan interesados ​​en cimentar su propia fama cambiando el mundo que mantuvieron muchas de sus peores partes. Las empresas de tecnología que producen estos programas no han tenido que buscar más allá de su propio patio trasero para encontrar historias alocadas que no decepcionen.

Y tal vez no sea una coincidencia que estas historias de arrogancia tecnológica estén siendo producidas por otras plataformas tecnológicas como Hulu y Apple TV, así como por la cadena de cable premium Showtime, envueltas en sus propias batallas turbias. Las guerras de transmisión, en las que las empresas tecnológicas se esfuerzan por producir más y más contenido para una audiencia ya saturada, son solo otra indicación del entusiasmo continuo que rodea a las empresas tecnológicas. Si bien luchan por entregar rápidamente el contenido que sus audiencias desean, es posible que no tengan tiempo para internalizar completamente las lecciones aprendidas de las historias que cuentan. Al igual que con el capital de riesgo fácil de obtener que se ha portado mal con Theranos, Uber y WeWork y lo puso en la pantalla grande, debemos preguntarnos: ¿es sostenible?

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

tres + 2 =