La Universidad de Huddersfield se asoció con una empresa de tecnología innovadora para trabajar con Network Rail en el desarrollo de un sistema de medición de lubricación de vías más seguro y confiable.

La Universidad de Huddersfield se asoció con una empresa de tecnología innovadora para trabajar con Network Rail en el desarrollo de un sistema de medición de lubricación de vías más seguro y confiable.

La colaboración permitirá que el galardonado Instituto de Investigación Ferroviaria (IRR) de la universidad trabaje con la pequeña y mediana empresa (SME) Tribosonics Ltd con sede en Sheffield para desarrollar una solución novedosa al problema de determinar si una forma crítica de la Lubricación presente es una rueda de ferrocarril y la vía.

En asociación con Network Rail y financiada a través de su compromiso con el programa de investigación Horizon 2020 Shift2Rail de la UE, la solución de sensor avanzado utilizará tecnología ultrasónica como base del método de detección, que es relativamente nuevo en la industria ferroviaria.

El profesor Paul Allen, director asociado de IRR de la universidad, quien desarrolló el concepto, describió la necesidad de dicha tecnología.

«Esta tecnología de medición proporcionará un sistema automatizado montado en el vehículo que notifica a Network Rail sobre la presencia de lubricación y, de manera crítica, dónde falta, lo que reduce los costos de mantenimiento y mejora la seguridad ferroviaria», explicó el profesor Allen.

«No es de conocimiento común fuera de los círculos ferroviarios», continuó, «que en vías curvas se aplica una grasa especial entre la rueda y el riel. Esta lubricación sirve para reducir el desgaste, pero también para reducir el riesgo de descarrilamiento, que puede hacer que la rueda se suba a la cabeza del riel.

“Network Rail actualmente usa técnicas de inspección manual para determinar si hay lubricación. Este enfoque requiere que el personal de mantenimiento realice trabajos en la línea y es un escenario que Network Rail busca reducir», dijo.

Según Matthew Harmon de Tribosonics, el uso de tecnología ultrasónica para detectar películas lubricantes es nuevo en la industria ferroviaria, pero se está generalizando en otras industrias y es perfecto para esta aplicación.

«La incorporación de sensores ultrasónicos en la rueda brinda la capacidad de monitorear continuamente el rendimiento de la lubricación y permite aplicar medidas preventivas antes de que surjan problemas», dijo.

“Procesar las salidas de datos para garantizar que las métricas más importantes y relevantes se conserven y se presenten de manera accesible es una gran parte de esta evolución.

“El sistema de detección y el hardware asociado serán desarrollados por Tribosonics Ltd, y las pruebas y el desarrollo del sensor se llevarán a cabo utilizando las instalaciones de prueba de bogies HAROLD a gran escala de IRR. Las pruebas experimentales se llevan a cabo en condiciones reales con cargas por eje de hasta 25 toneladas y una velocidad objetivo de 200 km/h. James Lineton, gerente de proyectos de Network Rail, dice que la solución de sensor propuesta tiene el potencial de transformar no solo el programa de lubricación de rieles de Network Rail, sino también los operadores de infraestructura ferroviaria en todo el mundo.

«Al reducir el tiempo de inactividad por mantenimiento, podemos aumentar la capacidad y, en última instancia, mejorar la disponibilidad de trenes para los pasajeros», dijo.


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