En 2015, me senté con representantes de Strata Solar, Southern Company y la Comisión de Servicio Público de Arkansas, esperando subir al escenario. Fuimos la última reunión el último día de la conferencia en cuestión, una ventana de tiempo difícil.

Los oradores hablaron sobre este poco de mala suerte y bromearon diciendo que la energía solar no recibe amor. Entonces alguien intervino: “Pregunta respuesta, vehículos eléctricos, baterías de flujo: estos son temas interesantes. Pero los cuatro sabemos que la energía solar realmente funciona. Somos grandes, pero aburridos. «

En el segundo trimestre de 2020, EE. UU. Alcanzó los 50 gigavatios de energía solar acumulada sin pensar mucho en cuán significativo fue el hito. En 2011, Utility Solar alcanzó 1 gigavatio. Al país le tomó alrededor de nueve años alcanzar los 50 gigavatios, pero ahora está en el camino correcto para alcanzar los 100 gigavatios para fines de 2023. Según el pronóstico actual de Wood Mackenzie, la empresa de energía solar de EE. UU. Superará los 250 gigavatios en 2029 y alcanzará más de 1 teravatio de energía fotovoltaica en algún lugar entre 2042 y 2045.

La energía eólica terrestre es actualmente la tecnología de punta para la expansión anual de la capacidad en los EE. UU. Tendrá el primer lugar hasta 2022, cuando la combinación de la reducción del crédito fiscal federal a la producción y el crecimiento de la energía solar haga que el viento caiga en segundo lugar.

Pero el crecimiento no se detiene ahí. Las adiciones solares anuales seguirán aumentando. Para 2029, el suministro de energía solar tendrá más expansiones de capacidad que la eólica terrestre, la eólica marina, el gas natural, el almacenamiento de baterías y todas las demás fuentes de generación de capacidad combinadas.

En resumen, la energía solar es la primera ola de la revolución que conducirá a una economía libre de carbono. Por supuesto, necesitaremos otras tecnologías libres de carbono. La energía eólica terrestre y marina continuará construyéndose, la generación distribuida florecerá y las nuevas infraestructuras, como las microrredes, permitirán que la red sea más resistente y confiable. Con este desarrollo de la red energética, la fotovoltaica será la vanguardia a gran escala.

Tanta nueva energía solar también planteará sus propios problemas. La expansión de la transmisión podría ser el factor limitante para el crecimiento del almacenamiento solar o de energía y determinar el ritmo del cambio. Los problemas de aprobación o NIMBY continuarán ocurriendo para los desarrolladores grandes y pequeños en todo el país. Financiar la enorme expansión resultará difícil, y encontrar financiación podría resultar difícil para algunos desarrolladores. En última instancia, surge la pregunta de cómo rediseñar el mercado energético para hacer frente a la alta penetración de las energías solar y renovable, y cómo sería ese nuevo diseño.

Sin embargo, estos desafíos para el rápido crecimiento de la energía solar son un hecho que de hecho verá un crecimiento tan tremendo. A pesar de estos obstáculos potenciales, más estados, servicios públicos y corporaciones están adoptando planes de energía 100% renovable o libres de carbono. Esto ayuda a aumentar nuestra confianza en que la energía solar a gran escala, como la tecnología energética dominante en el país, desempeñará un papel fundamental en la transformación de la infraestructura energética de EE. UU. Durante las próximas décadas.

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Colin Smith es analista senior de Wood Mackenzie y líder en informes sobre energía solar fotovoltaica a escala de servicios públicos de EE. UU.

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