El servicio SkyWatch TerraStream basado en Waterloo se expande a la computación perimetral. Anunciaron el nuevo servicio TerraStream Edge en la reciente conferencia re:Invent de Amazon Web Services.

El servicio tiene como objetivo permitir que los operadores de satélites de observación de la Tierra (EO) logren ahorros de costos significativos mediante el uso de lo que describen como «un conjunto de módulos de software de computación de borde integrados para plataformas de computación satelital en órbita».

Como se detalla en nuestra cobertura anterior de SkyWatch, ofrecen dos servicios distintos pero relacionados destinados a conectar a los operadores de satélites con buscadores de datos terrestres. Su aplicación «EarthCache» permite a los clientes y sus sistemas acceder a una variedad de imágenes satelitales de varios proveedores de imágenes satelitales. EarthCache recibe solicitudes de los clientes a través de una API oa través de la propia consola EarthCache de SkyWatch, reenvía la solicitud y luego proporciona las imágenes disponibles o encarga un satélite para obtenerlas.

Su último servicio, EarthCache-X, amplió las ofertas disponibles para incluir nuevos tipos de datos como radar de apertura sintética, modelos de elevación digital e incluso imágenes aéreas a través de una gama de socios premium como ICEYE, Capella Space y Satellogic.

TerraStream, por otro lado, está dirigido a operadores de satélite que quieren llevar sus imágenes al mercado. Dada una carga útil, puede enviar solicitudes de imágenes al operador del satélite, organizar la tarea, recuperar la información y transmitirla a «un ecosistema sólido de tecnologías y servicios integrados en todos los aspectos de las operaciones del satélite». Un representante de Skywatch lo describió como «Shopify para satélites» en un intercambio de correo electrónico con SpaceQ.

En ese intercambio, el representante explicó además que «TerraStream Edge amplía esta oferta» donde el conjunto de «módulos de software de procesamiento de imágenes» mencionados en su comunicado permite a los operadores «procesar previamente los datos antes de enviarlos a la Tierra». Esto garantiza que el tiempo de descarga y el ancho de banda no se desperdicien en «datos turbios que nadie pagará nunca».

En otras palabras, descarta datos innecesarios e inutilizables en órbita y permite que los operadores solo envíen datos realmente monetizables a la Tierra a través de costosos enlaces descendentes.

Los datos de imágenes satelitales tienden a ser enormes, especialmente cuando comienzas a incorporar técnicas innovadoras como imágenes multiespectrales o hiperespectrales. Por lo tanto, el ancho de banda de transmisión hacia y desde los satélites suele ser escaso, especialmente en constelaciones de satélites pequeños con antenas pequeñas.

Se espera que la reducción de este uso de ancho de banda «reduzca los costos operativos para los operadores satelitales hasta en un 70%», según la publicación SkyWatch. De ser ciertas, estas afirmaciones podrían resultar en ahorros de costos dramáticos para los operadores de satélites.

Por su parte, la fuente de SkyWatch dijo que el proceso no había sido fácil. Al llamarlo un «cambio significativo», dijeron que «tuvimos que portar nuestro software para ejecutarlo en computadoras integradas en órbita, probar el rendimiento (actualmente estamos en pruebas de laboratorio en la plataforma Unibap) y luego trabajar con nuestros socios operadores para implementar el software de su nave espacial”. Pero también creen que valdrá la pena. SkyWatch dijo que «la informática de punta es un concepto de tecnología transformadora que llega tarde a la industria satelital», y agregó que «a medida que aumenta la competencia en el EO… es fundamental que los operadores optimicen la economía de su unidad».

SkyWatch también dijo que dado el «clima macroeconómico actual», los operadores enfrentarán un entorno de inversión que requiere «retornos de la inversión rápidos y predecibles». Las empresas en este entorno necesitarán todas las ventajas que puedan obtener, y eso incluye asegurarse de que «no pierdan tiempo y dinero descargando datos no vendibles». Estos ahorros de costos ayudarían a los operadores a garantizar «precios competitivos y una estructura de costos sostenible».

El director de productos de SkyWatch, David Proulx, dijo a SpaceQ: «Nuestro objetivo es optimizar la cadena de suministro de datos de detección remota para que esos datos sean más accesibles y económicos para todos». Y en un comunicado, Joel Cumming, director de tecnología de SkyWatch, dijo SkyWatch: «Creemos que la reducción de los costos operativos en la observación de la Tierra mejorará la rentabilidad de los operadores de satélites y el cumplimiento de los consumidores de datos».

TerraStream Edge estará disponible para los operadores de satélites a través de la plataforma TerraStream de SkyWatch en 2023, según SkyWatch.



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